Morgan & Ula

Orka Morgan, een bekende naam die regelmatig voorbij is gekomen bij VTL Photography. In 2014, 2015, en 2016 bezochten we Morgan in Loro Parque om te zien hoe het met haar ging. In de afgelopen jaren is er veel te doen geweest rond de orka, en dat is eigenlijk nog steeds zo. Inmiddels is er voor Morgan een hoop veranderd, ze is een stuk groter geworden en is ze moeder van kleine Ula. Halverwege januari kwamen er berichten naar buiten waarin activisten beweerde dat kleine Ula mogelijk ernstig ziek was. Hoog tijd dus voor een nieuwe update!

 

Morgan

Orka Morgan. ©VTL Photography.

 

Eind februari zijn we speciaal naar Tenerife afgereisd om Loro Parque te bezoeken. We wilde na alle berichtgeving over Morgan en Ula zien hoe het met beide dieren ging. Om exact te weten hoe het met moeder en kalf gaat hebben we een gesprek gehad met Dr. Javier Almunia, directeur van de Loro Parque Foundation. In deze blog gaan we het uitgebreid hebben over Morgan en Ula en wat we met Dr. Javier Almunia hebben besproken. Voor al onze Internationale volgers hebben we de complete tekst vertaalt in het Engels. De volledige vertaling is onderaan de blog terug te vinden. -For our International followers, we translated the blog in English. You can find the text below.

Morgan’s zwangerschap en geboorte van Ula


Foto’s van Morgan tijdens haar zwangerschap. Op de eerste foto wordt de omvang van haar buik gemeten. Op de tweede foto werd een echo gemaakt en op foto drie zie je Morgan onder water. Foto’s: Loro Parque./ Pictures of Morgan during the pregnancy. The size of her belly is measured in the first photo. In the second photo an echo was made and in the third picture you see Morgan under water. Photos: Loro Parque.

 

Loro Parque kondigde in december 2017 aan dat Morgan zwanger was. Dit werd duidelijk na een echografie tijdens een algemene gezondheidscontrole. De zwangerschap was niet gepland en er is geen sprake geweest van kunstmatige inseminatie, Morgan is dus op een natuurlijke wijze zwanger geraakt. Omdat Morgan voor de eerste keer een jong kreeg en vanwege haar gehoorproblemen wist niemand hoe Morgan zou gaan reageren op haar kalfje. Het park heeft alles op alles gezet om Morgan zo goed mogelijk te begeleiden en ze werd continu gemonitord. Op 22 september 2018 was het moment daar, orka Morgan beviel van een kalfje. Het kleintje kreeg de naam Ula, een Keltische naam wat “Jewel of the Sea” betekend.

De bevalling was goed gegaan en zowel Morgan als haar kleintje verkeerde in goede gezondheid. Morgan liet meteen zien dat ze een goede moeder is en ontfermde zich direct over haar kalfje. Helaas bleek dat Morgan niet genoeg melk produceerde. Eerst was er nog hoop dat de melkproductie op gang zou komen maar al snel werd duidelijk dat Ula veel te weinig voeding binnen kreeg. Normaal gesproken produceert een moeder orka ongeveer 6 liter melk op een dag, maar Morgan produceerde maar een halve liter. Om het leven van Ula niet in gevaar te brengen besloten de verzorgers, en experts van Loro Parque om in te grijpen en werd er direct gestart met flesvoeding. Om Ula de juiste zorg te geven moest zij worden gescheiden van Morgan. Deze beslissing werd niet zo maar gemaakt, het was de enige manier om Ula te kunnen helpen. Natuurlijk had het fijner geweest als Morgan haar kalfje zelf kon voeden, maar de gezondheid van Ula stond voorop. In het wild is een kalfje ten dode opgeschreven als een vrouwtje weinig tot geen melk produceert. Maar gelukkig kon het team van Orca-Ocean op tijd ingrijpen. Vanaf het moment dat Ula apart werd genomen waren er 24 uur per dag verzorgers en experts aanwezig om Ula de beste zorg te bieden die ze nodig had. Het jonge dier werd in de medical pool verzorgt. De medical pool is de plek in Orca-Ocean waar de dieren o.a. behandeld worden wanneer ze ziek zijn. Het bassin is zo gemaakt dat de bodem in hoogte aangepast kan worden zodat de verzorgers de dieren makkelijker kunnen begeleiden en helpen. In de eerste periode werd Ula ondersteund tijdens de voeding maar nadat ze groter en sterker werd was de extra hulp niet meer nodig. Nu is er bij elke voeding 1 verzorger die haar de fles geeft. Om Ula op deze manier te kunnen voedden werd er gestart met een basistraining. Dit is een training die wordt toegepast op alle dieren en houdt in dat een dier leert wennen aan bijvoorbeeld het fluitsignaal en stationeren*. Daarnaast werd Ula getraind om vanaf verschillende plaatsen terug te komen naar de medical pool. Het laatste is vooral erg belangrijk, zodat dat Ula weet waar ze naar toe kan komen wanneer het tijd is voor haar voeding.

