Interview verzorgers DolfijndoMijn; wat zijn de feiten?

In de afgelopen twee jaar hebben jullie bij VTL Photography meerdere malen blogs kunnen lezen over de dieren in Dolfinarium. Over de dieren in het park, maar ook over andere onderwerpen zoals Taiji, Blackfish, Rambam en de feiten en fabels. (Mocht je ge茂nteresseerd zijn om de blogs over deze onderwerpen te lezen, onderaan dit artikel staat een overzicht met linkjes) We weten allemaal dat Dolfinarium onder vuur heeft gelegen en dat activisten het liefst zien dat Dolfinarium wordt gesloten. Inmiddels is het bij mijn vaste volgers wel bekend dat ik het daar niet mee eens ben. 馃槈 Zoals ik al eerder heb aangegeven is het niet erg om kritisch te zijn maar dan moeten we wel naar de feiten kijken. Activisten en tegenstanders van Dolfinarium blijven met onjuiste argumenten komen zodat het park in negatief daglicht komt te staan en hopen op een sluiting. Het zijn argumenten die niet kloppen maar soms wel als waarheid worden aangenomen. Waardoor ze ook online maar blijven rondzwerven. En dat moet eigenlijk maar eens stoppen. Dus ik dacht; hoe kan ik laten zien dat wat er beweerd wordt feitelijk niet juist is. Ik kan natuurlijk zelf een blog schrijven en uitleggen hoe het zit, maar ik wilde dit keer de verzorgers aan het woord laten die nog veel meer kennis in huis hebben. Dus heb ik twee verzorgers van DolfijndoMijn ge茂nterviewd en een aantal vragen gesteld.

Interview verzorgers DolfijndoMijn. Wat zijn de feiten?

Dolfijnen zijn voor vele hele bijzondere dieren, ze zijn intelligent en hebben karaktereigenschappen waar wij ons in herkennen. Door die intelligentie en herkenning worden ze vaak ook op een voetstuk geplaatst. En heeft iedereen een mening over dolfijnen in dolfinaria. Terwijl het welzijn van vele andere diersoorten net zo belangrijk zouden moeten zijn. Dolfinaria hebben in de afgelopen jaren veel kritiek gehad van activisten en met name de zorg van de dolfijnen staat onder een vergrootglas. Geheel onterecht! Omdat veel mensen gek zijn op dolfijnen hebben ze ook allemaal een mening die ook veelvuldig online gedeeld worden. Wat mensen niet beseffen is dat heel veel aantijgingen en argumenten van activisten gewoon niet juist zijn. In de praktijk gaat het er heel anders aan toe dan in het beeld dat wordt geschetst. Ik heb gemerkt dat wanneer ik een discussie voer online of reacties krijg op mijn foto’s, dat er een aantal onderwerpen zijn die steeds terug komen. Zoals dat het gebruik van chloor schadelijk zou zijn voor de dolfijnen, dieren die vlekjes hebben zouden ziek zijn of een veel gebruikte aantijging is dat wanneer de dieren mee doen in een show ze eerst worden uitgehongerd omdat ze anders niet mee zouden doen. Dit zijn voorbeelden van een aantal negatieve uitspraken over Dolfinarium en andere Europese parken, die dus niet kloppen. Het is mij dan ook wel duidelijk dat veel mensen totaal geen idee hebben hoe het werkelijk zit. En daarom heb ik een aantal belangrijke punten uitgekozen waar ik vragen over heb gesteld aan twee verzorgers in DolfijndoMijn van het Dolfinarium: Lindsey (Hoofd Dolfijndomijn) en Esther (Senior verzorger in DolfijndoMijn). Het hele interview kun je hieronder lezen.

Interview


Vraag 1: In Dolfinarium wordt er chloor toegevoegd aan het water in DolfijndoMijn. Er wordt gedacht dat chloor slecht is voor de gezondheid van de dolfijnen. Wat is de reden dat er gebruik wordt gemaakt van chloor en is het schadelijk voor de gezondheid van de dieren? “Het klopt dat er gebruikt wordt gemaakt van chloor in het water van de dolfijnen in het DolfijndoMijn. Allereerst is daarbij belangrijk om te melden dat dit absoluut niet schadelijk is voor de gezondheid van onze dolfijnen. We zouden nooit iets doen dat een negatief effect kan hebben op hun welzijn. Ook in het Nederlandse kraanwater is chloor toegevoegd, dit zorgt voor de ontsmetting van het water. Potentieel gevaarlijke bacteri毛n worden hierdoor gedood. Het water waar onze dolfijnen in zwemmen bevat nog minder chloor dat het Nederlandse kraanwater en wordt 24/7 in de gaten gehouden door onze gespecialiseerde waterhuishoudingsafdeling om er zeker van te zijn dat de dolfijnen in water van de beste kwaliteit zwemmen. Het Dolfinarium is gecertificeerd door de EAAM (European Association for Aquatic Mammals). De organisatie houdt strikte regels aan wat betreft het gebruik van chloor. Gecertificeerde dierentuinen worden hier door de organisatie op gecontroleerd”.


