Morgan & Ula

Orka Morgan, een bekende naam die regelmatig voorbij is gekomen bij VTL Photography. In 2014, 2015, en 2016 bezochten we Morgan in Loro Parque om te zien hoe het met haar ging. In de afgelopen jaren is er veel te doen geweest rond de orka, en dat is eigenlijk nog steeds zo. Inmiddels is er voor Morgan een hoop veranderd, ze is een stuk groter geworden en is ze moeder van kleine Ula. Halverwege januari kwamen er berichten naar buiten waarin activisten beweerde dat kleine Ula mogelijk ernstig ziek was. Hoog tijd dus voor een nieuwe update!

 

Morgan

Orka Morgan. ©VTL Photography.

 

Eind februari zijn we speciaal naar Tenerife afgereisd om Loro Parque te bezoeken. We wilde na alle berichtgeving over Morgan en Ula zien hoe het met beide dieren ging. Om exact te weten hoe het met moeder en kalf gaat hebben we een gesprek gehad met Dr. Javier Almunia, directeur van de Loro Parque Foundation. In deze blog gaan we het uitgebreid hebben over Morgan en Ula en wat we met Dr. Javier Almunia hebben besproken. Voor al onze Internationale volgers hebben we de complete tekst vertaalt in het Engels. De volledige vertaling is onderaan de blog terug te vinden. -For our International followers, we translated the blog in English. You can find the text below.

Morgan’s zwangerschap en geboorte van Ula


Foto’s van Morgan tijdens haar zwangerschap. Op de eerste foto wordt de omvang van haar buik gemeten. Op de tweede foto werd een echo gemaakt en op foto drie zie je Morgan onder water. Foto’s: Loro Parque./ Pictures of Morgan during the pregnancy. The size of her belly is measured in the first photo. In the second photo an echo was made and in the third picture you see Morgan under water. Photos: Loro Parque.

 

Loro Parque kondigde in december 2017 aan dat Morgan zwanger was. Dit werd duidelijk na een echografie tijdens een algemene gezondheidscontrole. De zwangerschap was niet gepland en er is geen sprake geweest van kunstmatige inseminatie, Morgan is dus op een natuurlijke wijze zwanger geraakt. Omdat Morgan voor de eerste keer een jong kreeg en vanwege haar gehoorproblemen wist niemand hoe Morgan zou gaan reageren op haar kalfje. Het park heeft alles op alles gezet om Morgan zo goed mogelijk te begeleiden en ze werd continu gemonitord. Op 22 september 2018 was het moment daar, orka Morgan beviel van een kalfje. Het kleintje kreeg de naam Ula, een Keltische naam wat “Jewel of the Sea” betekend.

De bevalling was goed gegaan en zowel Morgan als haar kleintje verkeerde in goede gezondheid. Morgan liet meteen zien dat ze een goede moeder is en ontfermde zich direct over haar kalfje. Helaas bleek dat Morgan niet genoeg melk produceerde. Eerst was er nog hoop dat de melkproductie op gang zou komen maar al snel werd duidelijk dat Ula veel te weinig voeding binnen kreeg. Normaal gesproken produceert een moeder orka ongeveer 6 liter melk op een dag, maar Morgan produceerde maar een halve liter. Om het leven van Ula niet in gevaar te brengen besloten de verzorgers, en experts van Loro Parque om in te grijpen en werd er direct gestart met flesvoeding. Om Ula de juiste zorg te geven moest zij worden gescheiden van Morgan. Deze beslissing werd niet zo maar gemaakt, het was de enige manier om Ula te kunnen helpen. Natuurlijk had het fijner geweest als Morgan haar kalfje zelf kon voeden, maar de gezondheid van Ula stond voorop. In het wild is een kalfje ten dode opgeschreven als een vrouwtje weinig tot geen melk produceert. Maar gelukkig kon het team van Orca-Ocean op tijd ingrijpen. Vanaf het moment dat Ula apart werd genomen waren er 24 uur per dag verzorgers en experts aanwezig om Ula de beste zorg te bieden die ze nodig had. Het jonge dier werd in de medical pool verzorgt. De medical pool is de plek in Orca-Ocean waar de dieren o.a. behandeld worden wanneer ze ziek zijn. Het bassin is zo gemaakt dat de bodem in hoogte aangepast kan worden zodat de verzorgers de dieren makkelijker kunnen begeleiden en helpen. In de eerste periode werd Ula ondersteund tijdens de voeding maar nadat ze groter en sterker werd was de extra hulp niet meer nodig. Nu is er bij elke voeding 1 verzorger die haar de fles geeft. Om Ula op deze manier te kunnen voedden werd er gestart met een basistraining. Dit is een training die wordt toegepast op alle dieren en houdt in dat een dier leert wennen aan bijvoorbeeld het fluitsignaal en stationeren*. Daarnaast werd Ula getraind om vanaf verschillende plaatsen terug te komen naar de medical pool. Het laatste is vooral erg belangrijk, zodat dat Ula weet waar ze naar toe kan komen wanneer het tijd is voor haar voeding.

*Stationeren betekend simpelweg dat een dier op een bepaalde plek blijft liggen bij de verzorger. In het geval van Ula was het heel belangrijk dat ze leerde om rustig bij de verzorger te blijven zodat ze haar fles goed kan drinken.

 

Voeding voor Ula


nutrition-for-ula-loroparque

Op deze foto zie je hoe een verzorger Ula de fles geeft. Foto: Loro Parque/ On this photograph you can see how one of the caretakers gives Ula a bottle. Photo: Loro Parque.

 

De melk die kalfjes drinken bij hun moeder bevat heel veel belangrijke voedingsstoffen die de kleintjes nodig hebben voor hun groei en ontwikkeling. Omdat Morgan niet genoeg melk produceerde moesten de specialisten in Loro Parque zelf voeding samenstellen. De melk die een vrouwtjes orka produceert is ook heel rijk aan vet, om er voor te zorgen dat Ula ook voldoende vetten binnen krijgt wordt er visolie toegevoegd aan haar voeding. Hier wordt meestal zalm of haringolie voor gebruikt.

De gezondheid van Ula wordt continu gemonitord. Gelukkig is haar vooruitgang zeer positief, ze groeit goed en wordt met de dag sterker. Er is wereldwijd nog niet heel veel kennis over orka kalfjes grootbrengen met de fles. In Loro Parque zijn er in de afgelopen jaren twee keer eerder baby orka’s met de hand groot gebracht, dit waren Adán en Victoria (Vicky). De progressie van Ula wordt dus o.a. vergeleken met die van Victoria en Adán, op die manier kunnen ze een goede vergelijking maken. De ontwikkeling van Ula is exact het zelfde als bij de andere orka’s, wat een goede indicatie geeft dat haar vooruitgang prima in orde is. Tijdens ons bezoek aan Loro Parque was Ula 5 maanden oud en woog ze 300 kilo. Dat betekend dat haar gewicht was verdubbeld sinds de geboorte.

Training Ula


Deze foto’s zijn gemaakt tijdens een trainingssessie van moeder en dochter samen. Foto: Loro Parque. /These photo’s were made during a trainingssession with mother and daughter together. Photo: Loro Parque.

 

We hebben net een beetje uitgelegd dat Ula al een basistraining heeft gehad. Inmiddels is de dame een half jaar oud, en omdat de voedingen steeds beter gaan is het tijd geworden om haar langzaam aan nieuwe technieken/trainingssessies te laten wennen. Uiteindelijk zal Ula dezelfde trainingssessies krijgen als haar Moeder Morgan. Maar dit gaat stap voor stap en voorlopig bestaan de trainingssessies nog vooral uit plezier. Omdat jonge kalfjes een hele korte concentratie hebben en snel zijn afgeleid worden de sessies hier ook op aangepast. Op dit moment is het nog niet belangrijk hoe succesvol een sessie is, het allerbelangrijkste is dat zij plezier heeft en dat ze beetje bij beetje wat gaat oppakken.

Moeder Morgan wordt hier ook bij betrokken. Zij weet precies wat er van haar gevraagd wordt en heeft natuurlijk veel meer ervaring dan Ula. Door Morgan het voor te laten doen kan Ula bij haar afkijken en zal zij haar moeder gaan na doen. Door moeder en kalf samen te laten werken zal hun band ook meer versterken. Wil je zien hoe zo’n trainingssessie wordt gedaan? Loro Parque heeft een mooie video op YouTube geplaatst met uitleg. Bekijk de video via deze link: > https://youtu.be/4yw9uL87OWE

Fabels


morgan-and-ula Loro Parque

Morgan en Ula samen. Foto: Loro Parque/ Morgan and Ula together. Photo: Loro Parque.

In de afgelopen tijd heeft Loro Parque regelmatig negatieve berichten over zich heen gekregen en werd er onjuiste informatie verspreid over het internet. Met name over Morgan en Ula. Moeder en kalf zouden o.a. geen band met elkaar hebben. Maar ik kan je verzekeren dat ze nog steeds een gezonde moeder dochter band hebben. De band is exact het zelfde als elke moeder en kalf, ze spelen met elkaar, socialiseren en hebben fysiek lichamelijk contact wat voor orka’s heel belangrijk is. Het enige is dat Ula geen melk kan drinken bij Morgan.

Nadat het even stil was rond Morgan en Ula werden er een tijdje geleden ‘spookverhalen’ verspreid over de gezondheid van Ula. Er werd beweerd dat haar gezondheid achteruit ging, en dat ze mogelijk vocht voor haar leven. En dat allemaal vanwege een aantal foto’s… Er cirkelde een aantal foto’s rond op social media waarop was te zien dat de huid op de linker borstvin van Ula was aangetast. Daarnaast werd er gesproken over de vorm van haar voorhoofd. De borstvin en de misvorming van het voorhoofd zou volgens de activisten duiden op een slechte gezondheid. Maar dat is gebaseerd op niets, de vorm van het hoofd is bij elk kalf anders. Dat hoeft niet meteen te betekenen dat een kalfje ziek is. Het voorhoofd bestaat naast de meloen vooral uit heel veel vet. Het zou kunnen dat Ula in vergelijking met andere kalfjes gewoon iets minder vet op haar voorhoofd heeft zitten. Er werden geen vragen gesteld aan Loro Parque, er werden gewoon meteen aannames gemaakt op basis van een aantal foto’s. Uiteindelijk heeft Loro Parque laten weten dat Ula een lichte infectie had opgelopen aan haar buikvin. Na behandeling is dit inmiddels helemaal genezen, er zit nog wel een litteken op de vin maar dat zal uiteindelijk helemaal verdwijnen. En heeft verder geen consequenties voor Ula in de toekomst. Gelukkig klopte de geruchten dus niet en is Ula gewoon een gezond kalf.

Persoonlijk begrijp ik al die commotie nog steeds niet, Loro Parque heeft het beste met de dieren voor! Loro Parque heeft een eigen foundation; Loro Parque Foundation waar tot nu toe miljoenen euro’s zijn uitgegeven om talloze diersoorten te helpen in het wild. Loro Parque is één van de dierenparken in Europa die het meeste geld uitgeeft aan de natuur en educatie. Daarnaast wordt er ook nog geroepen dat het park veel opener zou moeten zijn over de gezondheid van Ula en medische gegevens zouden moeten delen. Maar daar ben ik het helemaal niet mee eens. Loro Parque is niemand iets verschuldigd dan alleen de beste zorg bieden aan de dieren!

Vragen en antwoorden


morgan-and-ula-loroparque

Morgan & Ula. Foto: Loro Parque / Morgan & Ula. Photo: Loro Parque.

