Morgan & Ula

Orka Morgan, een bekende naam die regelmatig voorbij is gekomen bij VTL Photography. In 2014, 2015, en 2016 bezochten we Morgan in Loro Parque om te zien hoe het met haar ging. In de afgelopen jaren is er veel te doen geweest rond de orka, en dat is eigenlijk nog steeds zo. Inmiddels is er voor Morgan een hoop veranderd, ze is een stuk groter geworden en is ze moeder van kleine Ula. Halverwege januari kwamen er berichten naar buiten waarin activisten beweerde dat kleine Ula mogelijk ernstig ziek was. Hoog tijd dus voor een nieuwe update!

 

Morgan

Orka Morgan. ©VTL Photography.

 

Eind februari zijn we speciaal naar Tenerife afgereisd om Loro Parque te bezoeken. We wilde na alle berichtgeving over Morgan en Ula zien hoe het met beide dieren ging. Om exact te weten hoe het met moeder en kalf gaat hebben we een gesprek gehad met Dr. Javier Almunia, directeur van de Loro Parque Foundation. In deze blog gaan we het uitgebreid hebben over Morgan en Ula en wat we met Dr. Javier Almunia hebben besproken. Voor al onze Internationale volgers hebben we de complete tekst vertaalt in het Engels. De volledige vertaling is onderaan de blog terug te vinden. -For our International followers, we translated the blog in English. You can find the text below.

Morgan’s zwangerschap en geboorte van Ula


Foto’s van Morgan tijdens haar zwangerschap. Op de eerste foto wordt de omvang van haar buik gemeten. Op de tweede foto werd een echo gemaakt en op foto drie zie je Morgan onder water. Foto’s: Loro Parque./ Pictures of Morgan during the pregnancy. The size of her belly is measured in the first photo. In the second photo an echo was made and in the third picture you see Morgan under water. Photos: Loro Parque.

 

Loro Parque kondigde in december 2017 aan dat Morgan zwanger was. Dit werd duidelijk na een echografie tijdens een algemene gezondheidscontrole. De zwangerschap was niet gepland en er is geen sprake geweest van kunstmatige inseminatie, Morgan is dus op een natuurlijke wijze zwanger geraakt. Omdat Morgan voor de eerste keer een jong kreeg en vanwege haar gehoorproblemen wist niemand hoe Morgan zou gaan reageren op haar kalfje. Het park heeft alles op alles gezet om Morgan zo goed mogelijk te begeleiden en ze werd continu gemonitord. Op 22 september 2018 was het moment daar, orka Morgan beviel van een kalfje. Het kleintje kreeg de naam Ula, een Keltische naam wat “Jewel of the Sea” betekend.

De bevalling was goed gegaan en zowel Morgan als haar kleintje verkeerde in goede gezondheid. Morgan liet meteen zien dat ze een goede moeder is en ontfermde zich direct over haar kalfje. Helaas bleek dat Morgan niet genoeg melk produceerde. Eerst was er nog hoop dat de melkproductie op gang zou komen maar al snel werd duidelijk dat Ula veel te weinig voeding binnen kreeg. Normaal gesproken produceert een moeder orka ongeveer 6 liter melk op een dag, maar Morgan produceerde maar een halve liter. Om het leven van Ula niet in gevaar te brengen besloten de verzorgers, en experts van Loro Parque om in te grijpen en werd er direct gestart met flesvoeding. Om Ula de juiste zorg te geven moest zij worden gescheiden van Morgan. Deze beslissing werd niet zo maar gemaakt, het was de enige manier om Ula te kunnen helpen. Natuurlijk had het fijner geweest als Morgan haar kalfje zelf kon voeden, maar de gezondheid van Ula stond voorop. In het wild is een kalfje ten dode opgeschreven als een vrouwtje weinig tot geen melk produceert. Maar gelukkig kon het team van Orca-Ocean op tijd ingrijpen. Vanaf het moment dat Ula apart werd genomen waren er 24 uur per dag verzorgers en experts aanwezig om Ula de beste zorg te bieden die ze nodig had. Het jonge dier werd in de medical pool verzorgt. De medical pool is de plek in Orca-Ocean waar de dieren o.a. behandeld worden wanneer ze ziek zijn. Het bassin is zo gemaakt dat de bodem in hoogte aangepast kan worden zodat de verzorgers de dieren makkelijker kunnen begeleiden en helpen. In de eerste periode werd Ula ondersteund tijdens de voeding maar nadat ze groter en sterker werd was de extra hulp niet meer nodig. Nu is er bij elke voeding 1 verzorger die haar de fles geeft. Om Ula op deze manier te kunnen voedden werd er gestart met een basistraining. Dit is een training die wordt toegepast op alle dieren en houdt in dat een dier leert wennen aan bijvoorbeeld het fluitsignaal en stationeren*. Daarnaast werd Ula getraind om vanaf verschillende plaatsen terug te komen naar de medical pool. Het laatste is vooral erg belangrijk, zodat dat Ula weet waar ze naar toe kan komen wanneer het tijd is voor haar voeding.

*Stationeren betekend simpelweg dat een dier op een bepaalde plek blijft liggen bij de verzorger. In het geval van Ula was het heel belangrijk dat ze leerde om rustig bij de verzorger te blijven zodat ze haar fles goed kan drinken.

 

Voeding voor Ula


nutrition-for-ula-loroparque

Op deze foto zie je hoe een verzorger Ula de fles geeft. Foto: Loro Parque/ On this photograph you can see how one of the caretakers gives Ula a bottle. Photo: Loro Parque.

 

De melk die kalfjes drinken bij hun moeder bevat heel veel belangrijke voedingsstoffen die de kleintjes nodig hebben voor hun groei en ontwikkeling. Omdat Morgan niet genoeg melk produceerde moesten de specialisten in Loro Parque zelf voeding samenstellen. De melk die een vrouwtjes orka produceert is ook heel rijk aan vet, om er voor te zorgen dat Ula ook voldoende vetten binnen krijgt wordt er visolie toegevoegd aan haar voeding. Hier wordt meestal zalm of haringolie voor gebruikt.

De gezondheid van Ula wordt continu gemonitord. Gelukkig is haar vooruitgang zeer positief, ze groeit goed en wordt met de dag sterker. Er is wereldwijd nog niet heel veel kennis over orka kalfjes grootbrengen met de fles. In Loro Parque zijn er in de afgelopen jaren twee keer eerder baby orka’s met de hand groot gebracht, dit waren Adán en Victoria (Vicky). De progressie van Ula wordt dus o.a. vergeleken met die van Victoria en Adán, op die manier kunnen ze een goede vergelijking maken. De ontwikkeling van Ula is exact het zelfde als bij de andere orka’s, wat een goede indicatie geeft dat haar vooruitgang prima in orde is. Tijdens ons bezoek aan Loro Parque was Ula 5 maanden oud en woog ze 300 kilo. Dat betekend dat haar gewicht was verdubbeld sinds de geboorte.

Training Ula


Deze foto’s zijn gemaakt tijdens een trainingssessie van moeder en dochter samen. Foto: Loro Parque. /These photo’s were made during a trainingssession with mother and daughter together. Photo: Loro Parque.

 

We hebben net een beetje uitgelegd dat Ula al een basistraining heeft gehad. Inmiddels is de dame een half jaar oud, en omdat de voedingen steeds beter gaan is het tijd geworden om haar langzaam aan nieuwe technieken/trainingssessies te laten wennen. Uiteindelijk zal Ula dezelfde trainingssessies krijgen als haar Moeder Morgan. Maar dit gaat stap voor stap en voorlopig bestaan de trainingssessies nog vooral uit plezier. Omdat jonge kalfjes een hele korte concentratie hebben en snel zijn afgeleid worden de sessies hier ook op aangepast. Op dit moment is het nog niet belangrijk hoe succesvol een sessie is, het allerbelangrijkste is dat zij plezier heeft en dat ze beetje bij beetje wat gaat oppakken.

Moeder Morgan wordt hier ook bij betrokken. Zij weet precies wat er van haar gevraagd wordt en heeft natuurlijk veel meer ervaring dan Ula. Door Morgan het voor te laten doen kan Ula bij haar afkijken en zal zij haar moeder gaan na doen. Door moeder en kalf samen te laten werken zal hun band ook meer versterken. Wil je zien hoe zo’n trainingssessie wordt gedaan? Loro Parque heeft een mooie video op YouTube geplaatst met uitleg. Bekijk de video via deze link: > https://youtu.be/4yw9uL87OWE

Fabels


morgan-and-ula Loro Parque

Morgan en Ula samen. Foto: Loro Parque/ Morgan and Ula together. Photo: Loro Parque.

In de afgelopen tijd heeft Loro Parque regelmatig negatieve berichten over zich heen gekregen en werd er onjuiste informatie verspreid over het internet. Met name over Morgan en Ula. Moeder en kalf zouden o.a. geen band met elkaar hebben. Maar ik kan je verzekeren dat ze nog steeds een gezonde moeder dochter band hebben. De band is exact het zelfde als elke moeder en kalf, ze spelen met elkaar, socialiseren en hebben fysiek lichamelijk contact wat voor orka’s heel belangrijk is. Het enige is dat Ula geen melk kan drinken bij Morgan.

Nadat het even stil was rond Morgan en Ula werden er een tijdje geleden ‘spookverhalen’ verspreid over de gezondheid van Ula. Er werd beweerd dat haar gezondheid achteruit ging, en dat ze mogelijk vocht voor haar leven. En dat allemaal vanwege een aantal foto’s… Er cirkelde een aantal foto’s rond op social media waarop was te zien dat de huid op de linker borstvin van Ula was aangetast. Daarnaast werd er gesproken over de vorm van haar voorhoofd. De borstvin en de misvorming van het voorhoofd zou volgens de activisten duiden op een slechte gezondheid. Maar dat is gebaseerd op niets, de vorm van het hoofd is bij elk kalf anders. Dat hoeft niet meteen te betekenen dat een kalfje ziek is. Het voorhoofd bestaat naast de meloen vooral uit heel veel vet. Het zou kunnen dat Ula in vergelijking met andere kalfjes gewoon iets minder vet op haar voorhoofd heeft zitten. Er werden geen vragen gesteld aan Loro Parque, er werden gewoon meteen aannames gemaakt op basis van een aantal foto’s. Uiteindelijk heeft Loro Parque laten weten dat Ula een lichte infectie had opgelopen aan haar buikvin. Na behandeling is dit inmiddels helemaal genezen, er zit nog wel een litteken op de vin maar dat zal uiteindelijk helemaal verdwijnen. En heeft verder geen consequenties voor Ula in de toekomst. Gelukkig klopte de geruchten dus niet en is Ula gewoon een gezond kalf.