Vraag 2: Sommige dolfijnen hebben vlekken op hun huid. Weten jullie de oorzaak hier van en hebben de dieren hier last van? Dat klopt. Sommige dieren hebben het pokkenvirus, een (onschadelijke) huidziekte die voorkomt bij zowel dolfijnen onder menselijke zorg als dolfijnen in de natuur. Het virus uit zich door vlekken op de huid van dieren (of mensen) te veroorzaken. De dieren lijken er geen last van te hebben, ze worden vrijwel nooit schurend tegen andere dieren of objecten gezien, dat zou een teken kunnen zijn van ongemak.


Vraag 3: Regelmatig wordt het leven van de dolfijnen in Dolfinarium vergeleken met hun soortgenoten in het wild. De dolfijnen in Dolfinarium hebben in vergelijking minder ruimte dan de dieren in het wild. Dit wordt vaak gezien als iets negatiefs, maar is dat het ook? We moeten oppassen met het projecteren van onze gedachten en behoeften op dieren. Iets dat heel erg logisch is vanuit ons gezien maar gevaarlijk kan zijn wanneer je deze behoeften bij dieren zou toepassen die die behoeften en gedachten misschien helemaal niet delen. In de natuur hebben de dieren inderdaad meer ruimte dan in dierentuinen. Bij dolfijnen specifiek zijn er verschillende soorten, zo zijn er bijvoorbeeld de kusttuimelaar dolfijnen die in de meeste dierentuinen worden gehouden. Dit zijn territoriale dieren die, bij de aanwezigheid van voldoende voedsel en de afwezigheid van negatieve invloeden zoals vijanden of gevaren door menselijk toedoen (plastic soep, olielekken, visnetten, geluidsoverlast) in hetzelfde gebied blijven wonen. Dat is dus vergelijkbaar met het leven van dieren in dierentuinen. Daarbij leven deze dieren in hetzelfde gebied, maar dat wil natuurlijk niet zeggen dat ze niet dezelfde kilometers maken als soortgenoten in de natuur doen.


Vraag 4: De dieren in Dolfinarium zouden ook beperkt worden in hun natuurlijke gedrag, zoals het gebruik van de sonar. Wat zijn de feiten en wat is jullie eigen ervaring? Dolfijnen kunnen zelf bepalen of zij hun sonar willen gebruiken of niet. Dat geldt zowel voor dolfijnen in dierentuinen als dieren in de natuur. Het is niet zo dat de sonar non-stop aan staat. Bij ons in het Dolfinarium maken de dolfijnen wel degelijk gebruik van hun sonar, maar alleen wanneer zij dat zelf willen. Daar beslissen ze helemaal zelf over. Daarbij hebben al onze dieren als een onderdeel van hun training ook geleerd om te zwemmen met oogkapjes op. Deze oogkapjes zijn gemaakt van speciale gelatine en dus geheel veilig. Wanneer de oogkapjes worden geplaatst zijn de dieren heel goed in staat om te navigeren en eventueel objecten te zoeken die als uitdaging voor ze in het water zijn geplaatst.


Vraag 5: In het park is wel eens te zien dat dolfijnen bij hun verzorgers liggen en een slangetje in hun mond hebben. Wat is hier de reden van en wat gebeurd er precies? “De dolfijnen krijgen op dat moment extra vocht. Dit heeft meerdere redenen. Dolfijnen eten vis, al het vocht dat zij nodig hebben krijgen zij ook uit de vis die ze eten. In principe is dit voldoende. Naarmate dolfijnen ouder worden zijn zij niet meer zo goed in staat om voldoende vocht uit de vis te halen, daarom helpen wij ze een handje. Ook krijgen de dolfijnen bij ons vis die gevangen en direct daarna ingevroren is, deze vis bevat relatief iets minder vocht. De oudere dolfijnen krijgen van ons dus extra water. Ze hebben geleerd om een slangetje een klein stukje in te slikken, aan het slangetje bevestigen we een trechter waar we vervolgens kraanwater in gieten”.