 

Naast alle informatie die we in deze blog met jullie wilde delen over Morgan en Ula hebben we ook een aantal vragen en antwoorden opgesteld die we ook besproken hebben tijdens ons gesprek met Dr. Javier Almunia.

Hoe hebben de andere orka’s gereageerd op de komst van Ula? –Vlak voordat een bevalling plaats vind wordt de moeder apart gezet van de rest van de groep zodat ze in alle rust kan bevallen. De andere dieren waren dus niet bij Morgan in de buurt toen ze beviel. De groep zal vast wel gemerkt hebben dat er iets aan de hand was en ze hebben ongetwijfeld de aanwezigheid gemerkt van de baby, maar hoe de dieren er precies op gereageerd hebben is niet bekend omdat de verzorgers en experts bezig waren met Morgan en haar kalfje. De andere dieren werden op dat moment niet geobserveerd.
Hoe bereid je je voor op de komst van een kalfje en hoe weet je wanneer de bevalling begint? –Je kan je nooit voor de volle 100% voorbereiden omdat je van te voren niet weet hoe een bevalling precies gaat verlopen. Maar je kunt je wel op verschillende scenario’s voorbereiden en dat is ook precies wat Loro Parque heeft gedaan. De verzorgers en verschillende experts stonden stand-by om te assisteren als dat nodig was. Daarnaast werd elke dag de temperatuur opgemeten. Wanneer de temperatuur één of twee graden daalt is dat het teken dat de bevalling meestal binnen 24 tot 48 uur gaat plaatsvinden. Vanaf dat moment werd ze extra in de gaten gehouden.
Hoe reageerde Morgan toen zij werd gescheiden van haar jong? –Morgan is altijd rustig gebleven. Natuurlijk is Morgan aan haar kalf gehecht, en wil ze bij haar kalfje zijn maar Morgan accepteerde de situatie. De dieren hebben een hele sterkte band met hun verzorgers, ze vertrouwen hen, die band moeten we niet onderschatten. We kunnen natuurlijk niet in haar hoofd kijken maar waarschijnlijk wist ze wel dat er iets niet in orde was. De verzorgers merkte dat Morgan een beetje gefrustreerd raakte op de momenten dat Ula probeerde te drinken en dat niet lukte. Dus misschien wist ze wel dat er iets niet in orde was en dat de verzorgers haar kalfje wilde helpen. Ondanks dat Morgan een periode niet fysiek bij haar kalfje kon zijn, waren ze nooit heel ver van elkaar verwijderd. Morgan kon haar jong altijd door de poorten heen zien. En had ze ten alle tijden zelf de keuze of ze in de buurt van de medical pool wilde blijven om haar dochter te zien of dat ze mee wilde doen aan trainingssessies of de voorstelling. De keuze was aan Morgan zelf wat ze wilde.
Is het bekend wie de vader van Ula is? –Loro Parque heeft tot nu toe nog geen onderzoek verricht om te achterhalen wie de vader precies is.
Hoe zwaar is Morgan nu? –Morgan heeft nu haar maximale lengte en gewicht bereikt. Ze is nu een volwassen vrouwtje en weegt rond de 2100 kilo. En dat is een gezond gewicht voor een vrouwtjes orka. Ze proberen haar nu ook zo veel mogelijk op dit gewicht te houden om gezondheidsrisico’s te voorkomen. Morgan is nu zelfs iets groter dan Skyla en Kohana!
Deed Morgan na de bevalling al mee met de voorstellingen? Had zij geen tijd nodig om te herstellen van de bevalling? –De dieren in het wild zijn elke dag op zoek naar eten, er moet tenslotte gejaagd worden. Ook voor een vrouwtje dat net bevallen is gaat het leven door. Zij moeten zelfs direct na de bevalling nog harder werken. Ze hebben er een grote taak bij gekregen om voor hun kalfje te zorgen. Als we dat vergelijken met ons als mens, is dat wel iets anders de meeste vrouwen hebben tijd nodig om te herstellen maar dit is bij vrouwelijke orka’s dus niet aan de orde. Voor Morgan was dit dus ook het geval, de bevalling ging goed en ze verkeerde in goede gezondheid waardoor zij ook alles weer kon doen zoals ze dat gewend was. En daar zijn de voorstellingen ook onderdeel van.
Dat Morgan uit zichzelf mee deed in de voorstellingen geeft ook aan dat het goed met haar gaat. Wanneer een dier zich niet goed voelt, niet happy is zal een dier ook niet uit zichzelf mee doen in een show. Er wordt vaak door tegenstanders gezegd dat de dieren worden gedwongen om mee te doen in shows/voorstellingen maar dat is gebaseerd op niets, want je kunt een orka niet dwingen. Een voorstelling kun je eigenlijk zien als trainingssessie, en alles wat de verzorgers samen met de dieren doen is gebaseerd op vertrouwen.

 

Goed nieuws!


Gister (op 10 april 2019) heeft Loro Parque laten weten dat de Commissie verzoekschriften van het Europees Parlement definitief het verzoekschrift van de Free Morgan Foundation heeft afgesloten. De Free Morgan Foundation probeerde te bewijzen dat de *CITES-vergunning van orka Morgan op een verkeerde manier werd gebruikt. Maar het antwoord van het Europees Parlement is heel duidelijk; “De indieners hebben geen enkel bewijs geleverd van significante structurele problemen van de geldende regels”. Dit is weer een grote overwinning voor Loro Parque en Morgan!

*CITES staat voor Convention on International Trade in Endangered Species of wild flora and fauna. Dit is een internationale overeenkomst, speciaal opgesteld om de handel in beschermde soorten te reguleren.

Tot slot


Orka Morgan

Morgan tijdens een voorstelling op 25 februari 2019. ©VTL Photography. / Morgan during a show on February 25th 2019. ©VTL Photography

 

Na alle onjuiste berichten over de gezondheid van Ula wilde we graag aan Nederland laten weten dat de gezondheid van zowel Ula als Morgan in orde is. Voorlopig zal het verhaal rond Morgan nog niet voorbij zijn. Er komt weer een rechtszaak aan en activisten zullen hun strijd vast niet zomaar opgeven. Maar gelukkig weten wij wel beter, Morgan heeft het goed daar in Loro Parque! Zij en haar baby krijgen net als de andere orka’s van de groep alle zorg en liefde die ze verdienen. En uiteindelijk is dat toch het allerbelangrijkste!

Wil je nog eens terug lezen wat zich in de afgelopen 9 jaar heeft afgespeeld rond orka Morgan? Neem dan een kijkje in dit overzicht op de website, hier vind je alle blogs over Europa’s bekendste orka. Daarnaast heeft Loro Parque een mooi overzicht gemaakt met alle gebeurtenissen rond Morgan, neem hier een kijkje voor het overzicht. Heb je naar aanleiding van deze blog een vraag of wil je reageren, dan kun je onderaan deze blog een reactie achter laten of mailen naar info@vtlphotography.com.

 

Belangrijk: De blog mag gedeeld worden, graag zelfs! Maar de foto’s en de tekst van deze blog mogen NIET zonder toestemming van VTL Photography of Loro Parque worden worden overgenomen. Heb je een vraag over de blog of over het gebruik van foto’s voor commerciële doeleinden neem dan contact met ons op via info@vtlphotography.com.

Foto’s Morgan & Ula. – Pictures Morgan & Ula.

Made by VTL Photography & Loro Parque.

 

 


 

English

Translated version of the text above;

Orca Morgan, a well-known name that has regularly appeared on the website of VTL Photography. In 2014, 2015, and 2016 we visited Morgan in Loro Parque to see how she was doing. In recent years there has been much commotion around the killer whale, and there still is. In the meantime a lot has changed for Morgan, she has grown a lot bigger and she is the mother of little Ula. Halfway through January, reports came out in which activists claimed that little Ula was possibly seriously ill. So it’s time for a new update!

At the end of February we traveled specifically to Tenerife to visit Loro Parque. After all the reporting about Morgan and Ula we wanted to see how the animals were doing. To know exactly how mother and calf are doing, we had a conversation with Dr. Javier Almunia, director of the Loro Parque Foundation. In this blog we will talk extensively about Morgan and Ula and we will share some details we discussed with Dr. Javier Almunia! For all our international followers we have translated the blog into English.

 

Morgan’s pregnancy and birth of Ula

Loro Parque announced in December 2017 that Morgan was pregnant. This became clear after an ultrasound during a general health check. The pregnancy was not planned and there was no artificial insemination, Morgan got pregnant naturally. Because Morgan gave birth for the first time and because of her hearing problems, nobody knew how Morgan would respond to her calf. The park has done everything in its power to guide Morgan as much as possible. Morgan was continuously monitored and her temperature was measured every day. Eventually Morgan gave birth to a calf on September 22, 2018. They gave here the name Ula, a Celtic name which means “Jewel of the Sea”.

The delivery went well and both Morgan and her calf were in good health. Morgan immediately showed that she is a good mother and took care of her little baby. Unfortunately, it turned out that Morgan did not produce enough milk. At first there was hope that the milk production would eventually start on its own, but it soon became clear that Ula didn’t got enough milk from Morgan. Normally a mother orca produces around 6 liters of milk in one day, but Morgan only produced half a liter. In order not to endanger Ula’s life, the caregivers and experts from Loro Parque decided to intervene. And bottle feeding was started. To give Ula proper care, she had to be separated from Morgan. This was a difficult decision to make, but it was the only way to help Ula. Of course it would have been better if Morgan could feed her calf herself, but the health of Ula was top priority. In the wild, a calf is doomed if a female produces not enough milk. But luckily the team of Orca-Ocean was able to intervene on time. From the moment Ula was taken apart, caregivers and experts were present 24 hours a day to offer Ula the best care she needed. The young animal was cared for in the medical pool. The medical pool is the place in Orca-Ocean where the animals can be treated when necessary. The pool is made in such a way that the floor can be adjusted in height so that the caretakers can guide and help the animals more easily. In the first period, Ula was supported during the feedings, but after she became bigger and stronger, the extra help was no longer needed. Now there is one caretaker that gives Ula her bottle. To be able to feed Ula in this way, a basic training was started. This is a training that is applied to all animals and means that an animal learns to get used to, for example, the whistle signal and stationing*. In addition, Ula was trained to return to the medical pool from various locations. That is really important, so that Ula knows where she can go when it is time for her bottle.

* Stationing means that an animal remains in a place for the caretaker. In the case of Ula, it was very important that she learned to lie quietly with the caregiver so that she could drink her bottle propperly.

 

Nutrition for Ula

The milk that calves drink with their mother contains many important nutrients that the little ones need for their growth and development. Because Morgan did not produce enough milk, the specialists in Loro Parque had to put together their own formula. The milk that a female orca produces is very rich in fat, to ensure that Ula also gets enough fats, fish oil is added to her diet. Salmon or herring oil is usually used for this. The health of Ula is continuously monitored. Thankfully her progress is very positive, she is growing well and is getting stronger every day. There is not much knowledge worldwide about raising baby orcas with a bottle. In Loro Parque, baby orcas have been raised twice by hand in recent years, Adán and Victoria (Vicky). The progression of Ula is compared with that of Victoria and Adán, so they can make a good comparison. The development of Ula is exactly the same as with the other orcas, which gives a good indication that her progress is going well. During our visit to Loro Parque, Ula was 5 months old and weighed 300 kilos. That means that her weight had doubled since birth.