Persoonlijk begrijp ik al die commotie nog steeds niet, Loro Parque heeft het beste met de dieren voor! Loro Parque heeft een eigen foundation; Loro Parque Foundation waar tot nu toe miljoenen euro’s zijn uitgegeven om talloze diersoorten te helpen in het wild. Loro Parque is één van de dierenparken in Europa die het meeste geld uitgeeft aan de natuur en educatie. Daarnaast wordt er ook nog geroepen dat het park veel opener zou moeten zijn over de gezondheid van Ula en medische gegevens zouden moeten delen. Maar daar ben ik het helemaal niet mee eens. Loro Parque is niemand iets verschuldigd dan alleen de beste zorg bieden aan de dieren!

Vragen en antwoorden


morgan-and-ula-loroparque

Morgan & Ula. Foto: Loro Parque / Morgan & Ula. Photo: Loro Parque.

 

Naast alle informatie die we in deze blog met jullie wilde delen over Morgan en Ula hebben we ook een aantal vragen en antwoorden opgesteld die we ook besproken hebben tijdens ons gesprek met Dr. Javier Almunia.

Hoe hebben de andere orka’s gereageerd op de komst van Ula? –Vlak voordat een bevalling plaats vind wordt de moeder apart gezet van de rest van de groep zodat ze in alle rust kan bevallen. De andere dieren waren dus niet bij Morgan in de buurt toen ze beviel. De groep zal vast wel gemerkt hebben dat er iets aan de hand was en ze hebben ongetwijfeld de aanwezigheid gemerkt van de baby, maar hoe de dieren er precies op gereageerd hebben is niet bekend omdat de verzorgers en experts bezig waren met Morgan en haar kalfje. De andere dieren werden op dat moment niet geobserveerd.
Hoe bereid je je voor op de komst van een kalfje en hoe weet je wanneer de bevalling begint? –Je kan je nooit voor de volle 100% voorbereiden omdat je van te voren niet weet hoe een bevalling precies gaat verlopen. Maar je kunt je wel op verschillende scenario’s voorbereiden en dat is ook precies wat Loro Parque heeft gedaan. De verzorgers en verschillende experts stonden stand-by om te assisteren als dat nodig was. Daarnaast werd elke dag de temperatuur opgemeten. Wanneer de temperatuur één of twee graden daalt is dat het teken dat de bevalling meestal binnen 24 tot 48 uur gaat plaatsvinden. Vanaf dat moment werd ze extra in de gaten gehouden.
Hoe reageerde Morgan toen zij werd gescheiden van haar jong? –Morgan is altijd rustig gebleven. Natuurlijk is Morgan aan haar kalf gehecht, en wil ze bij haar kalfje zijn maar Morgan accepteerde de situatie. De dieren hebben een hele sterkte band met hun verzorgers, ze vertrouwen hen, die band moeten we niet onderschatten. We kunnen natuurlijk niet in haar hoofd kijken maar waarschijnlijk wist ze wel dat er iets niet in orde was. De verzorgers merkte dat Morgan een beetje gefrustreerd raakte op de momenten dat Ula probeerde te drinken en dat niet lukte. Dus misschien wist ze wel dat er iets niet in orde was en dat de verzorgers haar kalfje wilde helpen. Ondanks dat Morgan een periode niet fysiek bij haar kalfje kon zijn, waren ze nooit heel ver van elkaar verwijderd. Morgan kon haar jong altijd door de poorten heen zien. En had ze ten alle tijden zelf de keuze of ze in de buurt van de medical pool wilde blijven om haar dochter te zien of dat ze mee wilde doen aan trainingssessies of de voorstelling. De keuze was aan Morgan zelf wat ze wilde.
Is het bekend wie de vader van Ula is? –Loro Parque heeft tot nu toe nog geen onderzoek verricht om te achterhalen wie de vader precies is.
Hoe zwaar is Morgan nu? –Morgan heeft nu haar maximale lengte en gewicht bereikt. Ze is nu een volwassen vrouwtje en weegt rond de 2100 kilo. En dat is een gezond gewicht voor een vrouwtjes orka. Ze proberen haar nu ook zo veel mogelijk op dit gewicht te houden om gezondheidsrisico’s te voorkomen. Morgan is nu zelfs iets groter dan Skyla en Kohana!
Deed Morgan na de bevalling al mee met de voorstellingen? Had zij geen tijd nodig om te herstellen van de bevalling? –De dieren in het wild zijn elke dag op zoek naar eten, er moet tenslotte gejaagd worden. Ook voor een vrouwtje dat net bevallen is gaat het leven door. Zij moeten zelfs direct na de bevalling nog harder werken. Ze hebben er een grote taak bij gekregen om voor hun kalfje te zorgen. Als we dat vergelijken met ons als mens, is dat wel iets anders de meeste vrouwen hebben tijd nodig om te herstellen maar dit is bij vrouwelijke orka’s dus niet aan de orde. Voor Morgan was dit dus ook het geval, de bevalling ging goed en ze verkeerde in goede gezondheid waardoor zij ook alles weer kon doen zoals ze dat gewend was. En daar zijn de voorstellingen ook onderdeel van.
Dat Morgan uit zichzelf mee deed in de voorstellingen geeft ook aan dat het goed met haar gaat. Wanneer een dier zich niet goed voelt, niet happy is zal een dier ook niet uit zichzelf mee doen in een show. Er wordt vaak door tegenstanders gezegd dat de dieren worden gedwongen om mee te doen in shows/voorstellingen maar dat is gebaseerd op niets, want je kunt een orka niet dwingen. Een voorstelling kun je eigenlijk zien als trainingssessie, en alles wat de verzorgers samen met de dieren doen is gebaseerd op vertrouwen.

 

Goed nieuws!


Gister (op 10 april 2019) heeft Loro Parque laten weten dat de Commissie verzoekschriften van het Europees Parlement definitief het verzoekschrift van de Free Morgan Foundation heeft afgesloten. De Free Morgan Foundation probeerde te bewijzen dat de *CITES-vergunning van orka Morgan op een verkeerde manier werd gebruikt. Maar het antwoord van het Europees Parlement is heel duidelijk; “De indieners hebben geen enkel bewijs geleverd van significante structurele problemen van de geldende regels”. Dit is weer een grote overwinning voor Loro Parque en Morgan!

*CITES staat voor Convention on International Trade in Endangered Species of wild flora and fauna. Dit is een internationale overeenkomst, speciaal opgesteld om de handel in beschermde soorten te reguleren.

Tot slot


Orka Morgan

Morgan tijdens een voorstelling op 25 februari 2019. ©VTL Photography. / Morgan during a show on February 25th 2019. ©VTL Photography

 

Na alle onjuiste berichten over de gezondheid van Ula wilde we graag aan Nederland laten weten dat de gezondheid van zowel Ula als Morgan in orde is. Voorlopig zal het verhaal rond Morgan nog niet voorbij zijn. Er komt weer een rechtszaak aan en activisten zullen hun strijd vast niet zomaar opgeven. Maar gelukkig weten wij wel beter, Morgan heeft het goed daar in Loro Parque! Zij en haar baby krijgen net als de andere orka’s van de groep alle zorg en liefde die ze verdienen. En uiteindelijk is dat toch het allerbelangrijkste!

Wil je nog eens terug lezen wat zich in de afgelopen 9 jaar heeft afgespeeld rond orka Morgan? Neem dan een kijkje in dit overzicht op de website, hier vind je alle blogs over Europa’s bekendste orka. Daarnaast heeft Loro Parque een mooi overzicht gemaakt met alle gebeurtenissen rond Morgan, neem hier een kijkje voor het overzicht. Heb je naar aanleiding van deze blog een vraag of wil je reageren, dan kun je onderaan deze blog een reactie achter laten of mailen naar info@vtlphotography.com.

 

Belangrijk: De blog mag gedeeld worden, graag zelfs! Maar de foto’s en de tekst van deze blog mogen NIET zonder toestemming van VTL Photography of Loro Parque worden worden overgenomen. Heb je een vraag over de blog of over het gebruik van foto’s voor commerciële doeleinden neem dan contact met ons op via info@vtlphotography.com.

Foto’s Morgan & Ula. – Pictures Morgan & Ula.

Made by VTL Photography & Loro Parque.

 

 


 

English

Translated version of the text above;

Orca Morgan, a well-known name that has regularly appeared on the website of VTL Photography. In 2014, 2015, and 2016 we visited Morgan in Loro Parque to see how she was doing. In recent years there has been much commotion around the killer whale, and there still is. In the meantime a lot has changed for Morgan, she has grown a lot bigger and she is the mother of little Ula. Halfway through January, reports came out in which activists claimed that little Ula was possibly seriously ill. So it’s time for a new update!

At the end of February we traveled specifically to Tenerife to visit Loro Parque. After all the reporting about Morgan and Ula we wanted to see how the animals were doing. To know exactly how mother and calf are doing, we had a conversation with Dr. Javier Almunia, director of the Loro Parque Foundation. In this blog we will talk extensively about Morgan and Ula and we will share some details we discussed with Dr. Javier Almunia! For all our international followers we have translated the blog into English.

 

Morgan’s pregnancy and birth of Ula

Loro Parque announced in December 2017 that Morgan was pregnant. This became clear after an ultrasound during a general health check. The pregnancy was not planned and there was no artificial insemination, Morgan got pregnant naturally. Because Morgan gave birth for the first time and because of her hearing problems, nobody knew how Morgan would respond to her calf. The park has done everything in its power to guide Morgan as much as possible. Morgan was continuously monitored and her temperature was measured every day. Eventually Morgan gave birth to a calf on September 22, 2018. They gave here the name Ula, a Celtic name which means “Jewel of the Sea”.

The delivery went well and both Morgan and her calf were in good health. Morgan immediately showed that she is a good mother and took care of her little baby. Unfortunately, it turned out that Morgan did not produce enough milk. At first there was hope that the milk production would eventually start on its own, but it soon became clear that Ula didn’t got enough milk from Morgan. Normally a mother orca produces around 6 liters of milk in one day, but Morgan only produced half a liter. In order not to endanger Ula’s life, the caregivers and experts from Loro Parque decided to intervene. And bottle feeding was started. To give Ula proper care, she had to be separated from Morgan. This was a difficult decision to make, but it was the only way to help Ula. Of course it would have been better if Morgan could feed her calf herself, but the health of Ula was top priority. In the wild, a calf is doomed if a female produces not enough milk. But luckily the team of Orca-Ocean was able to intervene on time. From the moment Ula was taken apart, caregivers and experts were present 24 hours a day to offer Ula the best care she needed. The young animal was cared for in the medical pool. The medical pool is the place in Orca-Ocean where the animals can be treated when necessary. The pool is made in such a way that the floor can be adjusted in height so that the caretakers can guide and help the animals more easily. In the first period, Ula was supported during the feedings, but after she became bigger and stronger, the extra help was no longer needed. Now there is one caretaker that gives Ula her bottle. To be able to feed Ula in this way, a basic training was started. This is a training that is applied to all animals and means that an animal learns to get used to, for example, the whistle signal and stationing*. In addition, Ula was trained to return to the medical pool from various locations. That is really important, so that Ula knows where she can go when it is time for her bottle.