路 Vraag 6: Er wordt beweerd dat de dolfijnen gestrest en ongelukkig zijn in een dolfinarium. Om deze redenen zouden de dieren kalmeringsmiddelen en/of antidepressiva toegediend krijgen. Dit zijn nogal uitspraken! Jullie verzorgen de dolfijnen in Dolfinarium en kennen de dieren als geen ander, wat vinden jullie van dit soort uitspraken en nog belangrijker, krijgen ze 眉berhaupt antidepressiva of kalmeringsmiddelen? We geven de dolfijnen absoluut geen antidepressiva of kalmeringsmiddelen. We horen deze beschuldiging natuurlijk zelf ook voorbij komen en het is op zijn zachts gezegd frustrerend om te horen en te lezen dat dit soort beweringen gedaan worden zonder dat het gebaseerd is op enige vorm van waarheid. De gezondheid van onze dieren wordt nauwlettend in de gaten gehouden door onze dierenartsen en door ons als verzorgers. Medicatie zullen de dieren alleen krijgen als er iets mankeert aan hun gezondheid waarna de dierenarts een behandelplan voor het desbetreffende dier opstelt.


Vraag 7: Er wordt altijd veel gesproken over de eeuwige glimlach van een dolfijn. Maar die glimlach bestaat helemaal niet. Als verzorgers kijken jullie niet naar die 鈥渮ogenaamde鈥 glimlach maar naar hele andere signalen om te zien of het goed gaat met de dieren of niet. Kunnen jullie een aantal voorbeelden geven waar je dan wel naar kijkt als verzorger en wat belangrijke signalen zijn? Als je als verzorger op je werk aankomt controleer je in de ochtend altijd de dieren. Hoe zien ze er uit? Zijn ze actief en attent? Hoe staan de ogen? Eten ze goed? Omdat we dagelijks met onze dieren werken kennen we ze door en door en zien we de kleinste afwijkingen al vrij snel. Dieren laten echter wel heel laat zien dat ze ziek zijn. In de natuur is zwakte namelijk gevaarlijk, als je laat zien dat je je niet lekker voelt dan val je makkelijk ten prooi aan roofdieren. Bij dolfijnen geldt dit ook. Daarom is een van de belangrijkste trainingen van onze dieren hun gezondheidstraining. Daarbij leren ze om mee te werken aan hun eigen gezondheidszorg. Zo kunnen we (vrijwillig) bloed bij ze afnemen, ze glijden zelf op een weegschaal zodat we hun gewicht in de gaten kunnen houden. We houden op regulieren basis hun ademhaling in de gaten en we meten wekelijks hun temperatuur.

Recentelijk is er een onderzoek gepubliceerd waar het Dolfinarium aan heeft meegewerkt. Hierbij is er een jaar lang data verzameld door de verzorgers over de 鈥榖ereidheid om deel te nemen鈥 in een sessie. Naar aanleiding van deze data bleek dat het scoren van de motivatie bij de dieren nauwkeuriger voorspellingen kon maken over de gezondheidsstatus van een dier. Dit laat nogmaals zien dat het zeer belangrijk is dat de verzorgers de dieren onder hun zorg goed kennen.

Link naar het onderzoek is hier te vinden: https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0222722


Vraag 8: Soms komt het helaas voor dat een dier ziek wordt. Hoe gaan jullie daar mee om en kan een dolfijn in Dolfinarium behandeld worden? Als een dier ziek blijkt te zijn dan wordt er door een van onze dierenartsen een behandelplan opgesteld. Omdat wij bloed af kunnen nemen bij onze dieren kunnen de dierenartsen vaak goed zien wat er aan de hand is. Een dier kan dan naar behoefte worden behandeld. Onze dieren kunnen in de meeste gevallen door onze dierenarts behandeld worden, maar het is ook wel eens voorgekomen dat er dieren naar een ziekenhuis zijn gebracht voor bijvoorbeeld het maken van een CT scan.