Training Ula We have just explained a bit about Ula and her basic training. The lady is now 6 months old and because the bottle feeds are getting better, it is time to let her get used to new training sessions. Ultimately, Ula will receive the same training sessions as her Mother Morgan. But this goes step by step and for the time being the training sessions mainly consist out of fun and playing. Because young calves have a very short concentration and are easily distracted, the sessions are adjusted accordingly. At this moment it is not important how successful a session is, the most important thing is that she has fun and also learns something. Mother Morgan is with Ula during the short sessions. Morgan knows exactly what is being asked of her and of course has much more experience than Ula. By allowing Morgan to show how it’s done, her daughter can copy her behavior. By having mother and calf work together, their bond will strengthen more. Do you want to see how such a training session works? Loro Parque has posted a great video on YouTube with an explanation. Watch the video threw this link: https://youtu.be/4yw9uL87OWE

 

Mislead

In the last couple months, Loro Parque has regularly received negative messages and incorrect information has been spread over the internet. In particular about Morgan and Ula. Mother and calf, among other things, would have no connection with each other. But I can assure you that they still have a healthy mother-daughter relationship. Their relationship is exactly the same as every mother and calf, they play with each other, socialize and have physical contact which is very important for orcas. The only thing is that Ula cannot drink milk by her mother Morgan.

A while ago, after a short quiet break, there were new assumptions about Ula’s health. It was claimed that her health was deteriorating, and that she might have fought for her life. And all because of a number of photos … There were some photo’s circling on social media showing that the skin on Ula’s left pectoral fin had been affected. According to the activists, the pectoral fin and a deformity of the forehead indicated that Ula was not healthy. But that was based on nothing, the shape of the head is different for each calf. That does not necessarily mean that a calf is sick. In addition to the melon, the forehead consists of a lot of fat. It could be that Ula has just a little less fat on her forehead compared to other calves. The saddest thing is that no questions were asked to Loro Parque, just assumptions were made just based on a few photos. While there was not much to see. In the end Loro Parque announced that Ula had a slight infection in her left pectoral fin. After treatment, this is now completely healed. And has no further consequences for her in the future. Fortunately the rumors were wrong and Ula is just a healthy calf.

Personally, I still don’t understand all the commotion, Loro Parque has the best intentions for the animals! Loro Parque has its own foundation; Loro Parque Foundation, where millions of euros have been spent so far to help countless species of animals in the wild. Loro Parque is one of the animal parks in Europe that spends the most money on nature and education. In addition, it is also said that the park should be much more open about Ula’s health and share medical information. But I don’t agree with that at all. Loro Parque owes no one anything! Only to provide the best care for the animals!

 

Questions and answers

In addition to all the information that we wanted to share with you about Morgan and Ula in this blog, we have also have a number of questions and answers that we also discussed during our conversation with Dr. Javier Almunia.

How did the other orcas react to the arrival of Ula?Just before giving birth, the mother is set aside from the rest of the group so that she can give birth in peace. So the other animals were not around Morgan when she gave birth. The group must have noticed that something was happening and they undoubtedly noticed the presence of the baby, but it is not exactly known how the animals reacted to it because the caretakers and experts were busy with Morgan and her calf. The other animals were not observed at that time.

How do you prepare for the arrival of a calf and how do you know when the birth will start?You can never prepare for the full 100% because you do not know in advance how a birth will exactly go. But you can be prepared for different scenarios and that is exactly what Loro Parque has done. The caregivers and various experts were on standby to assist if needed. In addition, the temperature was measured every day. If the temperature drops by one or two degrees, this is a sign that the birth will usually take place within 24 to 48 hours. From that moment she was constantly monitored by the staff of Orca-Ocean.

How did Morgan react when she was separated from her calf?Morgan has always remained calm. Of course Morgan is attached to her calf, and she wants to be with her, but Morgan accepted the situation. The animals have a very strong bond with their caretakers, they trust them, we should not underestimate that bond. Of course we can’t look into her head, but she probably knew something was wrong. The caregivers noticed that Morgan became a little frustrated when Ula tried to drink and it didn’t work. So maybe she knew something was wrong and the caretakers wanted to help her calf.Although Morgan could not be physically with her calf for a while, they were never far apart. Morgan could always see her young through the fences. And she always had the choice whether she wanted to stay close to the medical pool to see her daughter or if she wanted to participate in training sessions or the show. Morgan could always make her own choice.

Is it known who Ula’s father is?Loro Parque has not done any research to find out who the father is.

How heavy is Morgan now?Morgan has now reached her maximum height and weight. She is now an adult female and weighs around 2100 pounds. And that is a healthy weight for a female orca. They are now also trying to keep her at this weight as much as possible to prevent any health problems. Morgan is now even slightly larger than Skyla and Kohana!

Did Morgan already participate in the show after the birth? Did she not needed time to recover from the birth?Wild animals are looking for food every day, after all they have to hunt. For a female who has just given birth, life goes on. They have to work even harder immediately after the birth. They have a major task in taking care of their calf. If we compare that with ourselves as humans, it’s completely different. Most women need time to recover, but this is not the case with female orcas. For Morgan this was also the case, the delivery went well and she was in good health so she could do everything as she was used to. And participate in the show is also part of that.The fact that Morgan participated also indicates that she is doing well. When an animal does not feel well, and is not happy, an animal will not do anything they don’t like. It is often said by activists that the animals are forced to participate in shows, but that is based on a lie, because you cannot force an orca. You can actually see a show as a training session, and everything the caretakers do together with the animals is based on trust.

 

Good News! 

Yesterday Loro Parque announced that the Committee on Petitions of the European Parliament has closed, definitively. The Free Morgan Foundation wanted to proof that the CITES permit of orca Morgan was being used incorrectly. But the reply of the Committee is conclusively; “The petitioners have not provided any evidence of significant structural problems in the application of the rules in force” So this is once again a big victory for Loro Parque and Morgan!

 

Conclusion

After all the incorrect story’s about Ula’s health, we wanted to let the Dutch people know that both Ula and Morgan are doing great. For now, the story about Morgan will not be over soon. Another lawsuit is coming and activists will probably not just give up their fight. But luckily we know better, Morgan and Ula are doing well in Loro Parque! Just like the other orcas in the group, she and her baby receive all the care and love they deserve. And in the end that is the most important thing!

If you have a question about this blog or want to respond, you can leave a comment at the bottom of this blog or send an email to info@vtlphotography.com. If you want to read what has happened in the past 9 years around orca Morgan? Then take a look at this overview on our website, here you will find all the blogs about the most famous orca in Europe. Loro Parque made a Chronology of the rescue, rehabilitation and integration of Morgan. Here you can read everything that has happened around Morgan, take a look here.

Important: The blog can be shared, please do! But the photos and the text of this blog may NOT be used without the permission of VTL Photography or Loro Parque. If you have a question about the blog or about the use of photos for commercial purposes, please contact us threw info@vtlphotography.com. Thank you!

 

Whale Watching Tenerife

Met de camera op schoot en de wind door de haren, met de zonnestralen op het gezicht kijk ik geconcentreerd om mij heen of ik al iets zie. Hopend op een rugvin die ineens uit het water opsteekt. Als daar dan ineens een dolfijn of walvis door het wateroppervlak heen breekt volgt er een enorm geluksgevoel. Een geluksmomentje waar ik maar geen genoeg van krijg. Eind februari was het eindelijk weer zo ver, van 21 t/m 26 februari waren we voor de vierde keer op ons favoriete eiland Tenerife. En uiteraard zijn we ook weer de zee op geweest. Omdat op de website veel gezocht wordt naar informatie over Whale Watching in Tenerife leek het ons een leuk idee om hier weer eens een blog over te schrijven!

Pilot Whale

Indische griend. ©VTL Photography.

 

De diepe wateren van de zeeën en oceanen hebben mij altijd al gefascineerd en dan met name de bewoners hier van. Alles wat in de zee leeft is mooi, uniek en bijzonder. Het is een totaal andere wereld dan waar wij in leven. In 2014, 2015 en 2016 bezochten we het Canarische eiland Tenerife. Inmiddels zijn we groot fan van het eiland geworden omdat Tenerife alles te bieden heeft waar wij van houden. En dat er zoveel dolfijnen en walvissen langs de kust zwemmen is natuurlijk helemaal fantastisch. We hebben gemerkt dat vanaf het moment dat we in 2014 de eerste foto’s deelde van onze Whale Watching avonturen, dat er heel wat werd afgezocht naar antwoorden op vragen die onze lezers hadden over boottochten en Whale Watching op Tenerife. In deze blog willen we wat praktische tips met jullie delen en een aantal vragen beantwoorden.

Tenerife Los Gigantes

De indrukwekkende rotsformaties van Los Gigantes. ©VTL Photography.

 

Waar kun je terecht voor een Whale Watching tour?

De bekende havens van Tenerife zijn; Los Gigantes, Puerto Colón, Los Christianos, en Marina Del Sur. Bij deze havens worden verschillende Whale Watching Tours aangeboden door meerdere organisaties. Onze favoriete plek om de zee op te gaan is Los Gigantes. Los Gigantes staat vooral bekend om de indrukwekkende rotsformaties langs de kust. In deze haven heb je keuze uit een aantal organisaties waar je mee de zee op kunt gaan. In de afgelopen jaren zijn we meerdere malen met Masca Express de zee op geweest. En ook in februari zijn we twee keer naar Los Gigantes gereden om met Masca Express uit te varen. Masca Express is onderdeel van Flipper Uno en daarnaast hebben ze nog een aantal boten waarmee zij de zee op gaan. Flipper Uno is een groot (piraten) schip waarmee je een aantal uur op zee vaart, aanboort wordt ook eten en drinken geserveerd. Wij kozen steeds voor de kleinere boten o.a. die van Masca Expres. Voor een tocht van 2 uur betaal je € 20 euro per persoon. Tijdens de tocht krijg je ook wat te drinken. De boottocht met de Masca Expres duurt ongeveer twee uur. De kapitein vaart richting de dolfijnen en/of walvissen en daarnaast is er nog de mogelijkheid om een kwartier tot 20 minuten een duik te nemen bij de baai van Masca. Als je van zwemmen houdt kun je je zwemkleding dus mee nemen. De Masca Bay is ook erg mooi om eens te zien! Een aantal weken geleden kwam Masca Express nog in het nieuws omdat ze een jonge walvis hadden gered. Het arme dier was verstrengeld geraakt in een visnet. Met succes is het visnet verwijderd en het dier kon weer vrij rondzwemmen. We zijn ook een aantal keer via Puerto Colón de zee op geweest met de Bonadea II. Deze organisatie is iets kleiner en vaart met een catamaran. Het bijzondere aan deze organisatie is dat ze helpen om de populatie schildpadden te beschermen. Wanneer ze tijdens een tocht een schildpad in nood zien wordt het dier aan boord gehaald en wordt de schildpad naar een opvang gebracht. Beide organisaties zijn de moeite waard om mee uit te varen!

Verantwoordelijke boottrips.

Whale Watching is in veel landen een grote toeristische trekpleister. Het is natuurlijk fantastisch om walvissen en dolfijnen in hun natuurlijke omgeving te zien. Maar, het is wel heel erg belangrijk dat dit op een verantwoordelijke manier gebeurt. De dieren mogen geen last hebben van de boten. Gelukkig zijn er in Tenerife strenge regels opgesteld om de dieren te beschermen. Een aantal regels zijn bijvoorbeeld dat boten de dieren niet in mogen sluiten, mogen ze niet te dicht naar de dieren toe varen, mogen de dieren niet gevoerd en aangeraakt worden en mag er niet met de dieren gezwommen worden. Er zijn in Tenerife meerdere organisaties actief die Whale Watching Tours aanbieden. Ik raad je aan om een organisatie te zoeken die vaart onder de Barco Azul/Blue Boat vlag. Het is zo ontzettend belangrijk dat wanneer je op visite gaat in de wereld van deze bijzondere dieren dat we hen respecteren en de dieren niet in de weg zitten. De organisaties die ik eerder noemde; Masca Express/Flipper Uno en Bonadea II varen beide onder de blauwe vlag, met deze organisaties kun je met een gerust hart de zee op gaan. Maar er zijn natuurlijk meer organisaties, je hoeft niet persé met 1 van deze twee organisaties uit te varen. Je kunt ook zelf een keuze maken! Via deze link kun je bekijken welke bedrijven/organisaties vallen onder de Quality Charter en welke er onder de blauwe vlag varen.