* Stationing means that an animal remains in a place for the caretaker. In the case of Ula, it was very important that she learned to lie quietly with the caregiver so that she could drink her bottle propperly.

 

Nutrition for Ula

The milk that calves drink with their mother contains many important nutrients that the little ones need for their growth and development. Because Morgan did not produce enough milk, the specialists in Loro Parque had to put together their own formula. The milk that a female orca produces is very rich in fat, to ensure that Ula also gets enough fats, fish oil is added to her diet. Salmon or herring oil is usually used for this. The health of Ula is continuously monitored. Thankfully her progress is very positive, she is growing well and is getting stronger every day. There is not much knowledge worldwide about raising baby orcas with a bottle. In Loro Parque, baby orcas have been raised twice by hand in recent years, Adán and Victoria (Vicky). The progression of Ula is compared with that of Victoria and Adán, so they can make a good comparison. The development of Ula is exactly the same as with the other orcas, which gives a good indication that her progress is going well. During our visit to Loro Parque, Ula was 5 months old and weighed 300 kilos. That means that her weight had doubled since birth.

Training Ula We have just explained a bit about Ula and her basic training. The lady is now 6 months old and because the bottle feeds are getting better, it is time to let her get used to new training sessions. Ultimately, Ula will receive the same training sessions as her Mother Morgan. But this goes step by step and for the time being the training sessions mainly consist out of fun and playing. Because young calves have a very short concentration and are easily distracted, the sessions are adjusted accordingly. At this moment it is not important how successful a session is, the most important thing is that she has fun and also learns something. Mother Morgan is with Ula during the short sessions. Morgan knows exactly what is being asked of her and of course has much more experience than Ula. By allowing Morgan to show how it’s done, her daughter can copy her behavior. By having mother and calf work together, their bond will strengthen more. Do you want to see how such a training session works? Loro Parque has posted a great video on YouTube with an explanation. Watch the video threw this link: https://youtu.be/4yw9uL87OWE

 

Mislead

In the last couple months, Loro Parque has regularly received negative messages and incorrect information has been spread over the internet. In particular about Morgan and Ula. Mother and calf, among other things, would have no connection with each other. But I can assure you that they still have a healthy mother-daughter relationship. Their relationship is exactly the same as every mother and calf, they play with each other, socialize and have physical contact which is very important for orcas. The only thing is that Ula cannot drink milk by her mother Morgan.

A while ago, after a short quiet break, there were new assumptions about Ula’s health. It was claimed that her health was deteriorating, and that she might have fought for her life. And all because of a number of photos … There were some photo’s circling on social media showing that the skin on Ula’s left pectoral fin had been affected. According to the activists, the pectoral fin and a deformity of the forehead indicated that Ula was not healthy. But that was based on nothing, the shape of the head is different for each calf. That does not necessarily mean that a calf is sick. In addition to the melon, the forehead consists of a lot of fat. It could be that Ula has just a little less fat on her forehead compared to other calves. The saddest thing is that no questions were asked to Loro Parque, just assumptions were made just based on a few photos. While there was not much to see. In the end Loro Parque announced that Ula had a slight infection in her left pectoral fin. After treatment, this is now completely healed. And has no further consequences for her in the future. Fortunately the rumors were wrong and Ula is just a healthy calf.

Personally, I still don’t understand all the commotion, Loro Parque has the best intentions for the animals! Loro Parque has its own foundation; Loro Parque Foundation, where millions of euros have been spent so far to help countless species of animals in the wild. Loro Parque is one of the animal parks in Europe that spends the most money on nature and education. In addition, it is also said that the park should be much more open about Ula’s health and share medical information. But I don’t agree with that at all. Loro Parque owes no one anything! Only to provide the best care for the animals!

 

Questions and answers

In addition to all the information that we wanted to share with you about Morgan and Ula in this blog, we have also have a number of questions and answers that we also discussed during our conversation with Dr. Javier Almunia.

How did the other orcas react to the arrival of Ula?Just before giving birth, the mother is set aside from the rest of the group so that she can give birth in peace. So the other animals were not around Morgan when she gave birth. The group must have noticed that something was happening and they undoubtedly noticed the presence of the baby, but it is not exactly known how the animals reacted to it because the caretakers and experts were busy with Morgan and her calf. The other animals were not observed at that time.

How do you prepare for the arrival of a calf and how do you know when the birth will start?You can never prepare for the full 100% because you do not know in advance how a birth will exactly go. But you can be prepared for different scenarios and that is exactly what Loro Parque has done. The caregivers and various experts were on standby to assist if needed. In addition, the temperature was measured every day. If the temperature drops by one or two degrees, this is a sign that the birth will usually take place within 24 to 48 hours. From that moment she was constantly monitored by the staff of Orca-Ocean.

How did Morgan react when she was separated from her calf?Morgan has always remained calm. Of course Morgan is attached to her calf, and she wants to be with her, but Morgan accepted the situation. The animals have a very strong bond with their caretakers, they trust them, we should not underestimate that bond. Of course we can’t look into her head, but she probably knew something was wrong. The caregivers noticed that Morgan became a little frustrated when Ula tried to drink and it didn’t work. So maybe she knew something was wrong and the caretakers wanted to help her calf.Although Morgan could not be physically with her calf for a while, they were never far apart. Morgan could always see her young through the fences. And she always had the choice whether she wanted to stay close to the medical pool to see her daughter or if she wanted to participate in training sessions or the show. Morgan could always make her own choice.

Is it known who Ula’s father is?Loro Parque has not done any research to find out who the father is.

How heavy is Morgan now?Morgan has now reached her maximum height and weight. She is now an adult female and weighs around 2100 pounds. And that is a healthy weight for a female orca. They are now also trying to keep her at this weight as much as possible to prevent any health problems. Morgan is now even slightly larger than Skyla and Kohana!

Did Morgan already participate in the show after the birth? Did she not needed time to recover from the birth?Wild animals are looking for food every day, after all they have to hunt. For a female who has just given birth, life goes on. They have to work even harder immediately after the birth. They have a major task in taking care of their calf. If we compare that with ourselves as humans, it’s completely different. Most women need time to recover, but this is not the case with female orcas. For Morgan this was also the case, the delivery went well and she was in good health so she could do everything as she was used to. And participate in the show is also part of that.The fact that Morgan participated also indicates that she is doing well. When an animal does not feel well, and is not happy, an animal will not do anything they don’t like. It is often said by activists that the animals are forced to participate in shows, but that is based on a lie, because you cannot force an orca. You can actually see a show as a training session, and everything the caretakers do together with the animals is based on trust.

 

Good News! 

Yesterday Loro Parque announced that the Committee on Petitions of the European Parliament has closed, definitively. The Free Morgan Foundation wanted to proof that the CITES permit of orca Morgan was being used incorrectly. But the reply of the Committee is conclusively; “The petitioners have not provided any evidence of significant structural problems in the application of the rules in force” So this is once again a big victory for Loro Parque and Morgan!

 

Conclusion

After all the incorrect story’s about Ula’s health, we wanted to let the Dutch people know that both Ula and Morgan are doing great. For now, the story about Morgan will not be over soon. Another lawsuit is coming and activists will probably not just give up their fight. But luckily we know better, Morgan and Ula are doing well in Loro Parque! Just like the other orcas in the group, she and her baby receive all the care and love they deserve. And in the end that is the most important thing!

If you have a question about this blog or want to respond, you can leave a comment at the bottom of this blog or send an email to info@vtlphotography.com. If you want to read what has happened in the past 9 years around orca Morgan? Then take a look at this overview on our website, here you will find all the blogs about the most famous orca in Europe. Loro Parque made a Chronology of the rescue, rehabilitation and integration of Morgan. Here you can read everything that has happened around Morgan, take a look here.

Important: The blog can be shared, please do! But the photos and the text of this blog may NOT be used without the permission of VTL Photography or Loro Parque. If you have a question about the blog or about the use of photos for commercial purposes, please contact us threw info@vtlphotography.com. Thank you!

 

Orka Morgan is bevallen

Fantastisch nieuws uit Loro Parque! Orka Morgan is in de ochtend van 22 september 2018 bevallen van een gezond kalfje. De bevalling verliep voorspoedig en zonder problemen. Moeder en jong maken het beide goed. Morgan laat zien dat ze een geweldige moeder is en ontfermd zich goed over haar pasgeboren kalfje. Op dit moment is Orca-Ocean gesloten voor publiek om Morgan en haar jong alle rust te geven. Naar aanleiding van het geboortenieuws hebben we gemerkt dat bezoekers op de website veelvuldig zoeken naar informatie over Morgan waardoor we hebben besloten om in een korte blog aandacht te besteden aan Morgan en haar pasgeboren kalfje.

 

 

Orca Morgan Loro Parque Tenerife

Orka Morgan in Loro Parque Tenerife, foto is gemaakt in 2015. ©VTL Photography.

 

Gister avond (22 september 2018) kwam op de Loro Parque Blog  dan eindelijk het bericht naar buiten dat Morgan is bevallen. In de afgelopen maanden is het hele team druk in de weer geweest om zich voor te bereiden op de bevalling die zou gaan komen. Een bevalling is altijd spannend omdat er tijdens de bevalling van alles mis kan gaan. Daarnaast is een kalfje in de eerste dagen ook nog erg kwetsbaar. Maar omdat Morgan gehoorproblemen heeft was het voor de medewerkers in Loro Parque een extra uitdaging om zich goed voor te bereiden en om rekening te houden met meerdere senario’s. Maar gelukkig is de bevalling zeer voorspoedig verlopen en verkeren zowel moeder Morgan als haar baby in goede gezondheid. Zoals in elk park zullen de medewerkers moeder en jong de komende tijd goed in de gaten houden en hun gezondheid blijven monitoren.

 

 

Dankzij de liefdevolle inzet van Dolfinarium en Loro Parque heeft Morgan een tweede kans gekregen! Hoe bijzonder is het dat een dier is gered van de dood en nu nieuw leven heeft geschonken aan een prachtige baby orka. ♥

 

 

Een bijzondere orka


Morgan up close at Orca Ocean

Orka Morgan in Orca-Ocean Loro Parque. ©VTL Photography.