Vraag 9: Een veel besproken argument is dat de dieren moeten werken voor hun eten. Voor bijna elke vis zouden de dieren dus eerst iets moeten doen. Daarnaast zouden de dolfijnen ook geen eten krijgen voor de voorstellingen zodat de dieren luisteren naar wat er van hun gevraagd wordt. Maar hoe gaat het werkelijk? De dieren hebben allemaal een dieet dat is samengesteld in overleg met de dierenartsen en op basis van hun BMI en persoonlijke behoeften is. Dit dieet wordt over de dag verdeeld, dus ook vlak voor een voorstelling. Het is dus niet zo dat de dieren voor een voorstelling geen eten krijgen 鈥榦mdat ze dan goed mee zouden werken鈥. Dat is niet de manier waarop wij (willen) werken. Onze dieren krijgen op meerdere momenten van de dag eten zonder dat ze daar iets voor moeten doen. Echter is het wel zo dat ze gedurende de dag op veel verschillende soorten manieren, door middel van trainingssessies gestimuleerd worden om na te denken, hier op volgt dan een beloning zoals bijvoorbeeld vis. In die zin zou je het inderdaad kunnen zien dat een dolfijn moet werken voor zijn eten. Maar uiteraard is dit precies hetzelfde zoals in de natuur, waar dolfijnen continu moeten werken om aan hun eten te komen. Hierop zijn ze zowel fysiek als mentaal gebouwd. Ze hebben een bepaalde cognitie ontwikkeld die hen in staat stelt om te overleven in de natuur. Deze moeten ze gebruiken om mentaal fit te blijven. Dat is dus ook wat wij in het Dolfinarium doen. We proberen onze dieren steeds uit te dagen om ze mentaal fit te houden.


Vraag 10: De dieren hebben ook wel eens geen zin, of er gaat wel eens iets fout. Sommige mensen denken dat de dieren dan gestraft worden. Maar in Dolfinarium en in alle Europese parken wordt er gewerkt met Positive Reinforcement. Kunnen jullie uitleggen wat dit precies in houdt? Positive Reinforcement betekent simpelweg dat er na het vertonen van een bepaald gedrag iets positiefs wordt toegevoegd waardoor de kans op herhaling van het gedrag groter is. Met andere woorden, als de dieren iets goed doen belonen wit dit gedrag. Dat kan zijn door middel van vis, maar eigenlijk alles wat een dier als positief ervaart, dat ligt dan ook weer heel erg aan het individu. Het ene dier vindt knuffelen heel leuk, de andere vindt bepaalde speeltjes weer heel erg leuk, of juist een waterstraal waar hij/zij in kan liggen. Eigenlijk kan je alles wat een dier als positief ervaart gebruiken als beloning, daarvoor moet je de dieren dan natuurlijk ook weer erg goed kennen.

Natuurlijk kan het zijn dat dieren geen zin hebben of een foutje maken. Dat maakt niets uit, dat hebben wij mensen ook. Dan gebeurt er helemaal niets. Als een dier aangeeft niet te willen of iets niet leuk te vinden zitten daar nooit negatieve consequenties aan voor het dier. Zo krijgt een dier, ongeacht of hij deel wilde nemen aan sessies of niet, altijd zijn gehele dieet. We zullen de dieren nooit van vis onthouden, tenzij zij zelf aangeven de vis niet te willen.


Vraag 11: Bezoekers zien alleen wat er in DolfijndoMijn gebeurd tijdens de voorstellingen. Kunnen jullie ons iets meer vertellen over wat er zoal gebeurd in DolfijndoMijn wanneer er geen bezoekers aanwezig zijn? We zijn de gehele dag bezig met de dolfijnen. Iedere dag is weer anders voor ze. We hebben een team van 10 verzorgers, een aantal daarvan maken een dagplanning waarbij voor ieder individu de dag wordt ingedeeld. Zo kan dit bestaan uit trainingssessies, speelsessies, gezondheidstraining, exercise, voorstellingen, interactieve programma鈥檚 of fotosessies.

Een flink gedeelte van de zorg voor onze dieren bestaat uit administratie, zo houden we continu bij wat ieder dier door de dag heen doet. Het aantal sessies in Domijn kan verschillen tussen de 8 en 30 sessies per dag. Dit kunnen sessies zijn van een minuut, maar ook van een half uur. Zoals eerder gezegd, wanneer de dolfijnen niet mee willen doen, dan doe ze dat lekker niet. Maar we zien, doordat we onze sessies altijd veranderen en daardoor leuk, leerzaam en interessant houden, dat ze bijna altijd wel zin hebben om mee te doen.