Pilot Whales

Een groep jonge grienden die rusten aan het wateroppervlak. ©VTL Photography.

 

Hoe groot is de kans dat je dieren ziet tijdens een boottocht?

Er worden bij de meeste organisaties geen garanties gegeven dat je ook daadwerkelijk dolfijnen of walvissen ziet. Maar zoals we al aangaven wonen grienden en dolfijnen het hele jaar rond voor de kust van Tenerife. De kans dat je deze dieren ziet tijdens een boottocht is aanzienlijk groot.

Dolphin Los Gigantes Tenerife

Een prachtige dolfijn die vlak naast de boot uit het water sprong. ©VTL Photography.

 

Kun je de dieren goed zien tijdens een Whale Watching Tour?

De organisatie en kapitein van de boot doen natuurlijk hun uiterste best om er voor te zorgen dat je een aantal dieren kunt zien. De boten houden elkaar de hele dag op de hoogte waar en wanneer er dieren gespot worden. Maar de dieren hebben de vrijheid om te doen wat ze willen dus er kan nooit een garantie worden gegeven dat je de dieren daadwerkelijk ziet. En om de dieren van dichtbij te kunnen zien moet je echt geluk hebben. Het is verboden om te dicht naar de dieren toe te varen. De dieren moeten er in dat geval zelf voor kiezen om dicht in de buurt van de boot te komen. In de jaren dat wij in Tenerife zijn geweest hebben we een aantal hele unieke momenten mee gemaakt. Een griend die ineens naast de boot uit het water kwam, een groep Atlantische gevlekte dolfijnen die rond de boot zwommen en naast de boot uit het water sprongen, en een Bryde vinvis die onder de boot door zwom waarbij ik het hoofd en het oog net onder het wateroppervlak kon vastleggen. Dat zijn echte geluksmomentjes geweest! (De foto’s van deze bijzondere momenten staan in deze blog!)

Wat is het beste seizoen om walvissen en dolfijnen te spotten?

Je kunt het hele jaar door terecht voor Whale Watching Tours! Er zijn meerdere organisaties/bedrijven die het hele jaar door boottochten aanbieden. De tuimelaar dolfijnen en grienden leven het hele jaar voor de kust. De kans dat je deze diersoorten ziet tijdens een boottocht is zeer groot. Daarnaast zijn er nog verschillende soorten die regelmatig of heel af en toe worden gezien.

Bryde whale Tenerife

Bryde vinvis. ©VTL Photography.

 

Welke diersoorten kun je zien tijdens een tocht?

De tuimelaar dolfijnen (Tursiops) en Indische grienden (Globicephala macrorhynchus) wonen permanent langs de kust van Tenerife. Met name in de “straat” tussen Tenerife het het kleinere eiland La Gomera heb je een grote kans om dolfijnen en walvissen te zien. Sinds 2014 worden ook regelmatig Bryde vinvissen (Balaenoptera) gespot. Maar er zijn geen garanties dat je de dieren ook daadwerkelijk ziet. Naast de dolfijnen en grienden komen er regelmatig verschillende walvis- en dolfijnensoorten “op visite” zoals; Atlantische gevlekte dolfijnen (Stenella frontalis), Snaveldolfijn (Steno bredanensis), gestreepte dolfijnen (Stenella coeruleoalba), grijze dolfijn/Risso’s dolphin (Grampus griseus) en de potvis (Physeter macrocephalus). Naast de walvissen en dolfijnen worden er ook regelmatig schildpadden gezien, en heel af en toe ook hamerhaaien. Er zijn ook een aantal diersoorten die tijdens hun migratie kort gezien worden in de wateren rond Tenerife zoals; de gewone dolfijn (Delphinus delphis), de vinvis (Balaenoptera physalus), en de zwarte zwaartwalvissen (Pseudorca crassidens).

Soms, heel soms worden er hele zeldzame diersoorten waargenomen zoals; maanvissen, walvishaaien, dolfijn van Fraser (Lagenodelphis hosei) de blauwe vinvis (Balaenoptera musculus) en heel af en toe worden er orka’s (Orcinus orca) gezien. Op 16 februari j.l. werd er nog een groot volwassen mannetje gespot voor de zuidelijke kust van Tenerife. Met een beetje geluk kun je dus ook nog zeldzame diersoorten spotten voor de kust van Tenerife.

Kijk voor een mooi overzicht van de diersoorten op deze website.

Waar en hoe boek je een boottrip om walvissen en dolfijnen te spotten?

Als je graag een Whale Watching Tour wilt gaan doen tijdens je verblijf op Tenerife kun je van te voren bij de meeste organisaties wel een boottocht boeken. Persoonlijk hebben wij dat nog nooit gedaan. Als je van te voren op de websites kijkt wat de vertrektijden zijn en je een half uurtje van te voren aanwezig bent is er meestal nog genoeg plek op de boot. Tijdens het hoogseizoen zou je wat eerder naar de haven kunnen gaan om er zeker van te zijn dat je een plekje hebt. Bij de havens van bijvoorbeeld Los Gigantes en Puerto Colón kun je je wel een tijdje vermaken als je een uurtje moet wachten. Je kunt ergens wat gaan drinken of rond snuffelen in de winkeltjes.

Onze boottochten op 22 en 24 februari bij Los Gigantes


Pilot whale with the colours of a rainbow

Een mannetjes griend, door de weerkaatsing van de zon kregen de druppels alle kleuren van de regenboog. ©VTL Photography.

Op 22 en 24 februari zijn we weer de zee op geweest. Helaas hadden we dit jaar iets minder geluk dan de afgelopen jaren, dit keer hebben we alleen de grienden gezien. We waren in de vorige jaren een beetje verwend met alle dolfijnen en bryde walvissen om ons heen. We hadden goede hoop om ook dit keer weer walvissen te zien omdat we dicht bij de kust een walvis hadden gespot vanuit het vliegtuig. Maar helaas, tijdens de boottochten geen walvissen. Al was het ook super gaaf om vanuit het vliegtuig een walvis te zien! Naast de bryde vinvissen waren ook de tuimelaar dolfijnen in geen velden of wegen te bekennen. We hebben ons laten vertellen dat de dolfijnen al een week niet gezien waren rond Los Gigantes. Terwijl ze daar normaal gesproken veel rond zwemmen. Maar helaas nu dus niet. Er werd ons ook verteld dat op 16 februari een mannetjes orka was gezien, misschien dat de dolfijnen dachten; weg wezen hier! 😛 Ondanks dat we geen grote walvissen en tuimelaar dolfijnen hadden gezien hebben we toch weer enorm genoten van de boottochten. En hebben we toch nog de Indische grienden kunnen spotten én uiteraard gefotografeerd!

Tips;

  • In Los Gigantes kun je langs de straten gratis je huurauto parkeren. Maar meestal is het behoorlijk druk waardoor het lastig is om een plekje te vinden. Je kunt ook door rijden naar de haven. Dan sta je vlak bij de boten geparkeerd. Dit kost wel geld! Je krijgt bij de slagboom een parkeerkaart die je voor vertrek kunt afrekenen bij de parkeerautomaten. De kosten zijn redelijk laag, voor ongeveer € 2 euro per uur kun je daar je auto parkeren.
  • Bij de havens vind je openbare toiletten, winkeltjes en restaurants.
  • Als je met een boottrip mee de zee op gaat zorg er voor dat je goed ingesmeerd bent! Je verbrand heel snel op zee.
  • De temperaturen op het eiland zijn het hele jaar door aangenaam maar hou er rekening mee dat het op zee nog best fris kan zijn.
  • En vergeet je camera natuurlijk niet mee te nemen 😉
  • Nog een leuke vakantie tip; een submarine safari! In de haven van Marina San Miguel kun je de onderwaterwereld ontdekken met de Yellow Submarine! Lees hier onze ervaring.

 

Tot slot


Dolphin Los Gigantes Tenerife

Tuimelaardolfijn vlak bij de haven van Los Gigantes. ©VTL Photography.

 

Whale Watching is een prachtige belevenis en mag ook echt niet ontbreken tijdens je verblijf op Tenerife! We hopen dat we je met deze blog wat meer informatie hebben kunnen geven. Heb je naar aanleiding van deze blog een vraag en vind je die niet terug in deze blog of op de website? Mail ons dan via info@vtlphotography.com. Misschien kunnen we je helpen! Het was dit keer een kort tripje naar Tenerife, maar van de zomer gaan we weer op reis! We hopen dan een unieke dolfijnensoort te spotten! Over een paar maanden volgt er dus nog een blog over dolfijnen spotten. Stay tuned!!

Omdat we in februari naast de grienden geen andere dieren hebben kunnen spotten delen we overzicht van diersoorten die we tijdens andere boottochten wel hebben gezien. Kijk en geniet mee van deze prachtige dieren!

Foto’s walvissen & dolfijnen voor de kust van Tenerife Zuid.

Alle foto’s zijn gemaakt door VTL Photography.

Alle foto’s en teksten in deze blog, sociale media en op de website zijn eigendom van VTL Photography tenzij anders aangegeven. Gebruik geen enkele foto, video of tekst zonder toestemming voor privé of commerciële doeleinden. Voor vragen over het gebruik van de foto’s kun je het contactformulier invullen op de website of een e-mail sturen naar: info@vtlphotography.com. Bij voorbaat dank!
All images on this blog, social media and website are owned by VTL Photography, unless specified otherwise. Do not use the pictures, video’s or text without our permission for private or commerical purposes. For questions about using the pictures, please fill out the contact form on the website or send an email to: info@vtlphotography.com. Thank you!

Orka Morgan is bevallen

Fantastisch nieuws uit Loro Parque! Orka Morgan is in de ochtend van 22 september 2018 bevallen van een gezond kalfje. De bevalling verliep voorspoedig en zonder problemen. Moeder en jong maken het beide goed. Morgan laat zien dat ze een geweldige moeder is en ontfermd zich goed over haar pasgeboren kalfje. Op dit moment is Orca-Ocean gesloten voor publiek om Morgan en haar jong alle rust te geven. Naar aanleiding van het geboortenieuws hebben we gemerkt dat bezoekers op de website veelvuldig zoeken naar informatie over Morgan waardoor we hebben besloten om in een korte blog aandacht te besteden aan Morgan en haar pasgeboren kalfje.

 

 

Orca Morgan Loro Parque Tenerife

Orka Morgan in Loro Parque Tenerife, foto is gemaakt in 2015. ©VTL Photography.