*Stationeren betekend simpelweg dat een dier op een bepaalde plek blijft liggen bij de verzorger. In het geval van Ula was het heel belangrijk dat ze leerde om rustig bij de verzorger te blijven zodat ze haar fles goed kan drinken.

 

Voeding voor Ula


nutrition-for-ula-loroparque

Op deze foto zie je hoe een verzorger Ula de fles geeft. Foto: Loro Parque/ On this photograph you can see how one of the caretakers gives Ula a bottle. Photo: Loro Parque.

 

De melk die kalfjes drinken bij hun moeder bevat heel veel belangrijke voedingsstoffen die de kleintjes nodig hebben voor hun groei en ontwikkeling. Omdat Morgan niet genoeg melk produceerde moesten de specialisten in Loro Parque zelf voeding samenstellen. De melk die een vrouwtjes orka produceert is ook heel rijk aan vet, om er voor te zorgen dat Ula ook voldoende vetten binnen krijgt wordt er visolie toegevoegd aan haar voeding. Hier wordt meestal zalm of haringolie voor gebruikt.

De gezondheid van Ula wordt continu gemonitord. Gelukkig is haar vooruitgang zeer positief, ze groeit goed en wordt met de dag sterker. Er is wereldwijd nog niet heel veel kennis over orka kalfjes grootbrengen met de fles. In Loro Parque zijn er in de afgelopen jaren twee keer eerder baby orka’s met de hand groot gebracht, dit waren Adán en Victoria (Vicky). De progressie van Ula wordt dus o.a. vergeleken met die van Victoria en Adán, op die manier kunnen ze een goede vergelijking maken. De ontwikkeling van Ula is exact het zelfde als bij de andere orka’s, wat een goede indicatie geeft dat haar vooruitgang prima in orde is. Tijdens ons bezoek aan Loro Parque was Ula 5 maanden oud en woog ze 300 kilo. Dat betekend dat haar gewicht was verdubbeld sinds de geboorte.

Training Ula


Deze foto’s zijn gemaakt tijdens een trainingssessie van moeder en dochter samen. Foto: Loro Parque. /These photo’s were made during a trainingssession with mother and daughter together. Photo: Loro Parque.

 

We hebben net een beetje uitgelegd dat Ula al een basistraining heeft gehad. Inmiddels is de dame een half jaar oud, en omdat de voedingen steeds beter gaan is het tijd geworden om haar langzaam aan nieuwe technieken/trainingssessies te laten wennen. Uiteindelijk zal Ula dezelfde trainingssessies krijgen als haar Moeder Morgan. Maar dit gaat stap voor stap en voorlopig bestaan de trainingssessies nog vooral uit plezier. Omdat jonge kalfjes een hele korte concentratie hebben en snel zijn afgeleid worden de sessies hier ook op aangepast. Op dit moment is het nog niet belangrijk hoe succesvol een sessie is, het allerbelangrijkste is dat zij plezier heeft en dat ze beetje bij beetje wat gaat oppakken.

Moeder Morgan wordt hier ook bij betrokken. Zij weet precies wat er van haar gevraagd wordt en heeft natuurlijk veel meer ervaring dan Ula. Door Morgan het voor te laten doen kan Ula bij haar afkijken en zal zij haar moeder gaan na doen. Door moeder en kalf samen te laten werken zal hun band ook meer versterken. Wil je zien hoe zo’n trainingssessie wordt gedaan? Loro Parque heeft een mooie video op YouTube geplaatst met uitleg. Bekijk de video via deze link: > https://youtu.be/4yw9uL87OWE

Fabels


morgan-and-ula Loro Parque

Morgan en Ula samen. Foto: Loro Parque/ Morgan and Ula together. Photo: Loro Parque.