 

Orka Morgan is in de afgelopen jaren wereld beroemd geworden vanwege talloze juridische zaken. Maar vooral vanwege haar bijzondere verhaal. Ze werd ernstig verzwakt en alleen aangetroffen in de Waddenzee. Toen eenmaal duidelijk werd dat het dier zonder hulp het niet zou overleven werd er besloten om in te grijpen. Het Dolfinarium in Harderwijk kreeg een ontheffing om Morgan op te vangen. In de eerste dagen was haar toestand zeer zorgelijk en was er 24 uur per dag iemand bij haar. Uiteindelijk knapte Morgan op, ze groeide en werd sterker. Toch was het helaas niet mogelijk om haar weer terug te brengen naar zee. Ze was te jong, niemand wist exact waar haar familie was en later bleek dat ze ook gehoorproblemen had. Daarom werd er gekeken naar een andere oplossing. Dolfinarium had niet de ruimte om haar permanent op te vangen dus werd er gezocht naar een park met een orka familie. Dit werd uiteindelijk het Spaanse Loro Parque in Tenerife. Maar niet iedereen was het eens met die beslissing. Activisten verenigd in de Orka Coalitie en de Free Morgan Foundation wilde dat Morgan werd vrij gelaten. Na een maanden lange juridische strijd mocht Morgan uiteindelijk toch verhuizen naar het Spaanse eiland. Helaas accepteren dierenactivisten niet dat Morgan een goed leven heeft in Tenerife. Tot op de dag van vandaag zijn dierenactivisten bezig om Morgan vrij te krijgen. Gelukkig weten de rechters wel beter! Morgan heeft het goed in Loro Parque. Dankzij de liefdevolle inzet van Dolfinarium en Loro Parque heeft Morgan een tweede kans gekregen! Hoe bijzonder is het dat een dier is gered van de dood en nu nieuw leven heeft geschonken aan een prachtige baby orka.

Vanaf het moment dat Morgan werd gevonden in de Waddenzee werd haar verhaal meerdere malen breed uitgemeten in de media. En ook wij hebben haar op de voet gevolgd. We hebben haar heel vaak bezocht in de periode dat ze in Dolfinarium verbleef en we zijn verschillende keren in Loro Parque geweest om Morgan te bezoeken. Hier hebben wij ook uitgebreid aandacht aan besteed op de website. Wil je daar meer over lezen? Kijk dan in het overzicht op de website, hier vind je alle blogs terug over Loro Parque en Morgan.

 

Op de Loro Parque Blog vind je het officiële bericht van de geboorte. Wanneer Loro Parque nieuwe informatie geeft zullen wij dit uiteraard met jullie delen. We hopen Morgan en haar baby in de komende maanden snel een keer te bezoeken!

 

Alle foto’s en teksten in deze blog, sociale media en op de website zijn eigendom van VTL Photography tenzij anders aangegeven. Gebruik geen enkele foto, video of tekst zonder toestemming voor privé of commerciële doeleinden. Voor vragen over het gebruik van de foto’s kunt u het contactformulier invullen op de website of een e-mail sturen naar: info@vtlphotography.com. Bij voorbaat dank!
All images on this blog, social media and website are owned by VTL Photography, unless specified otherwise. Do not use the pictures without our permission for private or commerical puposes. For questions about using the pictures, please fill out the contact form on the website or send an email to: info@vtlphotography.com. Thank you!

 

 

Foto’s orka Morgan. ©VTL Photography.

 

 

Hoe gaat het nu met orka Morgan

Wie VTL Photography de afgelopen 3 jaar heeft gevolgd heeft de naam Morgan al verschillende keren voorbij zien komen. Morgan is een jonge orka met een bijzonder verhaal. Deze mooie dame heeft mijn hart gestolen, meteen vanaf de eerste keer dat ik haar zag. Ik kan mij nog zo goed herinneren hoe ze er uit zag toen ze net gevonden was. Ze was nog zo jong en zo zwak, gelukkig gaat het nu heel erg goed met Morgan en is ze hard op weg om een grote volwassen orka te worden. De afgelopen jaren heb ik alles op de voet gevolgd en heeft Morgan een speciaal plekje gekregen. Helaas is niet iedereen blij, dierenactivisten zouden Morgan het liefst uit Loro Parque weg halen en alsnog vrij laten in zee. Deze discussie laaide vooral weer op nadat er video beelden online verschenen van Morgan. Er werd beweerd dat Morgan zelfmoord wilde plegen. Uiteraard heb ik ook de video beelden ook gezien en was ik erg benieuwd hoe het nu met haar zou gaan. In juni zochten wij haar op in Loro Parque.

 

Morgan at Orca Ocean Loro Parque

Orka Morgan. Foto: VTL Photography

         Morgan.
Lengte: bijna 5 meter
Gewicht: rond de 2.000 kg
Geschatte leeftijd: 9 a 10 jaar oud

 

Hoe zat het ook al weer?

Op 22 juni 2010 werd een jonge orka gesignaleerd in de Waddenzee. Het was al snel duidelijk dat het niet goed ging met de orka, het dier was sterk vermagerd. Het ging om een vrouwtje dat later de naam Morgan kreeg. In de avond van 23 op 24 juni kwam Morgan aan in Dolfinarium Harderwijk waar ze 17 maanden lang werd verzorgd. In die tijd heb ik samen met heel wat andere bezoekers Morgan geregeld bezocht. Want het was toch wel heel bijzonder om een orka in Nederland te kunnen zien! Vele kennen het verhaal van deze jonge orka wel maar mocht je nieuwsgierig zijn naar het hele verhaal of het terug willen lezen; hier is een overzicht van een aantal blogs over Morgan.

 

 

Hoe gaat het nu met Morgan?

Orka Morgan Puerto de la cruz tenerife

Orka Morgan op het platform tijdens de show. Foto: VTL Photography

 

Inmiddels zijn we 6 jaar verder en word er nog steeds veel over Morgan gesproken. Helaas zijn het vooral negatieve berichten waar de aandacht op word gevestigd. Een aantal weken geleden doken er beelden op van Morgan -welke je wellicht wel hebt gezien- waar ze tegen een hek van haar verblijf aan bonkt. Niet veel later dook er een video op waar in te zien is dat Morgan op het platform ligt. Binnen no time werd ook deze video door verschillende Nederlandse media getoond met kopstukken als; “hartverscheurend, orka probeert zelfmoord te plegen”. Vanaf het begin hebben activisten zich bekommerd om het welzijn van Morgan. Zij beweren dat het slechter met de orka gaat sinds ze in Loro Parque is. Uiteraard heb ik alles op de voet gevolgd en was ik erg nieuwsgierig hoe het nu echt met de dame in kwestie gaat. In 2014 en 2015 ben ik ook afgereisd naar het Spaanse eiland Tenerife om Morgan op te zoeken. Het ging toen ook al goed met haar, waardoor ik de berichtgeving van de afgelopen tijd moeilijk kon geloven.

Maar lieve mensen ik kan jullie geruststellen, het gaat goed met haar! Ze is enorm gegroeid in lengte én gewicht. Ze is inmiddels bijna net zo groot als de andere twee dames Kohana en Skyla. Maar als je Morgan een beetje kent dan pik je haar er toch zo tussen uit. Ze heeft een heel eigen karakter, ze is speels en probeert vaak de aandacht te trekken. Ze zoekt graag aandacht bij de trainers en soms ook wel bij het publiek. Ze zwemt dan nieuwsgierig langs de ramen en kijkt naar de bezoekers. Vorig jaar, maar ook dit jaar weer zag ik Morgan voor het glas, ze keek naar de bezoekers die foto’s van haar maakte. En gooide water over de rand heen om iedereen nat te maken. Volgens mij is ze best een boefje! Ook is ze enorm vocaal, soms hoor je haar stemgeluiden boven alle bezoekers uit komen. Haar geluidjes geven mij elke keer weer kippenvel! Ze is nog steeds de speelse en vrolijke orka die ik in Dolfinarium leerde kennen. Een van de trainers vertelde dat Morgan ook erg leergierig is, wanneer zij het vrouwtje iets nieuws willen leren heeft ze het zo onder de knie. De trainers laten vaak door middel van de andere orka’s zien hoe ze een gedraging moet uitvoeren en dan na een aantal keer oefenen doet ze het al vlekkeloos na. Morgan heeft daarnaast ook een nieuwe bezigheid; naar het grote scherm kijken 😉

Orca Morgan watching the screen

Morgan kijkend naar het scherm. Foto: VTL Photography

 

Gehoor problemen

Toen Morgan in Dolfinarium Harderwijk werd verzorgd was er al een vermoeden dat Morgan slechthorend was. Later werden in Loro Parque verschillende onderzoeken gedaan om te kijken of deze vermoedens klopte. Uit de onderzoeken is gebleken dat Morgan inderdaad gehoor problemen heeft. Verder onderzoek moet nog gaan uitwijzen of ze ook echt doof is. Omdat Morgan slechthorend is en het fluitje waarschijnlijk slecht of misschien helemaal niet kan horen zijn er andere manieren bedacht om met haar te communiceren. Er wordt onder andere gebruik gemaakt van handgebaren, en lichtsignalen. Loro Parque heeft op 9 juli een nieuwe video op hun officiële Facebook pagina geplaatst waar heel mooi de lichtsignalen te zien zijn.