 

Gister avond (22 september 2018) kwam op de Loro Parque Blog  dan eindelijk het bericht naar buiten dat Morgan is bevallen. In de afgelopen maanden is het hele team druk in de weer geweest om zich voor te bereiden op de bevalling die zou gaan komen. Een bevalling is altijd spannend omdat er tijdens de bevalling van alles mis kan gaan. Daarnaast is een kalfje in de eerste dagen ook nog erg kwetsbaar. Maar omdat Morgan gehoorproblemen heeft was het voor de medewerkers in Loro Parque een extra uitdaging om zich goed voor te bereiden en om rekening te houden met meerdere senario’s. Maar gelukkig is de bevalling zeer voorspoedig verlopen en verkeren zowel moeder Morgan als haar baby in goede gezondheid. Zoals in elk park zullen de medewerkers moeder en jong de komende tijd goed in de gaten houden en hun gezondheid blijven monitoren.

 

 

Dankzij de liefdevolle inzet van Dolfinarium en Loro Parque heeft Morgan een tweede kans gekregen! Hoe bijzonder is het dat een dier is gered van de dood en nu nieuw leven heeft geschonken aan een prachtige baby orka. ♥

 

 

Een bijzondere orka


Morgan up close at Orca Ocean

Orka Morgan in Orca-Ocean Loro Parque. ©VTL Photography.

 

Orka Morgan is in de afgelopen jaren wereld beroemd geworden vanwege talloze juridische zaken. Maar vooral vanwege haar bijzondere verhaal. Ze werd ernstig verzwakt en alleen aangetroffen in de Waddenzee. Toen eenmaal duidelijk werd dat het dier zonder hulp het niet zou overleven werd er besloten om in te grijpen. Het Dolfinarium in Harderwijk kreeg een ontheffing om Morgan op te vangen. In de eerste dagen was haar toestand zeer zorgelijk en was er 24 uur per dag iemand bij haar. Uiteindelijk knapte Morgan op, ze groeide en werd sterker. Toch was het helaas niet mogelijk om haar weer terug te brengen naar zee. Ze was te jong, niemand wist exact waar haar familie was en later bleek dat ze ook gehoorproblemen had. Daarom werd er gekeken naar een andere oplossing. Dolfinarium had niet de ruimte om haar permanent op te vangen dus werd er gezocht naar een park met een orka familie. Dit werd uiteindelijk het Spaanse Loro Parque in Tenerife. Maar niet iedereen was het eens met die beslissing. Activisten verenigd in de Orka Coalitie en de Free Morgan Foundation wilde dat Morgan werd vrij gelaten. Na een maanden lange juridische strijd mocht Morgan uiteindelijk toch verhuizen naar het Spaanse eiland. Helaas accepteren dierenactivisten niet dat Morgan een goed leven heeft in Tenerife. Tot op de dag van vandaag zijn dierenactivisten bezig om Morgan vrij te krijgen. Gelukkig weten de rechters wel beter! Morgan heeft het goed in Loro Parque. Dankzij de liefdevolle inzet van Dolfinarium en Loro Parque heeft Morgan een tweede kans gekregen! Hoe bijzonder is het dat een dier is gered van de dood en nu nieuw leven heeft geschonken aan een prachtige baby orka.

Vanaf het moment dat Morgan werd gevonden in de Waddenzee werd haar verhaal meerdere malen breed uitgemeten in de media. En ook wij hebben haar op de voet gevolgd. We hebben haar heel vaak bezocht in de periode dat ze in Dolfinarium verbleef en we zijn verschillende keren in Loro Parque geweest om Morgan te bezoeken. Hier hebben wij ook uitgebreid aandacht aan besteed op de website. Wil je daar meer over lezen? Kijk dan in het overzicht op de website, hier vind je alle blogs terug over Loro Parque en Morgan.

 

Op de Loro Parque Blog vind je het officiële bericht van de geboorte. Wanneer Loro Parque nieuwe informatie geeft zullen wij dit uiteraard met jullie delen. We hopen Morgan en haar baby in de komende maanden snel een keer te bezoeken!

 

Alle foto’s en teksten in deze blog, sociale media en op de website zijn eigendom van VTL Photography tenzij anders aangegeven. Gebruik geen enkele foto, video of tekst zonder toestemming voor privé of commerciële doeleinden. Voor vragen over het gebruik van de foto’s kunt u het contactformulier invullen op de website of een e-mail sturen naar: info@vtlphotography.com. Bij voorbaat dank!
All images on this blog, social media and website are owned by VTL Photography, unless specified otherwise. Do not use the pictures without our permission for private or commerical puposes. For questions about using the pictures, please fill out the contact form on the website or send an email to: info@vtlphotography.com. Thank you!

 

 

Foto’s orka Morgan. ©VTL Photography.

 

 

Hoe gaat het nu met orka Morgan

Wie VTL Photography de afgelopen 3 jaar heeft gevolgd heeft de naam Morgan al verschillende keren voorbij zien komen. Morgan is een jonge orka met een bijzonder verhaal. Deze mooie dame heeft mijn hart gestolen, meteen vanaf de eerste keer dat ik haar zag. Ik kan mij nog zo goed herinneren hoe ze er uit zag toen ze net gevonden was. Ze was nog zo jong en zo zwak, gelukkig gaat het nu heel erg goed met Morgan en is ze hard op weg om een grote volwassen orka te worden. De afgelopen jaren heb ik alles op de voet gevolgd en heeft Morgan een speciaal plekje gekregen. Helaas is niet iedereen blij, dierenactivisten zouden Morgan het liefst uit Loro Parque weg halen en alsnog vrij laten in zee. Deze discussie laaide vooral weer op nadat er video beelden online verschenen van Morgan. Er werd beweerd dat Morgan zelfmoord wilde plegen. Uiteraard heb ik ook de video beelden ook gezien en was ik erg benieuwd hoe het nu met haar zou gaan. In juni zochten wij haar op in Loro Parque.

 

Morgan at Orca Ocean Loro Parque

Orka Morgan. Foto: VTL Photography

         Morgan.
Lengte: bijna 5 meter
Gewicht: rond de 2.000 kg
Geschatte leeftijd: 9 a 10 jaar oud

 

Hoe zat het ook al weer?

Op 22 juni 2010 werd een jonge orka gesignaleerd in de Waddenzee. Het was al snel duidelijk dat het niet goed ging met de orka, het dier was sterk vermagerd. Het ging om een vrouwtje dat later de naam Morgan kreeg. In de avond van 23 op 24 juni kwam Morgan aan in Dolfinarium Harderwijk waar ze 17 maanden lang werd verzorgd. In die tijd heb ik samen met heel wat andere bezoekers Morgan geregeld bezocht. Want het was toch wel heel bijzonder om een orka in Nederland te kunnen zien! Vele kennen het verhaal van deze jonge orka wel maar mocht je nieuwsgierig zijn naar het hele verhaal of het terug willen lezen; hier is een overzicht van een aantal blogs over Morgan.

 

 

Hoe gaat het nu met Morgan?

Orka Morgan Puerto de la cruz tenerife

Orka Morgan op het platform tijdens de show. Foto: VTL Photography

 

Inmiddels zijn we 6 jaar verder en word er nog steeds veel over Morgan gesproken. Helaas zijn het vooral negatieve berichten waar de aandacht op word gevestigd. Een aantal weken geleden doken er beelden op van Morgan -welke je wellicht wel hebt gezien- waar ze tegen een hek van haar verblijf aan bonkt. Niet veel later dook er een video op waar in te zien is dat Morgan op het platform ligt. Binnen no time werd ook deze video door verschillende Nederlandse media getoond met kopstukken als; “hartverscheurend, orka probeert zelfmoord te plegen”. Vanaf het begin hebben activisten zich bekommerd om het welzijn van Morgan. Zij beweren dat het slechter met de orka gaat sinds ze in Loro Parque is. Uiteraard heb ik alles op de voet gevolgd en was ik erg nieuwsgierig hoe het nu echt met de dame in kwestie gaat. In 2014 en 2015 ben ik ook afgereisd naar het Spaanse eiland Tenerife om Morgan op te zoeken. Het ging toen ook al goed met haar, waardoor ik de berichtgeving van de afgelopen tijd moeilijk kon geloven.

Maar lieve mensen ik kan jullie geruststellen, het gaat goed met haar! Ze is enorm gegroeid in lengte én gewicht. Ze is inmiddels bijna net zo groot als de andere twee dames Kohana en Skyla. Maar als je Morgan een beetje kent dan pik je haar er toch zo tussen uit. Ze heeft een heel eigen karakter, ze is speels en probeert vaak de aandacht te trekken. Ze zoekt graag aandacht bij de trainers en soms ook wel bij het publiek. Ze zwemt dan nieuwsgierig langs de ramen en kijkt naar de bezoekers. Vorig jaar, maar ook dit jaar weer zag ik Morgan voor het glas, ze keek naar de bezoekers die foto’s van haar maakte. En gooide water over de rand heen om iedereen nat te maken. Volgens mij is ze best een boefje! Ook is ze enorm vocaal, soms hoor je haar stemgeluiden boven alle bezoekers uit komen. Haar geluidjes geven mij elke keer weer kippenvel! Ze is nog steeds de speelse en vrolijke orka die ik in Dolfinarium leerde kennen. Een van de trainers vertelde dat Morgan ook erg leergierig is, wanneer zij het vrouwtje iets nieuws willen leren heeft ze het zo onder de knie. De trainers laten vaak door middel van de andere orka’s zien hoe ze een gedraging moet uitvoeren en dan na een aantal keer oefenen doet ze het al vlekkeloos na. Morgan heeft daarnaast ook een nieuwe bezigheid; naar het grote scherm kijken 😉

Orca Morgan watching the screen

Morgan kijkend naar het scherm. Foto: VTL Photography

 

Gehoor problemen

Toen Morgan in Dolfinarium Harderwijk werd verzorgd was er al een vermoeden dat Morgan slechthorend was. Later werden in Loro Parque verschillende onderzoeken gedaan om te kijken of deze vermoedens klopte. Uit de onderzoeken is gebleken dat Morgan inderdaad gehoor problemen heeft. Verder onderzoek moet nog gaan uitwijzen of ze ook echt doof is. Omdat Morgan slechthorend is en het fluitje waarschijnlijk slecht of misschien helemaal niet kan horen zijn er andere manieren bedacht om met haar te communiceren. Er wordt onder andere gebruik gemaakt van handgebaren, en lichtsignalen. Loro Parque heeft op 9 juli een nieuwe video op hun officiële Facebook pagina geplaatst waar heel mooi de lichtsignalen te zien zijn.