In de afgelopen tijd heeft Loro Parque regelmatig negatieve berichten over zich heen gekregen en werd er onjuiste informatie verspreid over het internet. Met name over Morgan en Ula. Moeder en kalf zouden o.a. geen band met elkaar hebben. Maar ik kan je verzekeren dat ze nog steeds een gezonde moeder dochter band hebben. De band is exact het zelfde als elke moeder en kalf, ze spelen met elkaar, socialiseren en hebben fysiek lichamelijk contact wat voor orka’s heel belangrijk is. Het enige is dat Ula geen melk kan drinken bij Morgan.

Nadat het even stil was rond Morgan en Ula werden er een tijdje geleden ‘spookverhalen’ verspreid over de gezondheid van Ula. Er werd beweerd dat haar gezondheid achteruit ging, en dat ze mogelijk vocht voor haar leven. En dat allemaal vanwege een aantal foto’s… Er cirkelde een aantal foto’s rond op social media waarop was te zien dat de huid op de linker borstvin van Ula was aangetast. Daarnaast werd er gesproken over de vorm van haar voorhoofd. De borstvin en de misvorming van het voorhoofd zou volgens de activisten duiden op een slechte gezondheid. Maar dat is gebaseerd op niets, de vorm van het hoofd is bij elk kalf anders. Dat hoeft niet meteen te betekenen dat een kalfje ziek is. Het voorhoofd bestaat naast de meloen vooral uit heel veel vet. Het zou kunnen dat Ula in vergelijking met andere kalfjes gewoon iets minder vet op haar voorhoofd heeft zitten. Er werden geen vragen gesteld aan Loro Parque, er werden gewoon meteen aannames gemaakt op basis van een aantal foto’s. Uiteindelijk heeft Loro Parque laten weten dat Ula een lichte infectie had opgelopen aan haar buikvin. Na behandeling is dit inmiddels helemaal genezen, er zit nog wel een litteken op de vin maar dat zal uiteindelijk helemaal verdwijnen. En heeft verder geen consequenties voor Ula in de toekomst. Gelukkig klopte de geruchten dus niet en is Ula gewoon een gezond kalf.

Persoonlijk begrijp ik al die commotie nog steeds niet, Loro Parque heeft het beste met de dieren voor! Loro Parque heeft een eigen foundation; Loro Parque Foundation waar tot nu toe miljoenen euro’s zijn uitgegeven om talloze diersoorten te helpen in het wild. Loro Parque is één van de dierenparken in Europa die het meeste geld uitgeeft aan de natuur en educatie. Daarnaast wordt er ook nog geroepen dat het park veel opener zou moeten zijn over de gezondheid van Ula en medische gegevens zouden moeten delen. Maar daar ben ik het helemaal niet mee eens. Loro Parque is niemand iets verschuldigd dan alleen de beste zorg bieden aan de dieren!

Vragen en antwoorden


morgan-and-ula-loroparque

Morgan & Ula. Foto: Loro Parque / Morgan & Ula. Photo: Loro Parque.

 

Naast alle informatie die we in deze blog met jullie wilde delen over Morgan en Ula hebben we ook een aantal vragen en antwoorden opgesteld die we ook besproken hebben tijdens ons gesprek met Dr. Javier Almunia.