 

Geruchten in de media

Tail Orca Morgan

Staart orka Morgan. Foto: VTL Photography

 

Ik wil ook graag nog even terug komen op de video’s waar word beweerd dat Morgan zelfmoord zou willen plegen. Persoonlijk vind ik het nogal ver gaan om zulke uitspraken te doen. De video’s zijn niet langer dan een paar minuten, daar kun je geen feiten op baseren. De berichtgeving over deze video’s gaan voornamelijk over aannames en de interpretaties van de activisten. Dat zij in de media laten horen hoe zij er over denken betekend niet dat het ook daadwerkelijk de waarheid is. Om iets te kunnen zeggen over het gedrag van Morgan moet je haar een geruime tijd observeren. En personen die echt kunnen oordelen over Morgan zijn haar trainers, de dierenarts, de bioloog en onderzoekers die zich gespecialiseerd hebben in zeezoogdieren. Je kan geen objectieve mening hebben gebaseerd op 1 video. Ik heb haar nu een aantal keer gezien, verspreid over drie jaar. En elk jaar weer zag ik een speelse orka. Het gedrag wat zij vertoond in de video’s is niks nieuws. In 2014 en 2015 kwam ze ook al uit zichzelf op het platform liggen. Hier heb ik ook foto’s van gepubliceerd op de website: in een blog over Morgan in 2014 en een blog in 2015. Wat ik zag is een speelse orka die graag aandacht vraagt. Daarnaast worden de orka’s getraind om uit het water te komen om onder andere de dieren te kunnen wegen. Een orka pak je namelijk niet even op uit het water. Dat de orka’s zelf uit het water kunnen komen is ook handig voor een gezondheidscontrole. Zo kunnen de verzorgers de dieren van top tot teen goed bekijken. Dit is heel erg belangrijk! Wanneer een dier iets mankeert kunnen de trainers hier meteen iets aan doen. Naast de check-up van het gewicht en de gezondheid worden de dieren ook gevraagd om tijdens de show op het platform te komen. De dieren zijn dit dus gewend om te doen, en sommige orka’s vertonen dit gedrag ook wanneer de trainers er niet zijn. Daarnaast is het wereldwijd bekend dat orka’s in het wild dit gedrag ook vertonen. In Argentinië laten de orka’s zich bijvoorbeeld stranden om zo een jonge zeeleeuw te kunnen vangen. Dierenactivisten hebben in verschillende artikelen vertelt dat het gedrag wat Morgan vertoont zorgwekkend is. Dat het o.a. slecht zou zijn voor haar huid om langere tijd uit het water te zijn. Als we er even vanuit gaan dat het waar is wat ze zeggen en het inderdaad slecht zou zijn voor de huid, dan zou haar huid nu in zeer slechte staat moeten zijn aangezien Morgan dit al een aantal jaar doet. Maar als ik naar mijn foto’s kijk zie ik geen slechte huid. Ik zie alleen een jonge en gezonde orka. Onderaan de blog staan allemaal foto’s van Morgan, kijk en oordeel zelf.

Morgan op foto 1 in 2014 en op foto 2 in 2015. Ze kwam uit zichzelf uit het water. Foto’s: VTL Photography.

 

Feiten

Buiten mijn eigen observatie heb ik ook een gesprek gehad met de bioloog van Loro Parque. Tijdens dat gesprek zijn er een aantal dingen besproken. Waaronder de video’s van het stranden op het platform en de video waar Morgan tegen het hek aan ramt.

Als je de rest van de blog hebt gelezen is er met mijn eigen observering al wel duidelijk geworden dat haar stranden op het platform iets is wat ze graag doet voor de aandacht. Zonder mijn mening hier over te hebben geven heeft de bioloog dit aspect bij mij bevestigd. Maar in deze blog heb ik verder nog niets verteld over de video waarin Morgan tegen het hek aan ramt. Wat we als eerste moeten beseffen is dat Morgan een dier is dat twee ton weegt. Wanneer een dier van dit formaat tegen een hek aan zwemt kunnen jullie wel begrijpen dat dit een behoorlijke klap veroorzaakt (kijk maar wat een olifant met een auto kan doen). Soms dienen dieren te worden gescheiden voor verscheidene redenen. Omdat er die dag onderhoud werd gepleegd aan één van de bassins, moest Morgan de medical pool in en daar was onze dame het niet mee eens.

Naast deze onderwerpen heb ik ook met de bioloog gesproken over een ander gerucht. Het gerucht dat ze Morgan wilde bezwangeren. Dit gerucht kwam opgang naar aanleiding van de berichtgeving waarin stond dat Morgan misschien ouder zou zijn dan eerst werd gedacht. Maar dat ze Morgan zwanger willen krijgen is alles behalve waar!! Hoewel Morgan ouder is dan eerst werd gedacht, is en blijft de realiteit dat zij fysiek eigenlijk nog te jong is om veilig en gezond een zwangerschap te voldragen. Dit is iets wat ons expliciet is benadrukt, het welzijn van Morgan staat altijd voorop. Om die reden wordt Morgan ook geregeld fysiek gescheiden van de volwassen mannetjes Keto en Tekoa om natuurlijke verwekking te voorkomen.

Ook zie ik vaak voorbij komen dat Morgan niet goed in de groep zou liggen en dat het om deze reden een slechte keuze was om Morgan naar Loro Parque te brengen. Ook zou ze getreiterd worden en geen rust hebben. Wat veel mensen vergeten is dat dit dieren zijn, en dieren hebben bepaalde rangorden. In het begin zal het wel even wennen zijn geweest, zowel voor Morgan als voor de andere orka’s. Morgan moest haar plek vinden in de groep, maar ik ben er van overtuigd dat zij inmiddels haar plek wel heeft gevonden. Daarnaast hebben dieren nou eenmaal (net als wij) een voorkeur voor bepaalde individuen. Ze vinden de één leuker dan de ander, waardoor het met de een ook beter klikt dan met de ander. Het is duidelijk dat Morgan een voorkeur heeft voor de jongere Adán, ze brengen dan ook veel tijd samen door. Hier heb ik ook al eerder wat over verteld in een eerdere Blog, met wat foto’s van Morgan en Adán dat ze samen aan het spelen zijn. Ik vind het geweldig om Morgan en Adán samen te zien!

 

Orka Morgan Loro Parque Tenerife 2016

Morgan tijdens de show in Orca-Ocean. Foto: VTL Photography

 

Tot Slot

Een verhaal heeft altijd twee kanten, helaas wordt in de media alleen de negativiteit verwoord. Mocht je per toeval op deze blog terecht zijn gekomen en vooral de negatieve berichten hebben gelezen of gehoord, dan wil ik je aanmoedigen om je verder in deze kwestie te verdiepen. Mocht je de kans hebben, ga eens kijken in Loro Parque. En mocht het Loro Parque te ver weg zijn kijk dan eens in een park dichter bij huis, bijvoorbeeld het Dolfinarium. Je kunt met een gerust hart deze parken bezoeken. De dieren hebben het meer dan goed en de verzorgers zijn dag in dag uit met de dieren bezig om hen de beste zorg te geven die ze verdienen. Geloof niet alle negativiteit die je hoort. Met deze blog wilde ik graag aan Nederland laten zien dat het goed gaat met Morgan. Het is erg vervelend voor Loro Parque en het Dolfinarium dat er nog steeds zoveel negativiteit heerst rond om de orka. Het vrouwtje is gered en leeft nu in een park waar er heel goed voor haar wordt gezorgd. Het is oneerlijk dat Loro Parque zo wordt aangevallen door verschillende organisaties en dierenactivisten. Terwijl het park juist veel dieren helpt. Het park doneert elk jaar weer heel veel geld aan de Loro Parque Foundation waar zij verschillende projecten en diersoorten mee ondersteunen. Voor meer informatie over de Loro Parque Foundation kun je terecht op de website van de Loro Parque Foundation. Vorig jaar schreef ik ook een blog over de foundation.

 

Ik ben zo blij dat ik Morgan ook dit jaar weer kon zien, en WAUW wat is ze weer gegroeid en wat ziet ze er goed uit! Het was zo speciaal om te zien dat ze in een jaar zoveel is veranderd. Ik hoop Morgan volgend jaar weer te zien. Onderaan de blog kun je nog een aantal foto’s van Morgan bekijken. Enjoy!

 

Morgan up close at Orca Ocean

Morgan. Foto: VTL Photography

 

Mocht je vragen hebben stuur mij een privé bericht via de Facebookpagina of via het Contact Formulier. Je kunt uiteraard ook gewoon een mailtje sturen naar: info@vtlphotography.com. Alle foto’s in deze blog zijn gemaakt door VTL Photography. De foto’s mogen niet voor privé of commerciële doeleinden worden gebruikt zonder toestemming van VTL Photography en Loro Parque. Bij voorbaat dank!

Foto’s Orka Morgan

Orka Morgan

Morgan, de orka die nog steeds niet wordt vergeten…. Op 23 juni 2010 werd ze verzakt gevonden in de Waddenzee en het Dolfinarium in Harderwijk ontfermde zich over haar. Na de goede en intensieve zorg werd de orka overgedragen aan Loro Parque in Tenerife. Op 21 en 23 juni 2015, precies vijf jaar nadat ze werd gevonden zocht ik haar op in Loro Parque.

Orka Morgan in Loro Parque

Het was fijn om Morgan weer te zien. Ze zag er heel erg goed uit en was weer enorm gegroeid! Ik blijf het bijzonder vinden om haar nu zo te zien samen met soortgenoten. En WAUW, wat ziet ze er goed uit hè! Ze was zo zwak toen ze werd gevonden en moet je nu zien,.. Morgan woog in juni 1600 kilo en was 4,72 meter lang! Ze begint nu echt een grote, sterke volwassen orka te worden.

Morgan in de shows

In het begin van elke show laten ze een video zien waar verteld wordt over Morgan. Hoe ze werd gevonden en waarom ze niet terug kon naar zee. We hebben twee dagen het park bezocht. Op 21 juni deed ze in twee shows een onderdeel mee. En op 23 juni deed ze één keer één onderdeel mee. Wanneer Morgan niet mee deed tijdens show onderdelen kreeg ze aandacht van andere trainers of was ze aan het spelen met Adán. Toen we op 23 juni Orca Ocean in liepen voor de eerste show, zwom Morgan in het grote bassin. De show zou al bijna gaan beginnen, de tribune zat bijna helemaal vol en Morgan besloot haar eigen showtje weg te geven. Ze sloeg met haar staart op het water, maakte een mooie sprong en was erg vocaal. Ze kwam zelfs op het platform liggen met haar staart in de lucht, alsof ze zichzelf even wilde showen. Ze kwam op mij over als een vrolijke en aanwezige dame. Ik heb er van genoten om haar weer te zien!

Ken je het hele verhaal van Morgan nog niet of wil je alles op je gemak nog eens na lezen? Ik heb een blog geschreven over wat er allemaal gebeurde met de jonge orka, deze kun je hier terug vinden. Ook heb ik een blog geschreven over mijn bezoek aan Morgan in Loro Parque vorig jaar. Maar je kunt natuurlijk ook op de website van Loro Parque meer over Morgan Lezen.

Alle foto’s in deze blog zijn gemaakt door VTL Photography, gebruik de foto’s niet zonder toestemming! Mocht je een foto graag willen gebruiken neem dan contact met ons op via het contactformulier of stuur een mailtje naar info@vtlphotography.com. Alvast bedankt!

Foto’s van Morgan:

Loro Parque

 

Entree Loro Parque

 

Een nieuwe blog over onze trip naar Tenerife; Loro Parque. Het park stond boven aan mijn lijstje om te bezoeken wanneer we in Tenerife waren. Ik had veel verhalen, foto’s en filmpjes gezien van het park en natuurlijk wilde ik er heen vanwege de orka’s maar de grootste reden was orka Morgan. Afgelopen week verscheen al een blog over Morgan, en hierna volgt nog een een blog over de Loro Parque Foundation. Deze Foundation verdient extra aandacht omdat ze prachtig werk verrichten!

Maar nu eerst een blog over Loro Parque zelf. Ik wilde al jaren naar dit park en op 27 Juni 2014 was het eindelijk zover. Die ochtend was ik flink nerveus en had zelfs vlinders in mijn buik, ik zou eindelijk Loro Parque bezoeken en Morgan weer kunnen zien. Loro Parque is werkelijk een prachtige dierentuin met veel oog voor detail, verblijven die groot, en voor de dieren natuurgetrouw zijn. Ze hebben; botanische tuinen, een orchideeëntuin en veel verschillende bloemen, planten en bomen van over de hele wereld. Soms lijkt het net of je in een groen oerwoud loopt. De borden en plattegronden worden duidelijk aangegeven. En alle gebouwen zien er mooi afgewerkt uit.

 

Foto Entree Loro Parque

Zoals u ziet op de foto is de entree van het park een nagebouwd Thais dorp. Bij de opening van de entree was het het grootste Thaise dorp buiten Thailand. De Thaise Prinses Galyani Vadhana is zelfs speciaal op bezoek geweest in Loro Parque voor het dorp. Ze was zo enthousiast dat ze nog een paar keer een bezoek heeft gebracht aan het park.

 

Kooikarpers Loro Parque

Rond het Thaise dorp is een grote vijver waar honderden kooikarpers uit Japan rond zwemmen (zie foto hierboven). Een prachtige plek om alle bezoekers te verwelkomen in het park. Bij de entree werden wij verwelkomt door verschillende medewerkers van Loro Parque en we werden hartelijk ontvangen door iemand van de pers en communicatie afdeling. Door een gids die ook Nederlands sprak werd ons kort uitgelegd wat wij konden verwachten van de tour die wij zouden gaan doen. Hierna werden we meegenomen naar het dolfinarium voor de dolfijnen show.

 

 

     Dolfinarium

Dolphin show Loro Parque

Aangekomen bij het dolfinarium namen we plaats op de tribune. De dolfijnenshow is erg mooi,er wordt mooie muziek gebruikt en ook wordt er aandacht besteed aan een heel belangrijk punt; wat moet je doen wanneer je een gestrande dolfijn vind (zie foto). Het is erg belangrijk dat mensen weten hoe ze moeten handelen wanneer ze een dolfijn of walvis zien dat is gestrand. Dat hier aandacht aan besteed wordt tijdens de show vind ik een groot pluspunt!

Dolfijnen Show Loro Parque TenerifeEr worden ook kinderen bij de shows betrokken. Vaak word er een kind uit het publiek gehaald dat in een bootje voort word getrokken door een dolfijn. De kinderen mogen ook even kennis maken met de dolfijnen en als ze willen mogen ze zelfs de dolfijnen een kus geven.

 

Discovery en Primium Tour

Na de dolfijnenshow liepen we weer terug naar de ingang, daar was de verzamelingsplaats voor de Discovery Tour. Dit is een Tour die bezoekers een rondleiding geeft door het park langs verschillende dieren en verblijven. Er word van alles verteld over de dieren en er mogen vragen gesteld worden. Ook is er gelegenheid om achter de schermen te kijken. Voor een extra bedrag kan er ook gekozen worden voor de Premium Tour. Bij deze Tour word er een heerlijke lunch verzorgd, en zijn er plaatsen gereserveerd bij de dolfijnen, zeeleeuwen en orka show. De tours worden in verschillende talen gegeven; Engels, Spaans, Nederlands, Duits, Frans en Russisch.

 

 

Geschiedenis

De tour begon bij de entree waar een aantal dingen werden verteld over de geschiedenis van het park. De eigenaar van Loro Parque is Wolfgang Kiesseling, hij kwam jaren geleden in Tenerife en was gefascineerd door het eiland, de natuur en het klimaat. En vond in Puerto de la Cruz de perfecte plek om zijn droom waar te maken, een plek creëren waar mensen kunnen genieten van bijzondere diersoorten. Het park begon met 150 papegaaien en een papegaaienshow. Dit was zelfs de eerste papegaaienshow in Europa. In 1978 kwamen de Galapagos schildpadden, krokodillen en chimpansees. Sindsdien is het park flink gegroeid en zijn er heel wat diersoorten bij gekomen.

 

 

Gorilla’s

Gorilla Loro Parque Tenerife

 

Onze eerste stop waren de gorilla’s. Ik was blij verrast om te zien hoe groot en mooi het verblijf van de Gorilla’s was. Ze hebben veel klim mogelijkheden, het is heel groen en er loopt stomend water wat gevoed wordt door een mooie waterval. Onze gids vertelde dat Loro Parque alleen mannetjes gorilla’s heeft. Het park bied onderdak aan verschillende grote gorilla mannetjes die allemaal uit verschillende dierentuinen in Europa komen. Deze mannetjes pasten niet meer binnen hun groep omdat ze het grote Alpha mannetje anders zouden gaan uitdagen. In het wild zou een mannetje dat werd verstoten zelf een groep gaan vormen met andere soortgenoten maar in de dierentuin zou een verstoten mannetje alleen zitten. Om deze reden heeft Loro Parque voor een opvang gezorgd zodat de mannetjes een mooi leven kunnen hebben. Dit bleek een groot succes! En zodra er weer plek is voor een gorilla in een andere dierentuin wordt het dier daarheen gebracht. Met de tour hebben we ook nog achter de schermen gekeken bij de gorilla’s. Er stond een tafel met allerlei lekkernijen voor de Gorilla’s. Onze gids vertelde dat de gorilla’s bijvoorbeeld iedere ochtend thee krijgen, dat vinden ze heerlijk. U ziet op de foto hier onder ook keukenpapier, dit eten de dieren natuurlijk niet op maar ze zijn er wel helemaal weg van omdat het lekker zacht is. De verzorgers leggen het keukenpapier ’s avonds in de verblijven van de gorilla’s zodat ze er een warm en zacht nest mee kunnen maken. Ieder verblijf heeft vloerverwarming, in de winter kan het ’s nachts best koud worden voor deze dieren en zo kunnen ze toch lekker op de grond slapen.

 

Eten Gorilla's

 

Planet Pinguïn

Na de gorilla’s gingen we naar de pinguïns. Loro Parque heeft een prachtig verblijf voor deze dieren. Bij binnenkomst waan je je meteen in Antarctica, eerst is er een tunnel waar bezoekers door heen moeten lopen om bij de pinguïns te komen. In deze tunnel zijn delen van de wand bekleed met echt ijs wat ook aangeraakt mag worden. Aan het einde van de tunnel stap je op loopband die je mee neemt naar Planet Pinguïn, het thuis van 180 verschillende pinguïns. De Koningspinguïn, Rotspinguïn, Stormbrandpinguïn en de Ezelspinguïn. Wat heel bijzonder is, is dat de seizoenen ook echt nagebootst worden. In de periode dat wij er waren was het 24 uur per dag nacht en viel er ook echt sneeuw! Uiteraard was er voldoende licht zodat bezoekers een glimp op konden vangen van deze dieren. Hierna liepen wij naar beneden, waar een enorme filterinstallatie staat om het water van Planet Pinguïn te filteren. Per uur wordt grotendeels van al het water gefilterd, daarom hebben de pinguïns hun eigen filterinstallatie.

 

Na de pinguïns kwamen we langs een groot bord over de Loro Parque Foundation. Hier vertelde onze gids iets meer over al het goede werk dat de foundation doet. Wat ik al bovenaan deze blog aangaf is dat er een aparte blog over de Loro Parque Foundation zal verschijnen, later meer hier over.

 

Loro Parque Foundation

Achter de schermen bij de Dolfijnen

Met de Loro Parque Foundation in ons achterhoofd gingen we achter de schermen kijken bij de dolfijnen waar de gids ons mee nam naar het medische bassin. Dit bassin heeft een speciale bodem die omhoog gehaald kan worden wanneer een van de dolfijnen ziek is en onderzocht moet worden, of wanneer er een bevalling plaats vind en moeder en jong direct hulp nodig hebben. Hieronder ziet u een foto van het bassin. Het Dolfinarium van Loro Parque werd geopend in 1987. In dat jaar kwamen zes tuimelaar dolfijnen vanuit Amerika naar het dolfinarium. In 1994 werd de eerste dolfijn in Loro Parque geboren daarna volgde nog eens 5 geboortes. Vandaag de dag heeft het park tien dolfijnen welke allemaal mee doen in de shows. Het dolfinarium bestaat uit 3 bassins. Het grootste bassin is de showbassin, daarnaast zijn er nog 2 andere bassins achter de schermen deze bassins samen bevatten 7 miljoen liter water.

 

Achter bassin Dolfijnen Loro Parque

 

Orca-Ocean

Orca-Ocean Loro Parque Tenerife

 

Nu was het tijd voor het moment waar ik al de hele dag op wachten, de orka’s! Eerst liepen we langs de vis keuken van de trainers en door een lange gang naar beneden, waar allemaal foto’s hingen van de orka’s en van de bouw van het orka bassin. In 2006 werd de Orca-Ocean geopend, het is het nieuwste en modernste orka bassin ter wereld. Het verblijf is opgesplitst in 4 bassins, het diepste punt is 12,5 diep en heeft een totale lengte van 120 meter lang en bestaat uit 22 miljoen liter echt zeewater. Dit water wordt direct uit de Atlantische Oceaan gepompt op 65 meter diepte om de kwaliteit van het water te garanderen. Orca-Ocean heeft net als Planet Pinguïn een apart filtersysteem waar ieder uur 6 van de 22 miljoen liter water wordt gefilterd. Moet u zich voorstellen hoe groot het filtersysteem moet zijn om zoveel water te kunnen filteren. Voor de bouw van het bassin werd gestart is er een team van 8 trainers van Loro Parque naar het Amerikaanse Sea World gegaan om in 2 jaar opgeleid te worden door de experts van Sea World om goed voor de orka’s te kunnen zorgen. De orka’s in Loro Parque zijn een derde generatie van geboren orka’s in dierenparken. In 2006 werden de orka’s Keto, Tekoa, Kohana en Skyla vanuit Sea World naar hun nieuwe onderkomen gebracht. Op 12 oktober 2010 beviel Kohana van Adán, dit was de eerste geboorte in de Orca-Ocean. De zesde orka is natuurlijk orka Morgan. Morgan werd verzwakt gevonden in de Waddenzee en opgevangen door het Dolfinarium in Harderwijk. En sinds 29 november 2011 in Loro Parque waar er goed voor haar word gezorgd. Hier vind u meer informatie over Morgan.

Nadat we de foto’s hadden bekeken liepen we door naar een ruimte met een aantal ruiten waar we de bassins in konden kijken. Mijn ogen waren meteen gericht op de ramen om een glimp op te vangen van de orka’s. Keto en Morgan kwamen nieuwsgierig langs zwemmen. Ik kreeg kippenvel over mijn hele lijf, ik zag Morgan! En o wat was ze mooi. We hebben een tijdje staan praten en genieten van het uitzicht onder water. Daarna mochten we nog even naar de orka’s boven water kijken. Een enorme weegschaal werd getoond waar de orka’s op worden gewogen.

 

Weegschaal Orka's

 

We hebben nog een rondje gelopen om het bassin en daarmee kwam een einde aan de rondleiding. De Discovery Premium Tour vonden we geweldig! Onze Gids deed de rondleiding erg leuk en hebben veel gehoord en gezien. Het is een mooie manier om het park te leren kennen, we raden deze tour zeker aan wanneer u van plan bent om het park te bezoeken!

 

 

De Orka Show

Tijdens de orka show in Orca-Ocean Loro Parque

 

En nu was het tijd voor de Orka show! Na de rondleiding konden we plaats nemen bij de gereserveerde plekken op de tribune in Orca-Ocean. Voor de show begint worden bezoekers met een camera gefilmd en op het grote scherm getoond met grappige teksten erbij om iedereen tijdens het wachten te amuseren, erg vermakelijk! De show is erg mooi en er wordt toepasselijke muziek gebruikt en heeft verschillende kippenvel momenten. Loro Parque wil de bezoekers met deze show kennis laten maken met de orka, het is zo’n prachtig en indrukwekkend diersoort, daar moeten we heel zuinig op zijn! Hier onder vind u een aantal foto’s van deze show.

Omdat wij de Premium Tour hadden gedaan konden we na de orka show genieten van een heerlijke 3 gangen maaltijd in ‘Patio del Loro’ dit is een grill restaurant waar vlees gerechten worden geserveerd. We hebben heerlijk gegeten! Buiten Nederlandse dierenparken om kunnen menig Hollandse restaurants nog iets leren van de prijs/kwaliteits-verhouding van het eten in Loro Parque.  Na onze heerlijke Lunch hebben we nog een aantal uur genoten van het park. Ook leuk om te weten is dat wanneer u in het park bent geweest, u voor een tweede keer terug kan komen voor maar 13 euro per persoon!

 

Wat ik heel fijn vond om te zien is dat het park voor vele dieren enorme verblijven heeft. De dieren hebben veel ruimte en hun verblijven zien er ook prachtig uit! We hopen dat we met deze blog iets meer hebben kunnen vertellen over het park. Wanneer u op vakantie gaat naar Tenerife is Loro Parque een echte aanrader!! Hier onder staan nog wat foto’s van ons bezoek aan het park.

Als u meer informatie wilt lezen of het park wilt bezoeken kunt u naar de Website van Loro Parque.

 

 

Alle foto’s in deze blog zijn gemaakt door VTL Photography, gebruik de foto’s a.u.b niet zonder toestemming.

All the photo’s in this blog are made by VTL Photography do not use these photo’s without permission thank you.

Orka Morgan

 

Orka Morgan Loro Parque Tenerife

 

Vandaag een blog over een orka die mij zeer aan het hart gaat; Morgan. In april schreef ik een blog waarin in ik vertelde dat de Raad van State op 23 april 2014 had bepaald dat het Dolfinarium volgens de wet en in het belang van Orka Morgan heeft gehandeld. Ook keek ik terug op een bewogen periode voor Morgan en het Dolfinarium. Dit artikel zet kort uiteen wat er allemaal heeft afgespeeld vanaf het moment dat ze werd gevonden tot ze naar Loro Parque werd gebracht. Mocht u deze blog nog niet hebben gelezen, dan vindt u deze hier; orka-morgan. {Foto: VTL Photography Angela van ’t Land}

 

Orka Morgan

Morgan werd op 23 juni 2010 ernstig ziek aangetroffen in de Waddenzee, wat inmiddels al weer 4 jaar geleden is! Vanaf het eerste moment liet Morgan de gemoederen niet los, vooral door de rechtszaken kwam de orka veel in het nieuws. The Free Morgan Foundation, de Orka Coalitie en andere partijen wilden Morgan weer vrij laten in zee. Zelfs toen bleek dat vrijlating eigenlijk geen optie meer kon zijn, omdat Morgan niet voor zichzelf zou kunnen zorgen, bleven de rechtszaken komen. Dit heeft veel moeite en geld gekost, maar uiteindelijk kon Morgan toch naar Tenerife verhuizen.

Inmiddels leeft Morgan al ruim twee en een half jaar in Loro Parque met 5 andere orka’s. En nog hebben de activisten het niet opgegeven. Vrij snel nadat Morgan in Loro Parque was aangekomen kwamen er berichten naar buiten dat het heel slecht met haar zou gaan. Ze zou aangevallen worden door andere orka’s en veel wonden en krassen hebben op haar lichaam. Ik kon gewoon de berichten van de activisten niet geloven. Het Dolfinarium zou haar nooit naar een park brengen waar niet goed voor de dieren gezorgd wordt. En hoewel ik toen nog niet in Loro Parque was geweest, kon ik ook moeilijk geloven dat het park niet goed voor haar zou zorgen. Ik geloofde de berichten niet en wilde bewijzen dat het wel goed gaat met Morgan. Daarom heb ik contact gezocht met Loro Parque en gevraagd of het mogelijk was om langs te komen en of ik een blog mocht schrijven over hoe het nu met Morgan gaat. Al snel volgde een reactie: natuurlijk was ik welkom.

 

Bezoek Loro Parque

Op 27 Juni was het zo ver: we gingen naar Loro Parque. Het eerste moment dat ik Morgan zag was heel emotioneel. De afgelopen 4 jaar heb ik zo mee geleefd met haar, het Dolfinarium en Loro Parque. Het was geweldig om haar weer te mogen zien! En wat zag ze er goed uit! De foto bovenaan de blog zal u vast niet zijn ontgaan, dit is een foto van Morgan, gemaakt tijdens ons bezoek aan Loro Parque. Morgan is energiek, speels en ze ziet er goed uit! Ze is enorm gegroeid en daardoor natuurlijk ook veranderd, ik kende haar bijna niet meer terug. Ze heeft ook een maatje gevonden: Adán de jongste orka uit de groep. Geweldig om te zien hoe die twee het zo goed met elkaar kunnen vinden. Toen wij na de show naar Morgan en Adán stonden te kijken waren zij samen aan het spelen. Ze sprongen uit het water, zwommen snel achter elkaar aan en sprongen samen op de kant. Het was leuk om Morgan zo speels te zien maar vooral mooi om haar met soortgenoten te zien! Hieronder kunt u een aantal foto’s bekijken van Morgan & Adán.

 

Rake Marks

Ook met de andere orka’s samen gaat het prima. Ik heb geen agressie gezien of dat Morgan onrustig zou zijn. We hebben zelfs gezien dat Morgan soms best dominant kan zijn naar de andere orka’s. Ze kan dus prima voor zichzelf op komen! Om terug te komen op de berichten van de activisten dat Morgan veel krassen en wonden op haar lichaam zou hebben, Morgan heeft inderdaad krassen op haar lijf. MAAR dit komt niet door dat ze wordt aangevallen door de andere orka’s of omdat ze niet geaccepteerd zou worden in de groep. Adán en de andere orka’s hebben ook krassen op hun lichaam zitten en dus niet alleen Morgan. Dolfijnen hebben dit ook, dit worden rake marks genoemd. Orka’s zijn tandwalvissen en hebben scherpe tanden om vis en andere prooien te kunnen vangen. Orka’s spelen met elkaar en komen vaak onbedoeld met hun tanden langs het lichaam van een andere orka en zo komen ze aan deze rake marks. Orka’s in het wild hebben deze krassen ook en vaak nog meer dan de orka’s in de parken.

 

Morgan Tijdens de Show

Morgan doet ook mee in de shows. Op de dag dat ik er was deed ze 1 show mee en misschien maar 2 of 3 onderdelen. Er wordt dus niet te veel van haar gevraagd. Wanneer ze niet mee deed in de show werd er in een ander bassin aandacht aan haar geschonken.

Orka Morgan tijdens de show in Orca-Ocean Loro Parque

Orka Morgan tijdens de show in Orca-Ocean Loro Parque

 

Morgan slechthorend

Eind 2012 werd er een gehoormeting gedaan bij Morgan omdat er een vermoeden was dat het gehoor van Morgan niet goed functioneerde. Deze gehoormeting werd gedaan door drie onafhankelijke walvisdeskundige die gespecialiseerd waren in gehoormetingen. Met behulp van Auditory Evoked Potential (AEP) hebben zij verschillende metingen verricht bij Morgan en de andere orka’s waarbij ze tot de conclusie kwamen dat Morgan’s gehoor inderdaad slecht was. Normaal gesproken wanneer de orka’s iets goed gedaan hebben gebruiken de trainers een fluitje, zodat de dieren weten dat ze iets goed gedaan hebben en worden beloond. Omdat Morgan dit fluitje niet kan horen hebben ze daar iets op bedacht, een lichtsignaal. Hieronder ziet u 2 foto’s hiervan. Onderaan de blog vind u een Youtube video van Loro Parque over Morgan waarin ze meer vertellen over de gehoorproblemen van Morgan.

 

 

Hieronder ziet u een foto van Morgan in het Dolfinarium toen ze net een aantal weken eerder was gevonden in de Waddenzee. En een foto van Morgan in Loro Parque, wat een enorm verschil! Als u zich bedenkt hoe Morgan er aan toe was toen ze werd gevonden, alleen en erg ziek, en hoe ze nu leeft in Loro Parque met veel ruimte en soortgenoten -en een beste vriend-  en ook nog gezond, dan kan ik niet anders zeggen dan dat de missie van Dolfinarium en Loro Parque is geslaagd! Ik ben heel erg trots op deze parken dat ze ondanks de moeilijke periode en alle kritiek het belang van Morgan voorop hebben gesteld en hebben gestreden voor een mooi leven voor haar. Het had fantastisch geweest als ze haar konden terug brengen naar haar familie, maar helaas was dat niet mogelijk. En naar mijn mening is dit een mooie oplossing. Morgan’s gewicht was in juni 1748 kg. Als het niet goed zou gaan met Morgan was ze niet vooruit gegaan, zwaarder geworden of gegroeid. Maar dat doet ze wel! Ze groeit op en word een prachtige orka dankzij de inzet en de liefde die ze kreeg van het Dolfinarium en nu van iedereen in Loro Parque.

 

 

Tot Slot

De discussie of Morgan op haar plek is in Loro Parque of niet zal voorlopig helaas nog wel blijven. Net als de discussie of orka’s überhaupt in gevangenschap gehouden moeten worden. VTL Photography is niet tegen het houden van orka’s in gevangenschap mits er goed voor ze wordt gezorgd en de dieren ook de ruimte hebben. Eén ding is in ieder geval zeker: er zijn een hoop mensen begaan met de orka. Wij hopen dat al deze mensen, voor of tegen gevangenschap ooit eens de handen in een slaan om er voor te zorgen dat de orka’s in het wild niet uitsterven!

 

Voor meer informatie over Morgan kunt u naar de website van Loro Parque, ook vindt u op deze website een overzichtelijke tijdlijn over Morgan. Hieronder vind u twee YouTube video’s en nog meer foto’s van Morgan. Alle foto’s die gebruikt worden in deze blog zijn gemaakt door VTL Photography Angela van ’t Land. Gebruik de foto’s niet zonder toestemming bij voorbaat dank!

 

YouTube video Morgan van Loro Parque

 

YouTube video waarop Orka Morgan te zien is. Gefilmd door VTL Photography.

 

 

 

Orka Morgan

Goed nieuws!! Op 23 april 2014 heeft de Raad van State bepaald dat het Dolfinarium volgens de wet en in het belang van Orka Morgan heeft gehandeld. Dit is natuurlijk goed nieuws voor zowel het Dolfinarium als de orka. Ik heb Morgan in de periode dat ze in het Dolfinarium verbleef vaak gezien en heb haar in mijn hart gesloten. Vandaar nu ook een uitgebreide blog over toch nog een beetje “onze” Morgan.

Orka Morgan in Dolfinarium Harderwijk

Hoe zat het ook al weer?

Orka Morgan, iedereen kent haar wel. Het is inmiddels al bijna 4 jaar geleden dat Morgan werd gevonden in de Waddenzee. In die 4 jaar is er heel wat gebeurd, het Dolfinarium heeft de orka weer beter gemaakt, de verhuizing, en heel wat rechtszaken. En Morgan is in de afgelopen paar jaar vaak in het nieuws geweest. Ik kan mij zo voorstellen dat u denkt, ‘hoe zat het ook al weer’? In deze blog vertel ik het een en ander over Morgan.

Orka Morgan werd op 23 juni 2010 ernstig ziek aangetroffen in de Waddenzee. De hulp en expertise van het Dolfinarium en SOS Dolfijn werd in geroepen. De orka was er zo slecht aan toe, ze had dringend hulp en verzorging nodig. Het Dolfinarium besloot om het dier te helpen en haar mee te nemen naar Harderwijk om haar daar verder te verzorgen. Vooral de eerste paar dagen waren zeer kritiek, ging ze het wel redden? Langzamerhand ging het beter met haar. Op een gegeven moment was Morgan genoeg aangesterkt en kwam de vraag, wat nu? Kan deze dame weer uitgezet worden? Het is namelijk niet zo makkelijk om een orka weer “even” uit te zetten. Niemand wist waar ze vandaan kwam. Het was ook best uniek te noemen dat er überhaupt een orka in Nederlandse wateren zwom, orka’s komen hier bijna nooit voor. Morgan moest wel flink verdwaald zijn en dus ook ver van haar familie zijn geraakt. Hoe kon het Dolfinarium haar familie terug vinden? Orka’s zijn erg sociaal en blijven vaak hun hele leven samen. Ook leven deze dieren in kleine groepen en zijn zeer gehecht aan elkaar. Andere orka’s buiten hun eigen familie worden bijna niet geaccepteerd in een groep. Ze konden Morgan dus ook niet zomaar bij een orka familie zetten. Naar schatting was Morgan ongeveer twee a drie jaar oud toen ze in de Waddenzee werd aangetroffen. Ze was nog zo jong, ze wist waarschijnlijk helemaal niet hoe ze moest jagen. Jonge orka’s blijven ongeveer 10 jaar bij hun moeder om alles te leren wat ze moeten weten om te kunnen overleven.

Orka Morgan in Dolfinarium Harderwijk

Wat was het beste voor Morgan?

Het Harderwijkse Dolfinarium stond voor een lastige opgave. Het park heeft toen de expertise van 7 onafhankelijke wetenschappers ingeschakeld en aan hun gevraagd wat het beste zou zijn voor deze jonge orka. Ook werd de hulp ingeroepen van Filipa Samara, zij heeft onderzoek gedaan naar de geluiden van wilde orka’s. Iedere orka familie heeft een eigen geluid, deze heeft zij verzameld in een database. Ze heeft alle geluiden van Morgan opgenomen en de geluiden vergeleken met die van de wilde orka’s om er achter te komen of er overeenkomsten zijn en om te kijken of ze op die manier Morgan’s familie konden terug vinden. Er werden 4 overeenkomsten gevonden met de orka’s in Noorwegen. Het was dus aannemelijk dat Morgan uit Noorwegen kwam, maar dit wisten ze niet zeker omdat er maar 4 overeenkomsten waren gevonden. Dit was helaas niet genoeg om er zeker van te zijn of ze ook daadwerkelijk uit Noorwegen kwam. Dit was een flinke teleurstelling, Morgan kon dus niet herenigd worden met haar eigen familie. Omdat niemand precies wist welke groep orka’s in Noorwegen de familie waren van Morgan.

Verhuizen naar een ander park?

Het Dolfinarium bekeek een andere optie, Morgan onderbrengen in een ander park. Het bassin waar ze verbleef in Harderwijk werd te klein. Morgan was gezond, ze groeide en moest dus naar een groter verblijf. Het Dolfinarium kon haar deze ruimte niet bieden dus moesten ze gaan onderzoeken welk park geschikt zou zijn voor haar. De keus viel uiteindelijk op Loro Parque in Tenerife.
Het Dolfinarium kreeg toen veel kritiek over zich heen. Het park zou niet denken in het belang van het dier, ze moesten Morgan uitzetten en niet onderbrengen in een ander park. En daar begon het getouwtrek en de rechtszaken rondom orka Morgan. Activisten gingen zich er mee bemoeien en stapte naar de rechter om de verhuizing van de orka naar Tenerife tegen te gaan. De rechtbank oordeelde dat Morgan voorlopig niet naar Tenerife mocht verhuizen omdat er eerst goed gekeken moest worden naar de beste oplossing voor Morgan. Wat betekende dat Morgan langer in een klein bassin moest blijven in Dolfinarium. Vrij snel kwam staatssecretaris Bleker naar het park om orka Morgan een bezoek te brengen en te zien hoe het met haar ging. En om zich te laten voorlichten door verschillende Nederlandse specialisten en de Spaanse autoriteiten. Uiteindelijk kreeg het Dolfinarium na een aantal rechtszaken toestemming om Morgan te verhuizen naar Tenerife.

Verhuizing naar Tenerife

Op 29 november 2011 bijna anderhalf jaar nadat ze was gered uit de Waddenzee werd ze overgeplaatst naar Loro Parque in Tenerife. Dit was een grote operatie wat ook veel aandacht kreeg van de pers. Na een goede reis kwam ze aan in Tenerife. De eerste paar dagen hebben ze Morgan laten wennen aan haar nieuwe onderkomen en langzaam aan geïntroduceerd aan de andere orka’s. Later kwam er aan het licht dat Morgan slechthorend was, ze reageerde wel op handgebaren maar niet op de fluitsignalen. Er was al langer het vermoeden dat Morgan misschien wel doof of slechthorend was maar dit kwam pas echt aan het licht toen er uitgebreide tests werden gedaan bij Morgan.

Weer een rechtszaak

Ondanks dat het Dolfinarium toestemming had gekregen om Morgan naar Tenerife over te plaatsen, én dat Morgan slechthorend was, bleven activisten verenigd in de Free Morgan Foundation vechten om haar uit Loro Parque te halen en als nog vrij te laten in zee. De rechtszaken rond om Morgan waren dus nog niet voorbij voor het Dolfinarium. De activisten zijn er van overtuigd dat het slecht gaat met Morgan in Loro Parque. Ze zou worden aangevallen en veel tijd alleen door brengen. Ook zou ze in de randen van het bassin bijten waardoor haar tanden slijten. Dit zijn zeer tegenstrijdige berichten met wat het Dolfinarium, Loro Parque en bezoekers vertellen. Zij zeggen dat het juist heel goed gaat met Morgan. En de foto’s liegen er niet om, ze ziet er goed uit! In december 2012 deed de rechtbank uitspraak in de rechtszaak over orka Morgan, ze mocht in Loro Parque blijven. Maar de Free Morgan Foundation liet het er niet bij zitten en ging in hoger beroep op deze uitspraak. Maar de rechtbank bleef bij hun besluit, Morgan mocht blijven waar ze zat. Daarna hebben de activisten nog een rechtszaak aangespannen om te laten onderzoeken of het besluit van staatssecretaris Bleker wel rechtmatig was. En of het Dolfinarium wel in het belang van het dier handelde.

En na lang wachten was daar vorige week eindelijk de uitslag. De Raad van State oordeelde dat het besluit van de staatssecretaris van Economische zaken om Morgan over te brengen naar Tenerife rechtmatig is. En dat het Dolfinarium in het belang van het dier heeft gehandeld. De Raad van State is van oordeel dat orka Morgan mocht worden overgebracht naar het Loro Parque op Tenerife, omdat er in dit geval niet kan worden gezegd dat er een voldoende realistisch bevredigend alternatief bestaat. Dit is goed nieuws! Het hoofdstuk Morgan en de rechtszaken kunnen zij hopelijk nu echt sluiten. Het park heeft altijd gehandeld in het welzijn van het dier. En zij mogen trots zijn op wat ze bereikt hebben! Ze heeft een mooi leven met soortgenoten dankzij de toewijding en het doorzettingsvermogen van het Dolfinarium.

Orka Morgan in Dolfinarium Harderwijk

Op de website van Dolfinarium kunt u alle nieuwsberichten vinden rondom orka Morgan.

Op onderstaande video van het Dolfinarium is te zien hoe de verzorgers van het eerste uur, Steve en Ida in 2012 naar Loro Parque afreisde om te kijken hoe het met Morgan gaat. Een hele mooie video! U kunt ook voor vele andere video’s terecht op het YouTube kanaal van Dolfinarium.

 

DVD

Het Dolfinarium heeft ook een dvd uitgebracht over de orka ‘Morgan, het verhaal van een jonge orka’ deze dvd neemt u mee in het verhaal vanaf het moment dat de orka werd gevonden in de Waddenzee tot het moment dat zij in Loro Parque aankwam. Deze dvd is te verkrijgen in het Dolfinarium.

 

De foto’s zijn eigendom van VTL Photography gebruik de foto’s dan ook niet zonder toestemming. Deze foto’s zijn gemaakt toen Morgan nog in het Dolfinarium verbleef.