 

Geruchten in de media

Tail Orca Morgan

Staart orka Morgan. Foto: VTL Photography

 

Ik wil ook graag nog even terug komen op de video’s waar word beweerd dat Morgan zelfmoord zou willen plegen. Persoonlijk vind ik het nogal ver gaan om zulke uitspraken te doen. De video’s zijn niet langer dan een paar minuten, daar kun je geen feiten op baseren. De berichtgeving over deze video’s gaan voornamelijk over aannames en de interpretaties van de activisten. Dat zij in de media laten horen hoe zij er over denken betekend niet dat het ook daadwerkelijk de waarheid is. Om iets te kunnen zeggen over het gedrag van Morgan moet je haar een geruime tijd observeren. En personen die echt kunnen oordelen over Morgan zijn haar trainers, de dierenarts, de bioloog en onderzoekers die zich gespecialiseerd hebben in zeezoogdieren. Je kan geen objectieve mening hebben gebaseerd op 1 video. Ik heb haar nu een aantal keer gezien, verspreid over drie jaar. En elk jaar weer zag ik een speelse orka. Het gedrag wat zij vertoond in de video’s is niks nieuws. In 2014 en 2015 kwam ze ook al uit zichzelf op het platform liggen. Hier heb ik ook foto’s van gepubliceerd op de website: in een blog over Morgan in 2014 en een blog in 2015. Wat ik zag is een speelse orka die graag aandacht vraagt. Daarnaast worden de orka’s getraind om uit het water te komen om onder andere de dieren te kunnen wegen. Een orka pak je namelijk niet even op uit het water. Dat de orka’s zelf uit het water kunnen komen is ook handig voor een gezondheidscontrole. Zo kunnen de verzorgers de dieren van top tot teen goed bekijken. Dit is heel erg belangrijk! Wanneer een dier iets mankeert kunnen de trainers hier meteen iets aan doen. Naast de check-up van het gewicht en de gezondheid worden de dieren ook gevraagd om tijdens de show op het platform te komen. De dieren zijn dit dus gewend om te doen, en sommige orka’s vertonen dit gedrag ook wanneer de trainers er niet zijn. Daarnaast is het wereldwijd bekend dat orka’s in het wild dit gedrag ook vertonen. In Argentinië laten de orka’s zich bijvoorbeeld stranden om zo een jonge zeeleeuw te kunnen vangen. Dierenactivisten hebben in verschillende artikelen vertelt dat het gedrag wat Morgan vertoont zorgwekkend is. Dat het o.a. slecht zou zijn voor haar huid om langere tijd uit het water te zijn. Als we er even vanuit gaan dat het waar is wat ze zeggen en het inderdaad slecht zou zijn voor de huid, dan zou haar huid nu in zeer slechte staat moeten zijn aangezien Morgan dit al een aantal jaar doet. Maar als ik naar mijn foto’s kijk zie ik geen slechte huid. Ik zie alleen een jonge en gezonde orka. Onderaan de blog staan allemaal foto’s van Morgan, kijk en oordeel zelf.

Morgan op foto 1 in 2014 en op foto 2 in 2015. Ze kwam uit zichzelf uit het water. Foto’s: VTL Photography.

 

Feiten

Buiten mijn eigen observatie heb ik ook een gesprek gehad met de bioloog van Loro Parque. Tijdens dat gesprek zijn er een aantal dingen besproken. Waaronder de video’s van het stranden op het platform en de video waar Morgan tegen het hek aan ramt.

Als je de rest van de blog hebt gelezen is er met mijn eigen observering al wel duidelijk geworden dat haar stranden op het platform iets is wat ze graag doet voor de aandacht. Zonder mijn mening hier over te hebben geven heeft de bioloog dit aspect bij mij bevestigd. Maar in deze blog heb ik verder nog niets verteld over de video waarin Morgan tegen het hek aan ramt. Wat we als eerste moeten beseffen is dat Morgan een dier is dat twee ton weegt. Wanneer een dier van dit formaat tegen een hek aan zwemt kunnen jullie wel begrijpen dat dit een behoorlijke klap veroorzaakt (kijk maar wat een olifant met een auto kan doen). Soms dienen dieren te worden gescheiden voor verscheidene redenen. Omdat er die dag onderhoud werd gepleegd aan één van de bassins, moest Morgan de medical pool in en daar was onze dame het niet mee eens.

Naast deze onderwerpen heb ik ook met de bioloog gesproken over een ander gerucht. Het gerucht dat ze Morgan wilde bezwangeren. Dit gerucht kwam opgang naar aanleiding van de berichtgeving waarin stond dat Morgan misschien ouder zou zijn dan eerst werd gedacht. Maar dat ze Morgan zwanger willen krijgen is alles behalve waar!! Hoewel Morgan ouder is dan eerst werd gedacht, is en blijft de realiteit dat zij fysiek eigenlijk nog te jong is om veilig en gezond een zwangerschap te voldragen. Dit is iets wat ons expliciet is benadrukt, het welzijn van Morgan staat altijd voorop. Om die reden wordt Morgan ook geregeld fysiek gescheiden van de volwassen mannetjes Keto en Tekoa om natuurlijke verwekking te voorkomen.

Ook zie ik vaak voorbij komen dat Morgan niet goed in de groep zou liggen en dat het om deze reden een slechte keuze was om Morgan naar Loro Parque te brengen. Ook zou ze getreiterd worden en geen rust hebben. Wat veel mensen vergeten is dat dit dieren zijn, en dieren hebben bepaalde rangorden. In het begin zal het wel even wennen zijn geweest, zowel voor Morgan als voor de andere orka’s. Morgan moest haar plek vinden in de groep, maar ik ben er van overtuigd dat zij inmiddels haar plek wel heeft gevonden. Daarnaast hebben dieren nou eenmaal (net als wij) een voorkeur voor bepaalde individuen. Ze vinden de één leuker dan de ander, waardoor het met de een ook beter klikt dan met de ander. Het is duidelijk dat Morgan een voorkeur heeft voor de jongere Adán, ze brengen dan ook veel tijd samen door. Hier heb ik ook al eerder wat over verteld in een eerdere Blog, met wat foto’s van Morgan en Adán dat ze samen aan het spelen zijn. Ik vind het geweldig om Morgan en Adán samen te zien!

 

Orka Morgan Loro Parque Tenerife 2016

Morgan tijdens de show in Orca-Ocean. Foto: VTL Photography

 

Tot Slot

Een verhaal heeft altijd twee kanten, helaas wordt in de media alleen de negativiteit verwoord. Mocht je per toeval op deze blog terecht zijn gekomen en vooral de negatieve berichten hebben gelezen of gehoord, dan wil ik je aanmoedigen om je verder in deze kwestie te verdiepen. Mocht je de kans hebben, ga eens kijken in Loro Parque. En mocht het Loro Parque te ver weg zijn kijk dan eens in een park dichter bij huis, bijvoorbeeld het Dolfinarium. Je kunt met een gerust hart deze parken bezoeken. De dieren hebben het meer dan goed en de verzorgers zijn dag in dag uit met de dieren bezig om hen de beste zorg te geven die ze verdienen. Geloof niet alle negativiteit die je hoort. Met deze blog wilde ik graag aan Nederland laten zien dat het goed gaat met Morgan. Het is erg vervelend voor Loro Parque en het Dolfinarium dat er nog steeds zoveel negativiteit heerst rond om de orka. Het vrouwtje is gered en leeft nu in een park waar er heel goed voor haar wordt gezorgd. Het is oneerlijk dat Loro Parque zo wordt aangevallen door verschillende organisaties en dierenactivisten. Terwijl het park juist veel dieren helpt. Het park doneert elk jaar weer heel veel geld aan de Loro Parque Foundation waar zij verschillende projecten en diersoorten mee ondersteunen. Voor meer informatie over de Loro Parque Foundation kun je terecht op de website van de Loro Parque Foundation. Vorig jaar schreef ik ook een blog over de foundation.

 

Ik ben zo blij dat ik Morgan ook dit jaar weer kon zien, en WAUW wat is ze weer gegroeid en wat ziet ze er goed uit! Het was zo speciaal om te zien dat ze in een jaar zoveel is veranderd. Ik hoop Morgan volgend jaar weer te zien. Onderaan de blog kun je nog een aantal foto’s van Morgan bekijken. Enjoy!

 

Morgan up close at Orca Ocean

Morgan. Foto: VTL Photography

 

Mocht je vragen hebben stuur mij een privé bericht via de Facebookpagina of via het Contact Formulier. Je kunt uiteraard ook gewoon een mailtje sturen naar: info@vtlphotography.com. Alle foto’s in deze blog zijn gemaakt door VTL Photography. De foto’s mogen niet voor privé of commerciële doeleinden worden gebruikt zonder toestemming van VTL Photography en Loro Parque. Bij voorbaat dank!

Foto’s Orka Morgan

Klimmen naar de top

Op tv zie je vaak de mooiste landschappen en bijzondere plekken. Ik sta dan ook versteld hoe prachtig de natuur is op onze aarde. En hoe bijzonder het is dat we daar met zijn alle van kunnen genieten. De natuur is mooi en indrukwekkend, maar de natuur kan ook meedogenloos zijn. Neem bijvoorbeeld de vulkanen. Als een vulkaan uitbarst verwoest de lava alles wat op zijn pad komt. Het ontstaan en de enorme kracht van een vulkaan heb ik altijd al interessant gevonden. In 2014 waren we op vakantie op Tenerife en bezochten wij natuurlijk de vulkaan Pico del Teide. Ik wist niet wat mij overkwam. Zo indrukwekkend en mooi! We zijn tijdens onze vakantie een aantal keer in Nationaal Park El Teide geweest, om alles te zien maar ook om een wandeling te maken. Bij Montaña Blanca hebben we de auto neer gezet en hebben een stuk gewandeld. We kwamen mensen tegen die helemaal bij de top van de Teide waren geweest. Onze nieuwsgierigheid werd aangewakkerd. Mijn vriend kwam met het geweldige plan om de volgende zomer een stapje verder te gaan en ook naar de top te wandelen. Ik was een beetje sceptisch en durfde eigenlijk niet. Maar wilde mijn vriend ook niet alleen laten gaan, dus raapte ik mijn moed bij elkaar en ging op onderzoek uit. Er was heel weinig informatie te vinden op internet over de voorbereiding en wat je kon verwachten. Dat maakte mij wel een beetje zenuwachtig. Daarom wil ik graag deze blog met jullie delen, om meer informatie te geven maar natuurlijk ook om mijn beleving met jullie te delen. Want uiteindelijk hebben we het toch gedaan! Het heeft een tijdje geduurd maar nu kan ik toch wel zeggen; WAT EEN ERVARING!

 

Pico Viejo & El Teide.jpg

Landschapsfoto met op de achtergrond de kraters; links El Teide en rechts Pico Viejo.

 

De afgelopen jaren ben ik wandelen meer gaan waarderen. Ik ga er graag op uit om even lekker uit te waaien op het strand of in het bos. Wandelen in Nederland is niet zo’n enorme uitdaging, onze landschappen zijn vlak (op Zuid-Limburg na dan). Dus als je dan ineens besluit om een vulkaan te beklimmen heb je wel wat oefening nodig…Ik had wel eens gewandeld in de Duitse bergen maar een wandeling naar het topje van de Teide is toch wel andere koek.

 

Voorbereiding

Hoe bereid je je voor op iets wat je nog nooit gedaan hebt? Die vraag hield mij wel even bezig. De Teide had ik gezien en wist dat het een lastige taak zou worden. Vooral omdat mijn uithoudingsvermogen niet al te best is. Ik zag de Teide wel als een grote uitdaging en als het zou lukken een enorme overwinning. Dus ben ik er voor gegaan. Geprobeerd zoveel mogelijk te wandelen, bergschoenen gekocht en deze ook meteen goed ingelopen. Om in 1 keer naar boven te lopen is wel heel veel. Op een hoogte van 3.265 meter staat een klein gebouw; de Altavista Refuge waar de wandelaars kunnen overnachten. We wilde eigenlijk voor 16 juni reserveren omdat het die nacht de nieuwe maan was. Maar helaas was die nacht helemaal vol geboekt. Dus kozen wij voor 17 juni.

 

En toen was het moment daar….

Op 17 juni 2015 was het dan zo ver. Ik was heel erg nerveus! We hadden allebei een rugzak met flesjes water, eten en schone kleding en natuurlijk mijn camera. We hebben ons ’s ochtends in het hotel nog lekker volgepropt. En met een volle buik vertrokken we met de huurauto naar het Nationaal Park. We hebben nog even een stop gemaakt bij Parador, een restaurant en hotel met uitzicht op de vulkaan El Teide. Bij een informatie punt hebben we nog een plattegrond gehaald. Hier stond wat informatie op over het Nationaal Park en de wandelroutes. Wij namen route 7, dit is de enige die bij de Altavista Refuge uitkomt.