Vraag 12: Worden er wetenschappelijke onderzoeken verricht in Dolfinarium? En zo ja, kunnen jullie een voorbeeld geven? Ja, een van de meest recente onderzoeken is gelinkt in vraag 7. Verder kunnen wetenschappers ons altijd benaderen met de vraag om onderzoek. Onze curator (zo枚logisch manager) bepaald dat in overleg met de dierenarts en de desbetreffende afdeling of het een onderzoek is dat geschikt is voor onze dieren. Dit jaar hebben we ook aan een onderzoek meegewerkt waarbij de dolfijnen in het DolfijndoMijn zijn getraind om vrijwillig een r枚ntgen foto van hun borstvinnen te laten maken. Aan de hand hiervan kan namelijk worden vastgesteld wat de leeftijd van een dolfijn is. Doordat wij de leeftijden van onze dolfijnen weten, gezien ze bij ons of in een andere dierentuin geboren zijn, dienen onze dieren als referentie materiaal voor wilde dolfijnen. Zo kunnen onderzoekers dolfijnen in de natuur bestuderen en meer over ze te weten komen.

Link naar het onderzoek: https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0222722


Vraag 13: Op dit moment leven er 8 volwassen mannelijke tuimelaar dolfijnen in DolfijndoMijn, wat is de reden dat de groep alleen uit mannetjes bestaat? In de natuur komen zowel gemengde als mannengroepen voor. Als mannetjes een bepaalde leeftijd bereiken trekken zij vaak weg bij de familiegroep en kunnen dan een mannengroep vormen die op zoek gaat naar andere familiegroepen om daar de vrouwtjes te veroveren. Logischerwijs ontstaat er in dierentuin vaak een mannenoverschot. Over het algemeen bestaan groepen uit relatief meer vrouwen dan mannen. Om die reden hebben wij ervoor gekozen om onze mannen als groep te huisvesten.

Tot slot


Tlisala. 漏VTL Photography.

Zoals je hebt gelezen hebben we 13 verschillende onderwerpen besproken. In 茅茅n blog kunnen we uiteraard niet alles behandelen maar ik hoop dat ik op deze manier wel kan laten zien dat heel veel negatieve dingen die online worden gezegd over de verzorging van dolfijnen niet kloppen. De realiteit is echt heel anders dan het beeld dat met name online wordt geschetst. Mocht je na het lezen van het interview en de blog nog twijfels hebben zou ik je aan willen raden om eens een kijkje te gaan nemen in Dolfinarium. De verzorgers staan altijd open voor een gesprek en kunnen de vragen die je hebt beantwoorden. Ook ik ben beschikbaar om eventuele vragen te beantwoorden. Je kunt je vraag onder in de comments zetten of mij een email sturen naar info@vtlphotography.com. Zoals eerder aangegeven kun je hier onder een klein overzicht bekijken met links naar andere blogs over verschillende onderwerpen. De blog mag gedeeld worden, graag zelfs! Maar alleen de blog in zijn geheel, foto’s en teksten mogen niet gekopieerd/gebruikt worden zonder toestemming.

En als laatste wil ik nog even Dolfinarium, en in het bijzonder Esther en Lindsey bedanken voor hun openheid en hulp om deze blog te schrijven!

Links naar andere blogs over Dolfinarium over o.a. de feiten en fabels:

Foto’s van de dolfijnen in DolfijndoMijn. Meer foto’s zien? Kijk dan in het fotoalbum van Dolfinarium op de website.

漏VTL Photography.


Disclaimer:

De blog en foto’s zijn gemaakt door Angela van ’t Land/VTL Photography. Alle foto鈥檚 en teksten in deze blog, sociale media en op de website zijn eigendom van VTL Photography tenzij anders aangegeven. Gebruik geen enkele foto, video of tekst zonder toestemming voor priv茅 of commerci毛le doeleinden. Voor vragen over het gebruik van de foto鈥檚 kun je het contactformulier invullen op de website of een e-mail sturen naar: info@vtlphotography.com. Bij voorbaat dank!

This blog and pictures are made by Angela van ’t Land/VTL Photography. All images on this blog, social media and website are owned by VTL Photography, unless specified otherwise. Do not use the pictures, video鈥檚 or text without our permission for private or commerical purposes. For questions about using the pictures, please fill out the contact form on the website or send an email to: info@vtlphotography.com. Thank you!