Hoe hebben de andere orka’s gereageerd op de komst van Ula? –Vlak voordat een bevalling plaats vind wordt de moeder apart gezet van de rest van de groep zodat ze in alle rust kan bevallen. De andere dieren waren dus niet bij Morgan in de buurt toen ze beviel. De groep zal vast wel gemerkt hebben dat er iets aan de hand was en ze hebben ongetwijfeld de aanwezigheid gemerkt van de baby, maar hoe de dieren er precies op gereageerd hebben is niet bekend omdat de verzorgers en experts bezig waren met Morgan en haar kalfje. De andere dieren werden op dat moment niet geobserveerd.
Hoe bereid je je voor op de komst van een kalfje en hoe weet je wanneer de bevalling begint? –Je kan je nooit voor de volle 100% voorbereiden omdat je van te voren niet weet hoe een bevalling precies gaat verlopen. Maar je kunt je wel op verschillende scenario’s voorbereiden en dat is ook precies wat Loro Parque heeft gedaan. De verzorgers en verschillende experts stonden stand-by om te assisteren als dat nodig was. Daarnaast werd elke dag de temperatuur opgemeten. Wanneer de temperatuur één of twee graden daalt is dat het teken dat de bevalling meestal binnen 24 tot 48 uur gaat plaatsvinden. Vanaf dat moment werd ze extra in de gaten gehouden.
Hoe reageerde Morgan toen zij werd gescheiden van haar jong? –Morgan is altijd rustig gebleven. Natuurlijk is Morgan aan haar kalf gehecht, en wil ze bij haar kalfje zijn maar Morgan accepteerde de situatie. De dieren hebben een hele sterkte band met hun verzorgers, ze vertrouwen hen, die band moeten we niet onderschatten. We kunnen natuurlijk niet in haar hoofd kijken maar waarschijnlijk wist ze wel dat er iets niet in orde was. De verzorgers merkte dat Morgan een beetje gefrustreerd raakte op de momenten dat Ula probeerde te drinken en dat niet lukte. Dus misschien wist ze wel dat er iets niet in orde was en dat de verzorgers haar kalfje wilde helpen. Ondanks dat Morgan een periode niet fysiek bij haar kalfje kon zijn, waren ze nooit heel ver van elkaar verwijderd. Morgan kon haar jong altijd door de poorten heen zien. En had ze ten alle tijden zelf de keuze of ze in de buurt van de medical pool wilde blijven om haar dochter te zien of dat ze mee wilde doen aan trainingssessies of de voorstelling. De keuze was aan Morgan zelf wat ze wilde.
Is het bekend wie de vader van Ula is? –Loro Parque heeft tot nu toe nog geen onderzoek verricht om te achterhalen wie de vader precies is.
Hoe zwaar is Morgan nu? –Morgan heeft nu haar maximale lengte en gewicht bereikt. Ze is nu een volwassen vrouwtje en weegt rond de 2100 kilo. En dat is een gezond gewicht voor een vrouwtjes orka. Ze proberen haar nu ook zo veel mogelijk op dit gewicht te houden om gezondheidsrisico’s te voorkomen. Morgan is nu zelfs iets groter dan Skyla en Kohana!
Deed Morgan na de bevalling al mee met de voorstellingen? Had zij geen tijd nodig om te herstellen van de bevalling? –De dieren in het wild zijn elke dag op zoek naar eten, er moet tenslotte gejaagd worden. Ook voor een vrouwtje dat net bevallen is gaat het leven door. Zij moeten zelfs direct na de bevalling nog harder werken. Ze hebben er een grote taak bij gekregen om voor hun kalfje te zorgen. Als we dat vergelijken met ons als mens, is dat wel iets anders de meeste vrouwen hebben tijd nodig om te herstellen maar dit is bij vrouwelijke orka’s dus niet aan de orde. Voor Morgan was dit dus ook het geval, de bevalling ging goed en ze verkeerde in goede gezondheid waardoor zij ook alles weer kon doen zoals ze dat gewend was. En daar zijn de voorstellingen ook onderdeel van.
Dat Morgan uit zichzelf mee deed in de voorstellingen geeft ook aan dat het goed met haar gaat. Wanneer een dier zich niet goed voelt, niet happy is zal een dier ook niet uit zichzelf mee doen in een show. Er wordt vaak door tegenstanders gezegd dat de dieren worden gedwongen om mee te doen in shows/voorstellingen maar dat is gebaseerd op niets, want je kunt een orka niet dwingen. Een voorstelling kun je eigenlijk zien als trainingssessie, en alles wat de verzorgers samen met de dieren doen is gebaseerd op vertrouwen.

 

Goed nieuws!


Gister (op 10 april 2019) heeft Loro Parque laten weten dat de Commissie verzoekschriften van het Europees Parlement definitief het verzoekschrift van de Free Morgan Foundation heeft afgesloten. De Free Morgan Foundation probeerde te bewijzen dat de *CITES-vergunning van orka Morgan op een verkeerde manier werd gebruikt. Maar het antwoord van het Europees Parlement is heel duidelijk; “De indieners hebben geen enkel bewijs geleverd van significante structurele problemen van de geldende regels”. Dit is weer een grote overwinning voor Loro Parque en Morgan!

*CITES staat voor Convention on International Trade in Endangered Species of wild flora and fauna. Dit is een internationale overeenkomst, speciaal opgesteld om de handel in beschermde soorten te reguleren.

Tot slot


Orka Morgan

Morgan tijdens een voorstelling op 25 februari 2019. ©VTL Photography. / Morgan during a show on February 25th 2019. ©VTL Photography

 

Na alle onjuiste berichten over de gezondheid van Ula wilde we graag aan Nederland laten weten dat de gezondheid van zowel Ula als Morgan in orde is. Voorlopig zal het verhaal rond Morgan nog niet voorbij zijn. Er komt weer een rechtszaak aan en activisten zullen hun strijd vast niet zomaar opgeven. Maar gelukkig weten wij wel beter, Morgan heeft het goed daar in Loro Parque! Zij en haar baby krijgen net als de andere orka’s van de groep alle zorg en liefde die ze verdienen. En uiteindelijk is dat toch het allerbelangrijkste!

Wil je nog eens terug lezen wat zich in de afgelopen 9 jaar heeft afgespeeld rond orka Morgan? Neem dan een kijkje in dit overzicht op de website, hier vind je alle blogs over Europa’s bekendste orka. Daarnaast heeft Loro Parque een mooi overzicht gemaakt met alle gebeurtenissen rond Morgan, neem hier een kijkje voor het overzicht. Heb je naar aanleiding van deze blog een vraag of wil je reageren, dan kun je onderaan deze blog een reactie achter laten of mailen naar info@vtlphotography.com.

 

Belangrijk: De blog mag gedeeld worden, graag zelfs! Maar de foto’s en de tekst van deze blog mogen NIET zonder toestemming van VTL Photography of Loro Parque worden worden overgenomen. Heb je een vraag over de blog of over het gebruik van foto’s voor commerciële doeleinden neem dan contact met ons op via info@vtlphotography.com.

Foto’s Morgan & Ula. – Pictures Morgan & Ula.

Made by VTL Photography & Loro Parque.

 

 


 

English

Translated version of the text above;

Orca Morgan, a well-known name that has regularly appeared on the website of VTL Photography. In 2014, 2015, and 2016 we visited Morgan in Loro Parque to see how she was doing. In recent years there has been much commotion around the killer whale, and there still is. In the meantime a lot has changed for Morgan, she has grown a lot bigger and she is the mother of little Ula. Halfway through January, reports came out in which activists claimed that little Ula was possibly seriously ill. So it’s time for a new update!

At the end of February we traveled specifically to Tenerife to visit Loro Parque. After all the reporting about Morgan and Ula we wanted to see how the animals were doing. To know exactly how mother and calf are doing, we had a conversation with Dr. Javier Almunia, director of the Loro Parque Foundation. In this blog we will talk extensively about Morgan and Ula and we will share some details we discussed with Dr. Javier Almunia! For all our international followers we have translated the blog into English.

 

Morgan’s pregnancy and birth of Ula

Loro Parque announced in December 2017 that Morgan was pregnant. This became clear after an ultrasound during a general health check. The pregnancy was not planned and there was no artificial insemination, Morgan got pregnant naturally. Because Morgan gave birth for the first time and because of her hearing problems, nobody knew how Morgan would respond to her calf. The park has done everything in its power to guide Morgan as much as possible. Morgan was continuously monitored and her temperature was measured every day. Eventually Morgan gave birth to a calf on September 22, 2018. They gave here the name Ula, a Celtic name which means “Jewel of the Sea”.

The delivery went well and both Morgan and her calf were in good health. Morgan immediately showed that she is a good mother and took care of her little baby. Unfortunately, it turned out that Morgan did not produce enough milk. At first there was hope that the milk production would eventually start on its own, but it soon became clear that Ula didn’t got enough milk from Morgan. Normally a mother orca produces around 6 liters of milk in one day, but Morgan only produced half a liter. In order not to endanger Ula’s life, the caregivers and experts from Loro Parque decided to intervene. And bottle feeding was started. To give Ula proper care, she had to be separated from Morgan. This was a difficult decision to make, but it was the only way to help Ula. Of course it would have been better if Morgan could feed her calf herself, but the health of Ula was top priority. In the wild, a calf is doomed if a female produces not enough milk. But luckily the team of Orca-Ocean was able to intervene on time. From the moment Ula was taken apart, caregivers and experts were present 24 hours a day to offer Ula the best care she needed. The young animal was cared for in the medical pool. The medical pool is the place in Orca-Ocean where the animals can be treated when necessary. The pool is made in such a way that the floor can be adjusted in height so that the caretakers can guide and help the animals more easily. In the first period, Ula was supported during the feedings, but after she became bigger and stronger, the extra help was no longer needed. Now there is one caretaker that gives Ula her bottle. To be able to feed Ula in this way, a basic training was started. This is a training that is applied to all animals and means that an animal learns to get used to, for example, the whistle signal and stationing*. In addition, Ula was trained to return to the medical pool from various locations. That is really important, so that Ula knows where she can go when it is time for her bottle.

* Stationing means that an animal remains in a place for the caretaker. In the case of Ula, it was very important that she learned to lie quietly with the caregiver so that she could drink her bottle propperly.

 

Nutrition for Ula

The milk that calves drink with their mother contains many important nutrients that the little ones need for their growth and development. Because Morgan did not produce enough milk, the specialists in Loro Parque had to put together their own formula. The milk that a female orca produces is very rich in fat, to ensure that Ula also gets enough fats, fish oil is added to her diet. Salmon or herring oil is usually used for this. The health of Ula is continuously monitored. Thankfully her progress is very positive, she is growing well and is getting stronger every day. There is not much knowledge worldwide about raising baby orcas with a bottle. In Loro Parque, baby orcas have been raised twice by hand in recent years, Adán and Victoria (Vicky). The progression of Ula is compared with that of Victoria and Adán, so they can make a good comparison. The development of Ula is exactly the same as with the other orcas, which gives a good indication that her progress is going well. During our visit to Loro Parque, Ula was 5 months old and weighed 300 kilos. That means that her weight had doubled since birth.

Training Ula We have just explained a bit about Ula and her basic training. The lady is now 6 months old and because the bottle feeds are getting better, it is time to let her get used to new training sessions. Ultimately, Ula will receive the same training sessions as her Mother Morgan. But this goes step by step and for the time being the training sessions mainly consist out of fun and playing. Because young calves have a very short concentration and are easily distracted, the sessions are adjusted accordingly. At this moment it is not important how successful a session is, the most important thing is that she has fun and also learns something. Mother Morgan is with Ula during the short sessions. Morgan knows exactly what is being asked of her and of course has much more experience than Ula. By allowing Morgan to show how it’s done, her daughter can copy her behavior. By having mother and calf work together, their bond will strengthen more. Do you want to see how such a training session works? Loro Parque has posted a great video on YouTube with an explanation. Watch the video threw this link: https://youtu.be/4yw9uL87OWE

 

Mislead

In the last couple months, Loro Parque has regularly received negative messages and incorrect information has been spread over the internet. In particular about Morgan and Ula. Mother and calf, among other things, would have no connection with each other. But I can assure you that they still have a healthy mother-daughter relationship. Their relationship is exactly the same as every mother and calf, they play with each other, socialize and have physical contact which is very important for orcas. The only thing is that Ula cannot drink milk by her mother Morgan.

A while ago, after a short quiet break, there were new assumptions about Ula’s health. It was claimed that her health was deteriorating, and that she might have fought for her life. And all because of a number of photos … There were some photo’s circling on social media showing that the skin on Ula’s left pectoral fin had been affected. According to the activists, the pectoral fin and a deformity of the forehead indicated that Ula was not healthy. But that was based on nothing, the shape of the head is different for each calf. That does not necessarily mean that a calf is sick. In addition to the melon, the forehead consists of a lot of fat. It could be that Ula has just a little less fat on her forehead compared to other calves. The saddest thing is that no questions were asked to Loro Parque, just assumptions were made just based on a few photos. While there was not much to see. In the end Loro Parque announced that Ula had a slight infection in her left pectoral fin. After treatment, this is now completely healed. And has no further consequences for her in the future. Fortunately the rumors were wrong and Ula is just a healthy calf.

Personally, I still don’t understand all the commotion, Loro Parque has the best intentions for the animals! Loro Parque has its own foundation; Loro Parque Foundation, where millions of euros have been spent so far to help countless species of animals in the wild. Loro Parque is one of the animal parks in Europe that spends the most money on nature and education. In addition, it is also said that the park should be much more open about Ula’s health and share medical information. But I don’t agree with that at all. Loro Parque owes no one anything! Only to provide the best care for the animals!

 

Questions and answers

In addition to all the information that we wanted to share with you about Morgan and Ula in this blog, we have also have a number of questions and answers that we also discussed during our conversation with Dr. Javier Almunia.

How did the other orcas react to the arrival of Ula?Just before giving birth, the mother is set aside from the rest of the group so that she can give birth in peace. So the other animals were not around Morgan when she gave birth. The group must have noticed that something was happening and they undoubtedly noticed the presence of the baby, but it is not exactly known how the animals reacted to it because the caretakers and experts were busy with Morgan and her calf. The other animals were not observed at that time.

How do you prepare for the arrival of a calf and how do you know when the birth will start?You can never prepare for the full 100% because you do not know in advance how a birth will exactly go. But you can be prepared for different scenarios and that is exactly what Loro Parque has done. The caregivers and various experts were on standby to assist if needed. In addition, the temperature was measured every day. If the temperature drops by one or two degrees, this is a sign that the birth will usually take place within 24 to 48 hours. From that moment she was constantly monitored by the staff of Orca-Ocean.

How did Morgan react when she was separated from her calf?Morgan has always remained calm. Of course Morgan is attached to her calf, and she wants to be with her, but Morgan accepted the situation. The animals have a very strong bond with their caretakers, they trust them, we should not underestimate that bond. Of course we can’t look into her head, but she probably knew something was wrong. The caregivers noticed that Morgan became a little frustrated when Ula tried to drink and it didn’t work. So maybe she knew something was wrong and the caretakers wanted to help her calf.Although Morgan could not be physically with her calf for a while, they were never far apart. Morgan could always see her young through the fences. And she always had the choice whether she wanted to stay close to the medical pool to see her daughter or if she wanted to participate in training sessions or the show. Morgan could always make her own choice.

Is it known who Ula’s father is?Loro Parque has not done any research to find out who the father is.

How heavy is Morgan now?Morgan has now reached her maximum height and weight. She is now an adult female and weighs around 2100 pounds. And that is a healthy weight for a female orca. They are now also trying to keep her at this weight as much as possible to prevent any health problems. Morgan is now even slightly larger than Skyla and Kohana!

Did Morgan already participate in the show after the birth? Did she not needed time to recover from the birth?Wild animals are looking for food every day, after all they have to hunt. For a female who has just given birth, life goes on. They have to work even harder immediately after the birth. They have a major task in taking care of their calf. If we compare that with ourselves as humans, it’s completely different. Most women need time to recover, but this is not the case with female orcas. For Morgan this was also the case, the delivery went well and she was in good health so she could do everything as she was used to. And participate in the show is also part of that.The fact that Morgan participated also indicates that she is doing well. When an animal does not feel well, and is not happy, an animal will not do anything they don’t like. It is often said by activists that the animals are forced to participate in shows, but that is based on a lie, because you cannot force an orca. You can actually see a show as a training session, and everything the caretakers do together with the animals is based on trust.

 

Good News! 

Yesterday Loro Parque announced that the Committee on Petitions of the European Parliament has closed, definitively. The Free Morgan Foundation wanted to proof that the CITES permit of orca Morgan was being used incorrectly. But the reply of the Committee is conclusively; “The petitioners have not provided any evidence of significant structural problems in the application of the rules in force” So this is once again a big victory for Loro Parque and Morgan!

 

Conclusion

After all the incorrect story’s about Ula’s health, we wanted to let the Dutch people know that both Ula and Morgan are doing great. For now, the story about Morgan will not be over soon. Another lawsuit is coming and activists will probably not just give up their fight. But luckily we know better, Morgan and Ula are doing well in Loro Parque! Just like the other orcas in the group, she and her baby receive all the care and love they deserve. And in the end that is the most important thing!

If you have a question about this blog or want to respond, you can leave a comment at the bottom of this blog or send an email to info@vtlphotography.com. If you want to read what has happened in the past 9 years around orca Morgan? Then take a look at this overview on our website, here you will find all the blogs about the most famous orca in Europe. Loro Parque made a Chronology of the rescue, rehabilitation and integration of Morgan. Here you can read everything that has happened around Morgan, take a look here.

Important: The blog can be shared, please do! But the photos and the text of this blog may NOT be used without the permission of VTL Photography or Loro Parque. If you have a question about the blog or about the use of photos for commercial purposes, please contact us threw info@vtlphotography.com. Thank you!