Rond kwart over 1 kwamen we aan bij een kleine parkeerplaats bij Montaña Blanca. Hier begonnen we op een hoogte van 2.348 meter aan onze tocht. Op het moment dat we begonnen met lopen merkte wij meteen dat we al op een behoorlijke hoogte waren. De lucht was veel dunner waardoor je sneller buiten adem bent. Het begin van de route is goed te doen. Het pad is breed en bestaat uit grind. Hier wordt ook vaak door opzichters gereden om alles goed in de gaten te houden. Ook jagers kun je hier wel eens tegenkomen. We waren nog maar net begonnen maar het uitzicht was al prachtig!  Een groot gedeelte van de route gaat dwars door Montaña Blanca. We liepen op een rustig tempo door, het was zwaar maar als je op je ademhaling blijft letten is het goed te doen. Ik genoot van de stilte, naast onze voetstappen en het ruisen van de wind hoorden we helemaal niets.

Je zou het niet verwachten maar er zijn wel degelijk bomen en planten te vinden in het Nationaal Park. Onderaan de blog kun je in verschillende foto’s de begroeiing zien en de prachtige groene naaldbomen die uit het landschap springen. Tijdens onze wandeling kwamen we onder andere deze bloemen tegen:

 

Na twee uur wandelen komen we bij de “Heuvos del Teide” dit worden ook wel de eieren van de Teide genoemd. De eieren zie je ook hoger op de berg terug.

 

 

Deze grote “eieren” waren echt reusachtig! Heel indrukwekkend om te zien. Op de plek van de eerste foto hier boven hebben we een lange pauze genomen om even bij te komen en wat te eten en drinken. Rond half 4 kwamen we aan bij het bord dat aangaf dat we richting de top gingen van de Teide.

 

El Teide

 

 

Vanaf dit punt begint de klim pas echt. De hele route hadden we een breed grind pad, maar vanaf dit punt ging de route over in een smal pad dat behoorlijk stijl omhoog ging. Het pad bestond niet meer uit grind maar uit stenen en keien. Hoe hoger we kwamen hoe lastiger het werd. Het pad ging steeds steiler omhoog en de paden werden steeds lastiger om op te lopen. Het laatste gedeelte voor de Refuge was heel erg zwaar. Ik was het zo zat, maar opgeven kon niet. De weg terug naar beneden was veel langer dan door gaan. Dus zat er niets anders op dan de kiezen op elkaar te zetten en verder te klimmen. Hoe lastig de klim ook was, het uitzicht was fantastisch!

 

 

Rond 17.00 uur kreeg ik het heel erg moeilijk. Ik had te weinig zuurstof om verder te lopen, ik was helemaal uitgeput. Ik kon ook niet meer genieten van het uitzicht. Het was zo zwaar! Mijn vriend probeerde mij moed in te praten en na 10 minuten rust gingen we weer verder, want stoppen was geen optie!

 

Eindelijk!

Altavista Refuge 3.536 m

 

Om 18.17 zagen we het dak van de Altavista Refuge waar wij een nacht zouden slapen. De tranen sprongen in mijn ogen, wat was ik opgelucht! Na 5 uur en een kwartier waren we bij de Refuge aangekomen. We konden EINDELIJK rusten. De Refuge staat op een hoogte van 3.265 meter. We hebben er een uur en een kwartier langer over gedaan dan werd aangegeven. Je zou namelijk met 4 uur bij de Refuge kunnen zijn. We zijn meteen naar binnen gelopen en hebben ons op een stoel geparkeerd waar we de eerste twee uur niet meer vanaf zijn gekomen. Alles tintelde van de vermoeidheid. Ik kocht een boek over de Teide. Teleférico del Teide: Volcano life experience, om in de avond iets te lezen. Maar van lezen kwam niet veel terecht. Er waren inmiddels een hoop mensen binnen gekomen die allemaal kwamen overnachten. We hebben met een heel gezellig clubje de hele avond zitten kletsen. En later op de avond buiten genoten van het uitzicht. De zon ging aan de andere kant van de vulkaan onder maar de zonsondergang zorgde voor hele mooie kleuren in de lucht en het landschap. Heel bijzonder om dit mee te maken op zo’n grote hoogte!

 

 

Met het clubje waar we die avond mee optrokken hadden we afgesproken dat we de volgende ochtend gezamenlijk naar de top zouden lopen. Voor de route vanaf de Refuge naar de kabelbaan staat een uur en het laatste gedeelte vanaf de kabelbaan naar de krater nog een uur. Er werd ons geadviseerd om dan op tijd te vertrekken om de zonsopkomst vanaf de krater te kunnen zien. Dus besloten we dat we om 04.00 uur de wekker gingen zetten. Om half 5 is het natuurlijk nog hartstikke donker, zonder lampje kun je niet zien waar je loopt. We waren vergeten om een lampje mee te nemen, maar gelukkig konden we deze nog kopen bij de Refuge. Uitgeput kropen we in bed. De bedden lagen niet verkeerd, het enige nadeel is dat je wel met meerdere personen in een ruimte slaapt. Die nacht heb ik bijna geen oog dicht gedaan vanwege benauwdheid. Wat kan een nacht dan lang duren als je ligt te wachten tot je mag opstaan. Ik werd ook wel een beetje nieuwsgierig hoe de route verder zou gaan. Eindelijk was het dan 04.00 uur , op naar het laatste gedeelte van dit avontuur.

We hebben gauw nog even wat gegeten voor we weg gingen. En om precies half 5 begonnen we aan het laatste gedeelte. Ik begon met veel moed maar na een paar minuten was ik al buiten adem. Het was ook echt pikkedonker, we moesten goed opletten waar we liepen. We besloten om samen rustig aan naar boven te gaan. Ik kon het tempo van de groep gewoon niet bij houden. Het was nu echt heel stijl, op veel stukken moest je echt klimmen. Omdat we er twee keer zo lang over hadden gedaan kwam de zon inmiddels al op, dus namen we een pauze om van de zonsopgang te genieten. We stonden dan wel niet op de krater maar ook op deze hoogte was het adembenemend!

 

 

 

De laatste Lootjes

Na twee zware uren hadden we La Rambleta bereikt. La Rambleta is het platform vlak onder de top van de Teide. Er loopt een aangelegd pad met stenen. Ik was zo blij dat ik het pad zag, dit liep een stuk beter dan het pad met losse stenen dat achter ons lag. Ook kwam het topje van de Teide inzicht. Hoe moe ik ook was, toen we de top van de Teide zagen heb ik even ademloos naar het uitzicht gekeken. De top van de vulkaan was nu eindelijk heel mooi te zien. Ik nam even een momentje om daar van te genieten. Ik dacht; “niemand gaat ooit geloven dat we dit gedaan hebben, dat IK dit gedaan heb… hier moet ik bewijs van hebben” Dus vroeg ik mijn vriend om een foto te maken van mij met op de achtergrond de top van de Teide.

Met de Teide op de foto.jpg

Het is niet mijn meest charmante foto haha maar wat was ik blij dat we het zwaarste gedeelte achter ons hadden gelaten! We waren nu vlak bij de kabelbaan en dat gaf weer een beetje moed. Gelukkig werd het ook steeds lichter waardoor we het lampje ook niet meer hoefde te gebruiken. Uiteindelijk bereikte we de kabelbaan. Het was inmiddels 07.00 uur. Het uitzicht was ook hier weer geweldig! Je kunt heel veel kraters en lavasstromen zien. Maar ook de eilanden; Gran Canaria, La Gomera, El Hierro en La Palma.

Op de foto’s hierboven zie je een klein gebouwtje, dat is de kabelbaan.

Vanaf de kabelbaan loopt een pad door naar de krater. Maar we waren zo moe en ik kreeg steeds meer moeite met ademhalen dat we besloten om te stoppen bij de kabelbaan. De route naar de top van de Teide duurde ook nog een uur en dan moesten we ook nog weer naar beneden. Ik baalde dat ik de krater niet heb kunnen zien, want daar ging ik voor. Maar ik had er vrede mee. Wij waren gelukkig niet de enige die bij de kabelbaan stopte, meer mensen vonden het erg zwaar. Met een groepje stonden we een beetje te kletsen. Het was inmiddels 07.30 maar de kabelbaan zou pas om 09.00 uur weer open gaan. Dus we hadden nog wel wat tijd te doden. De zon kwam op maar de temperatuur was nog steeds rond het vriespunt. Tijdens de klim naar boven ben je zo intensief bezig dat je dat niet eens voelt. Maar als je eenmaal boven bent en moet wachten wordt het wel heel erg koud! Als je dit leest en ook wilt gaan klimmen, dan raad ik je aan om iets warms mee te nemen! We hoorden van de andere klimmers die wel naar boven waren gegaan dat het daar -4 was dus iets warms bij je hebben is echt geen slecht idee! Uiteindelijk ben ik toch een stukje verder het pad op gegaan richting de krater om in beweging te blijven. Wat was ik blij dat ik dat had gedaan, anders had ik nooit deze foto’s kunnen maken.

Op de eerste twee foto’s zie je de schaduw van het hoogste punt van de vulkaan. Dat vond ik zo mooi om te zien met al die mooie kleuren in de lucht door de zonsopkomst. En op de derde foto zie je het hoogste punt van de vulkaan, de Teide. Je zou het misschien niet zeggen, maar het laatste stukje is evengoed nog 200 meter hoog! Nadat ik deze foto’s gemaakt had heb ik mij weer bij de groep gevoegd en was het wachten op de eerste gondel. Net na 09.00 uur was de gondel daar eindelijk en konden we naar beneden. De parkeerplaats bij Montaña Blanca waar route 7 begint ligt een paar kilometer van de kabelbaan af. Gelukkig was één van de wandelaars zo lief om een aantal mensen naar de parkeerplaats bij Montaña Blanca te brengen zodat niemand nog een aantal kilometer hoefde te lopen. Toen we eenmaal in de auto zaten en op de geasfalteerde weg reden langs de vulkaan heb ik wel even wat tranen gelaten. Het was een hele zware tocht, maar ik heb het toch maar mooi gedaan!

We begonnen bij de parkeerplaats van Montaña Blanca op 2.348 meter hoogte. En zijn gestopt bij de kabelbaan op 3,555 meter. Omgerekend hebben we wel mooi 1.207 meter geklommen over ongeveer 8,5 km. Het is bijna niet te beschrijven wat ik voel, hoe ik alles herbeleefd heb tijdens het schrijven van deze blog. Dat een vulkaanuitbarsting die alles op zijn pad verwoest toch ook zoiets moois kan veroorzaken. Wat was het mooi en bijzonder, zwaar was het zeker maar het uitzicht en de foto’s waren het meer dan waard!

Altavista Refuge

Altavista Refuge Tenerife sunset

 

De Refuge bestaat uit twee gebouwen en heeft een grote hal, keuken met een grote eethoek en er zijn drie verschillende ruimtes met stapelbedden waar in totaal 54 personen kunnen overnachten. De Refuge is gebouwd in 1892 en werd in 2007 gerenoveerd. Er kunnen warme en koude drankjes gekocht worden en er staan twee automaten waar je snacks kunt kopen. Verder is er niets te krijgen. Avondeten moet zelf meegebracht worden. Wel is er de mogelijkheid om je avondeten op te warmen. Er is wifi aanwezig tegen betaling. De Refuge is het hele jaar geopend, houdt het weer wel goed in de gaten want bij slecht weer is het gesloten. Voor meer informatie kun je een kijkje nemen op de website van Altavista Refuge.

Teide Nationaal Park

Uitzicht bij de kabelbaan.jpg

Uitzicht op het Nationaal Park bij de kabelbaan

Het vulkanische hart op Tenerife van maar liefst 18900 hectare wordt Parque Nacional del Teide genoemd. Het park ligt gemiddeld op circa 2000 meter boven de zeespiegel. Je kunt met de auto door het park rijden. Er zijn wegen aangelegd en zijn goed begaanbaar. Sinds 2007 is dit gebied opgenomen in de werelderfgoedlijst van Unesco.

Het hoogste punt van Tenerife is de stratovulkaan Pico El Teide met een hoogte van 3.718 meter boven water en ruim 7.000 meter onder water. Deze afmetingen maken de Teide de grootste vulkaan van Europa en de hoogste berg op Spaans grondgebied. De Stratovulkaan Pico El Teide is een overblijfsel van een enorme oervulkaan miljoenen jaren geleden. De laatste uitbarsting die is gemeten was in 1909, vlak bij het bergdorpje Santiago del Teide. De vulkaan wordt nu als ‘slapend’ beschouwd maar de verwachting is dat er wel nieuwe erupties gaan plaatsvinden. De vulkaan Teide wordt goed in de gaten gehouden.

Bereid je goed voor!

Als je de vulkaan ook graag op wilt gaan bereid je dan goed voor! Je kunt net als wij gedaan hebben naar boven wandelen/klimmen. Maar je kunt ook met de kabelbaan naar boven en het laatste stukje naar boven klimmen. Ook wanneer je wil overnachten bij de Altavista Refuge kun je met de kabelbaan omhoog. Let wel op! Er zijn bepaalde regels waar iedereen zich aan moet houden. Zo mag je alleen met een vergunning de top van de Teide beklimmen. En met de top bedoel ik de route van de gondelbaan naar de krater. Die kun je het beste van te voren regelen. Wanneer je een overnachting boekt bij de Refuge heb je geen vergunning nodig maar dan moet je wel voor 09.00 uur de klim naar de top hebben gemaakt. Wanneer je na 09.00 naar de top van de Teide wil gaan heb je een vergunning nodig.

Naast de vergunning is het ook raadzaam om goede bergschoenen te dragen en kleding met lange mouwen en een lange broek. Zoals ik al vertelde is het vooral in de ochtend erg koud neem daarom ook extra warme kleding mee. En genoeg eten en drinken. In de Refuge kun je wel flesjes drinken krijgen en een snack maar verder is er niets. Houdt daar rekening mee en neem avond eten mee. Wij hebben kant en klare noodles mee genomen. Makkelijk klaar te maken maar toch voedzaam. Denk ook aan zonnebrand en zorg er voor dat je een hoed of pet op je hoofd draagt. Omdat je op zo’n grote hoogte bent is de zon een stuk sterker en verbrand je heel snel. Het is ook raadzaam om alleen deze uitdaging aan te gaan als je echt gezond bent. Voor mij was het een hele zware tocht. Ik zou het niet snel weer doen. Het tempo van de anderen kon ik niet bijhouden. Je moet echt een goede gezondheid en een sterk uithoudingsvermogen hebben om dit vol te kunnen houden. En stoppen is geen optie want er is letterlijk helemaal niets, je kunt geen kant op. Je kunt alleen omhoog of naar beneden. Maar als je gezond bent en een goed uithoudingsvermogen hebt zou ik zeggen; DOEN! Het is zo’n ongelooflijk mooie ervaring die je niet snel zal vergeten.

Voor meer informatie kun je terecht op de website van Teleferico Teide. Hier vind je meer informatie over de kabelbaan, de Altavista Refuge en de wandelroutes. Heb je een vraag over mijn ervaringen of een andere vraag? Dan kun je hieronder een reactie achterlaten of mij een email sturen via: info@vtlphotography.com. Alle foto’s zijn gemaakt door Angela van ’t Land VTL Photography, gebruik de foto’s niet zonder toestemming!

 

Foto’s El Teide

Animal Embassy Loro Parque

Op 26 september 2014 heeft Loro Parque een nieuwe bijzondere plek geopend op het park; Animal Embassy. In dit nieuwe gebied van meer dan 2.200 vierkante meter staan vijf gebouwen, geïnspireerd door een dorp in Afrika. In deze faciliteit worden onderzoeken verricht en worden verschillende papegaai soorten verzorgt. Het park wil met Animal Embassy de bezoekers laten zien hoe belangrijk het is om respect te hebben voor de dieren, hun leefomgeving en de aarde.

Animal Embassy (2)

Tijdens ons bezoek aan Loro Parque vorig jaar werd er nog hard gewerkt aan de Animal Embassy en was het nog een grote bouwput. We waren heel erg nieuwsgierig wat het precies zou worden. Tijdens ons bezoek afgelopen juni konden wij dan eindelijk het eindresultaat gaan bekijken!

Animal Embassy

In het nieuwe gedeelte van Loro Parque, Animal Embassy vind je vijf verschillende hutten. De inspiratie voor deze hutten kwam uit Gambia, waar ze hun huizen maakten van steen en modder. {Foto’s: VTL Photography}

Zoals je kunt zien op de tweede foto hierboven kom je eerst langs het baby station. Hier verblijven hele kleine baby papegaaien die pas geboren zijn. Als bezoeker kun je hier zien hoe de allerkleinste worden verzorgd. De pasgeboren kleintjes zitten in speciale couveuses, de diertjes die wat ouder zijn zitten bij elkaar in verschillende verblijven. Alle jonkies worden één voor één met de hand gevoederd.

Na het baby station kom je langs de “kinder” afdeling, hier verblijven de vogels die al wat groter zijn. Deze dieren zitten buiten in een volière. Het volgende gebouw is een onderzoekscentrum dat is gekoppeld aan het Max Planck Instituut in Duitsland, waar de cognitieve ontwikkeling van verschillende diersoorten wordt bestudeerd. Het Instituut doet ook onderzoek met mensapen, die zij in situ in de Zoo Leipzig observeren. Omdat tot nu toe alleen de cognitieve ontwikkeling van primaten en andere zoogdieren zoals dolfijnen werd onderzocht zijn ze nu bezig om dit ook bij de papegaaien te onderzoeken. Dit is best bijzonder omdat dit nog nooit eerder is gedaan. Er zijn slechts experimenten met kraaien en kaketoes verricht. En om deze reden wil Animal Embassy deze unieke gelegenheid geven om verder onderzoek te doen bij verschillende papegaai soorten.

Na het onderzoekscentrum loopt het pad door naar het laboratorium, hier worden dagelijks monsters geanalyseerd. Denk aan bijvoorbeeld bloedmonsters om te kijken of de dieren gezond zijn. Maar ook water monsters worden hier getest om de waterkwaliteit van alle bassins in het park te onderzoeken. Bij de kliniek zie je een onderzoeksruimte en een operatiekamer waar bezoekers de dierenarts aan het werk kunnen zien.

Bij het laatste gedeelte komen bezoekers in een gebouw terecht waar ze door middel van informatie borden en interactieve computers worden geïnformeerd over de Loro Parque Foundation en de verschillende problemen waar onze aarde mee te maken heeft. Loro Parque is heel erg actief in natuurbehoud en het beschermen van diersoorten met de Loro Parque Foundation. Vorig jaar heb ik een blog geschreven over de foundation, deze kun je hier terug vinden. Er is dan ook veel aandacht voor de Loro Parque Foundation om bezoekers bewust te maken dat een hoop soortgenoten van de dieren die zij in het park zien, het in het wild een stuk moeilijker hebben.

Wat ik heel indrukwekkend vond waren de twee displays. De “Forest” en “Population” Je kon zien dat iedere seconde het display van “Population” versprong. Iedere seconde wordt er een baby geboren waardoor de mensheid blijft groeien maar aan de andere kant nemen de bossen drastisch af. Dit zet je wel even aan het denken… wat nou als er straks geen bossen meer zijn? Heel veel dieren sterven uit omdat wij hun leefgebied afnemen. {Foto’s: Loro Parque}

Animal Embassy Tenerife 2

Loro Parque is een prachtig park! Het is echt één van mijn favorieten. Niet alleen vanwege de orka’s en de dolfijnen maar ook omdat er zoveel aandacht is voor de dieren in het wild. Het park probeert hun bezoekers op een educatieve manier meer te leren over de dieren en de natuur. Als je meer wilt weten over Loro Parque en de Loro Parque Foundation kun je een kijkje nemen op de website. Vorig jaar schreef ik ook een blog over Loro Parque en de Discovery Tour. Hieronder kun je nog een video bekijken van Loro Parque/Animal Embassy en nog een aantal foto’s bekijken.

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

Video Loro Parque Animal Embassy

Dit is een video van Loro Parque over Animal Embassy. Het is in het Spaans, maar alles wat er verteld wordt heb ik ook in deze blog verteld. Het is wel leuk om deze video te bekijken zodat je een beetje een beeld krijgt hoe Animal Embassy er uit ziet.

Orka Morgan

Morgan, de orka die nog steeds niet wordt vergeten…. Op 23 juni 2010 werd ze verzakt gevonden in de Waddenzee en het Dolfinarium in Harderwijk ontfermde zich over haar. Na de goede en intensieve zorg werd de orka overgedragen aan Loro Parque in Tenerife. Op 21 en 23 juni 2015, precies vijf jaar nadat ze werd gevonden zocht ik haar op in Loro Parque.

Orka Morgan in Loro Parque

Het was fijn om Morgan weer te zien. Ze zag er heel erg goed uit en was weer enorm gegroeid! Ik blijf het bijzonder vinden om haar nu zo te zien samen met soortgenoten. En WAUW, wat ziet ze er goed uit hè! Ze was zo zwak toen ze werd gevonden en moet je nu zien,.. Morgan woog in juni 1600 kilo en was 4,72 meter lang! Ze begint nu echt een grote, sterke volwassen orka te worden.

Morgan in de shows

In het begin van elke show laten ze een video zien waar verteld wordt over Morgan. Hoe ze werd gevonden en waarom ze niet terug kon naar zee. We hebben twee dagen het park bezocht. Op 21 juni deed ze in twee shows een onderdeel mee. En op 23 juni deed ze één keer één onderdeel mee. Wanneer Morgan niet mee deed tijdens show onderdelen kreeg ze aandacht van andere trainers of was ze aan het spelen met Adán. Toen we op 23 juni Orca Ocean in liepen voor de eerste show, zwom Morgan in het grote bassin. De show zou al bijna gaan beginnen, de tribune zat bijna helemaal vol en Morgan besloot haar eigen showtje weg te geven. Ze sloeg met haar staart op het water, maakte een mooie sprong en was erg vocaal. Ze kwam zelfs op het platform liggen met haar staart in de lucht, alsof ze zichzelf even wilde showen. Ze kwam op mij over als een vrolijke en aanwezige dame. Ik heb er van genoten om haar weer te zien!

Ken je het hele verhaal van Morgan nog niet of wil je alles op je gemak nog eens na lezen? Ik heb een blog geschreven over wat er allemaal gebeurde met de jonge orka, deze kun je hier terug vinden. Ook heb ik een blog geschreven over mijn bezoek aan Morgan in Loro Parque vorig jaar. Maar je kunt natuurlijk ook op de website van Loro Parque meer over Morgan Lezen.

Alle foto’s in deze blog zijn gemaakt door VTL Photography, gebruik de foto’s niet zonder toestemming! Mocht je een foto graag willen gebruiken neem dan contact met ons op via het contactformulier of stuur een mailtje naar info@vtlphotography.com. Alvast bedankt!

Foto’s van Morgan: