Interview verzorgers DolfijndoMijn; wat zijn de feiten?

In de afgelopen twee jaar hebben jullie bij VTL Photography meerdere malen blogs kunnen lezen over de dieren in Dolfinarium. Over de dieren in het park, maar ook over andere onderwerpen zoals Taiji, Blackfish, Rambam en de feiten en fabels. (Mocht je ge茂nteresseerd zijn om de blogs over deze onderwerpen te lezen, onderaan dit artikel staat een overzicht met linkjes) We weten allemaal dat Dolfinarium onder vuur heeft gelegen en dat activisten het liefst zien dat Dolfinarium wordt gesloten. Inmiddels is het bij mijn vaste volgers wel bekend dat ik het daar niet mee eens ben. 馃槈 Zoals ik al eerder heb aangegeven is het niet erg om kritisch te zijn maar dan moeten we wel naar de feiten kijken. Activisten en tegenstanders van Dolfinarium blijven met onjuiste argumenten komen zodat het park in negatief daglicht komt te staan en hopen op een sluiting. Het zijn argumenten die niet kloppen maar soms wel als waarheid worden aangenomen. Waardoor ze ook online maar blijven rondzwerven. En dat moet eigenlijk maar eens stoppen. Dus ik dacht; hoe kan ik laten zien dat wat er beweerd wordt feitelijk niet juist is. Ik kan natuurlijk zelf een blog schrijven en uitleggen hoe het zit, maar ik wilde dit keer de verzorgers aan het woord laten die nog veel meer kennis in huis hebben. Dus heb ik twee verzorgers van DolfijndoMijn ge茂nterviewd en een aantal vragen gesteld.

Interview verzorgers DolfijndoMijn. Wat zijn de feiten?

Dolfijnen zijn voor vele hele bijzondere dieren, ze zijn intelligent en hebben karaktereigenschappen waar wij ons in herkennen. Door die intelligentie en herkenning worden ze vaak ook op een voetstuk geplaatst. En heeft iedereen een mening over dolfijnen in dolfinaria. Terwijl het welzijn van vele andere diersoorten net zo belangrijk zouden moeten zijn. Dolfinaria hebben in de afgelopen jaren veel kritiek gehad van activisten en met name de zorg van de dolfijnen staat onder een vergrootglas. Geheel onterecht! Omdat veel mensen gek zijn op dolfijnen hebben ze ook allemaal een mening die ook veelvuldig online gedeeld worden. Wat mensen niet beseffen is dat heel veel aantijgingen en argumenten van activisten gewoon niet juist zijn. In de praktijk gaat het er heel anders aan toe dan in het beeld dat wordt geschetst. Ik heb gemerkt dat wanneer ik een discussie voer online of reacties krijg op mijn foto’s, dat er een aantal onderwerpen zijn die steeds terug komen. Zoals dat het gebruik van chloor schadelijk zou zijn voor de dolfijnen, dieren die vlekjes hebben zouden ziek zijn of een veel gebruikte aantijging is dat wanneer de dieren mee doen in een show ze eerst worden uitgehongerd omdat ze anders niet mee zouden doen. Dit zijn voorbeelden van een aantal negatieve uitspraken over Dolfinarium en andere Europese parken, die dus niet kloppen. Het is mij dan ook wel duidelijk dat veel mensen totaal geen idee hebben hoe het werkelijk zit. En daarom heb ik een aantal belangrijke punten uitgekozen waar ik vragen over heb gesteld aan twee verzorgers in DolfijndoMijn van het Dolfinarium: Lindsey (Hoofd Dolfijndomijn) en Esther (Senior verzorger in DolfijndoMijn). Het hele interview kun je hieronder lezen.

Interview


Vraag 1: In Dolfinarium wordt er chloor toegevoegd aan het water in DolfijndoMijn. Er wordt gedacht dat chloor slecht is voor de gezondheid van de dolfijnen. Wat is de reden dat er gebruik wordt gemaakt van chloor en is het schadelijk voor de gezondheid van de dieren? “Het klopt dat er gebruikt wordt gemaakt van chloor in het water van de dolfijnen in het DolfijndoMijn. Allereerst is daarbij belangrijk om te melden dat dit absoluut niet schadelijk is voor de gezondheid van onze dolfijnen. We zouden nooit iets doen dat een negatief effect kan hebben op hun welzijn. Ook in het Nederlandse kraanwater is chloor toegevoegd, dit zorgt voor de ontsmetting van het water. Potentieel gevaarlijke bacteri毛n worden hierdoor gedood. Het water waar onze dolfijnen in zwemmen bevat nog minder chloor dat het Nederlandse kraanwater en wordt 24/7 in de gaten gehouden door onze gespecialiseerde waterhuishoudingsafdeling om er zeker van te zijn dat de dolfijnen in water van de beste kwaliteit zwemmen. Het Dolfinarium is gecertificeerd door de EAAM (European Association for Aquatic Mammals). De organisatie houdt strikte regels aan wat betreft het gebruik van chloor. Gecertificeerde dierentuinen worden hier door de organisatie op gecontroleerd”.


Vraag 2: Sommige dolfijnen hebben vlekken op hun huid. Weten jullie de oorzaak hier van en hebben de dieren hier last van? Dat klopt. Sommige dieren hebben het pokkenvirus, een (onschadelijke) huidziekte die voorkomt bij zowel dolfijnen onder menselijke zorg als dolfijnen in de natuur. Het virus uit zich door vlekken op de huid van dieren (of mensen) te veroorzaken. De dieren lijken er geen last van te hebben, ze worden vrijwel nooit schurend tegen andere dieren of objecten gezien, dat zou een teken kunnen zijn van ongemak.


Vraag 3: Regelmatig wordt het leven van de dolfijnen in Dolfinarium vergeleken met hun soortgenoten in het wild. De dolfijnen in Dolfinarium hebben in vergelijking minder ruimte dan de dieren in het wild. Dit wordt vaak gezien als iets negatiefs, maar is dat het ook? We moeten oppassen met het projecteren van onze gedachten en behoeften op dieren. Iets dat heel erg logisch is vanuit ons gezien maar gevaarlijk kan zijn wanneer je deze behoeften bij dieren zou toepassen die die behoeften en gedachten misschien helemaal niet delen. In de natuur hebben de dieren inderdaad meer ruimte dan in dierentuinen. Bij dolfijnen specifiek zijn er verschillende soorten, zo zijn er bijvoorbeeld de kusttuimelaar dolfijnen die in de meeste dierentuinen worden gehouden. Dit zijn territoriale dieren die, bij de aanwezigheid van voldoende voedsel en de afwezigheid van negatieve invloeden zoals vijanden of gevaren door menselijk toedoen (plastic soep, olielekken, visnetten, geluidsoverlast) in hetzelfde gebied blijven wonen. Dat is dus vergelijkbaar met het leven van dieren in dierentuinen. Daarbij leven deze dieren in hetzelfde gebied, maar dat wil natuurlijk niet zeggen dat ze niet dezelfde kilometers maken als soortgenoten in de natuur doen.


Vraag 4: De dieren in Dolfinarium zouden ook beperkt worden in hun natuurlijke gedrag, zoals het gebruik van de sonar. Wat zijn de feiten en wat is jullie eigen ervaring? Dolfijnen kunnen zelf bepalen of zij hun sonar willen gebruiken of niet. Dat geldt zowel voor dolfijnen in dierentuinen als dieren in de natuur. Het is niet zo dat de sonar non-stop aan staat. Bij ons in het Dolfinarium maken de dolfijnen wel degelijk gebruik van hun sonar, maar alleen wanneer zij dat zelf willen. Daar beslissen ze helemaal zelf over. Daarbij hebben al onze dieren als een onderdeel van hun training ook geleerd om te zwemmen met oogkapjes op. Deze oogkapjes zijn gemaakt van speciale gelatine en dus geheel veilig. Wanneer de oogkapjes worden geplaatst zijn de dieren heel goed in staat om te navigeren en eventueel objecten te zoeken die als uitdaging voor ze in het water zijn geplaatst.


Vraag 5: In het park is wel eens te zien dat dolfijnen bij hun verzorgers liggen en een slangetje in hun mond hebben. Wat is hier de reden van en wat gebeurd er precies? “De dolfijnen krijgen op dat moment extra vocht. Dit heeft meerdere redenen. Dolfijnen eten vis, al het vocht dat zij nodig hebben krijgen zij ook uit de vis die ze eten. In principe is dit voldoende. Naarmate dolfijnen ouder worden zijn zij niet meer zo goed in staat om voldoende vocht uit de vis te halen, daarom helpen wij ze een handje. Ook krijgen de dolfijnen bij ons vis die gevangen en direct daarna ingevroren is, deze vis bevat relatief iets minder vocht. De oudere dolfijnen krijgen van ons dus extra water. Ze hebben geleerd om een slangetje een klein stukje in te slikken, aan het slangetje bevestigen we een trechter waar we vervolgens kraanwater in gieten”.


路 Vraag 6: Er wordt beweerd dat de dolfijnen gestrest en ongelukkig zijn in een dolfinarium. Om deze redenen zouden de dieren kalmeringsmiddelen en/of antidepressiva toegediend krijgen. Dit zijn nogal uitspraken! Jullie verzorgen de dolfijnen in Dolfinarium en kennen de dieren als geen ander, wat vinden jullie van dit soort uitspraken en nog belangrijker, krijgen ze 眉berhaupt antidepressiva of kalmeringsmiddelen? We geven de dolfijnen absoluut geen antidepressiva of kalmeringsmiddelen. We horen deze beschuldiging natuurlijk zelf ook voorbij komen en het is op zijn zachts gezegd frustrerend om te horen en te lezen dat dit soort beweringen gedaan worden zonder dat het gebaseerd is op enige vorm van waarheid. De gezondheid van onze dieren wordt nauwlettend in de gaten gehouden door onze dierenartsen en door ons als verzorgers. Medicatie zullen de dieren alleen krijgen als er iets mankeert aan hun gezondheid waarna de dierenarts een behandelplan voor het desbetreffende dier opstelt.


Vraag 7: Er wordt altijd veel gesproken over de eeuwige glimlach van een dolfijn. Maar die glimlach bestaat helemaal niet. Als verzorgers kijken jullie niet naar die 鈥渮ogenaamde鈥 glimlach maar naar hele andere signalen om te zien of het goed gaat met de dieren of niet. Kunnen jullie een aantal voorbeelden geven waar je dan wel naar kijkt als verzorger en wat belangrijke signalen zijn? Als je als verzorger op je werk aankomt controleer je in de ochtend altijd de dieren. Hoe zien ze er uit? Zijn ze actief en attent? Hoe staan de ogen? Eten ze goed? Omdat we dagelijks met onze dieren werken kennen we ze door en door en zien we de kleinste afwijkingen al vrij snel. Dieren laten echter wel heel laat zien dat ze ziek zijn. In de natuur is zwakte namelijk gevaarlijk, als je laat zien dat je je niet lekker voelt dan val je makkelijk ten prooi aan roofdieren. Bij dolfijnen geldt dit ook. Daarom is een van de belangrijkste trainingen van onze dieren hun gezondheidstraining. Daarbij leren ze om mee te werken aan hun eigen gezondheidszorg. Zo kunnen we (vrijwillig) bloed bij ze afnemen, ze glijden zelf op een weegschaal zodat we hun gewicht in de gaten kunnen houden. We houden op regulieren basis hun ademhaling in de gaten en we meten wekelijks hun temperatuur.

Recentelijk is er een onderzoek gepubliceerd waar het Dolfinarium aan heeft meegewerkt. Hierbij is er een jaar lang data verzameld door de verzorgers over de 鈥榖ereidheid om deel te nemen鈥 in een sessie. Naar aanleiding van deze data bleek dat het scoren van de motivatie bij de dieren nauwkeuriger voorspellingen kon maken over de gezondheidsstatus van een dier. Dit laat nogmaals zien dat het zeer belangrijk is dat de verzorgers de dieren onder hun zorg goed kennen.

Link naar het onderzoek is hier te vinden: https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0222722


Vraag 8: Soms komt het helaas voor dat een dier ziek wordt. Hoe gaan jullie daar mee om en kan een dolfijn in Dolfinarium behandeld worden? Als een dier ziek blijkt te zijn dan wordt er door een van onze dierenartsen een behandelplan opgesteld. Omdat wij bloed af kunnen nemen bij onze dieren kunnen de dierenartsen vaak goed zien wat er aan de hand is. Een dier kan dan naar behoefte worden behandeld. Onze dieren kunnen in de meeste gevallen door onze dierenarts behandeld worden, maar het is ook wel eens voorgekomen dat er dieren naar een ziekenhuis zijn gebracht voor bijvoorbeeld het maken van een CT scan.


Vraag 9: Een veel besproken argument is dat de dieren moeten werken voor hun eten. Voor bijna elke vis zouden de dieren dus eerst iets moeten doen. Daarnaast zouden de dolfijnen ook geen eten krijgen voor de voorstellingen zodat de dieren luisteren naar wat er van hun gevraagd wordt. Maar hoe gaat het werkelijk? De dieren hebben allemaal een dieet dat is samengesteld in overleg met de dierenartsen en op basis van hun BMI en persoonlijke behoeften is. Dit dieet wordt over de dag verdeeld, dus ook vlak voor een voorstelling. Het is dus niet zo dat de dieren voor een voorstelling geen eten krijgen 鈥榦mdat ze dan goed mee zouden werken鈥. Dat is niet de manier waarop wij (willen) werken. Onze dieren krijgen op meerdere momenten van de dag eten zonder dat ze daar iets voor moeten doen. Echter is het wel zo dat ze gedurende de dag op veel verschillende soorten manieren, door middel van trainingssessies gestimuleerd worden om na te denken, hier op volgt dan een beloning zoals bijvoorbeeld vis. In die zin zou je het inderdaad kunnen zien dat een dolfijn moet werken voor zijn eten. Maar uiteraard is dit precies hetzelfde zoals in de natuur, waar dolfijnen continu moeten werken om aan hun eten te komen. Hierop zijn ze zowel fysiek als mentaal gebouwd. Ze hebben een bepaalde cognitie ontwikkeld die hen in staat stelt om te overleven in de natuur. Deze moeten ze gebruiken om mentaal fit te blijven. Dat is dus ook wat wij in het Dolfinarium doen. We proberen onze dieren steeds uit te dagen om ze mentaal fit te houden.


Vraag 10: De dieren hebben ook wel eens geen zin, of er gaat wel eens iets fout. Sommige mensen denken dat de dieren dan gestraft worden. Maar in Dolfinarium en in alle Europese parken wordt er gewerkt met Positive Reinforcement. Kunnen jullie uitleggen wat dit precies in houdt? Positive Reinforcement betekent simpelweg dat er na het vertonen van een bepaald gedrag iets positiefs wordt toegevoegd waardoor de kans op herhaling van het gedrag groter is. Met andere woorden, als de dieren iets goed doen belonen wit dit gedrag. Dat kan zijn door middel van vis, maar eigenlijk alles wat een dier als positief ervaart, dat ligt dan ook weer heel erg aan het individu. Het ene dier vindt knuffelen heel leuk, de andere vindt bepaalde speeltjes weer heel erg leuk, of juist een waterstraal waar hij/zij in kan liggen. Eigenlijk kan je alles wat een dier als positief ervaart gebruiken als beloning, daarvoor moet je de dieren dan natuurlijk ook weer erg goed kennen.

Natuurlijk kan het zijn dat dieren geen zin hebben of een foutje maken. Dat maakt niets uit, dat hebben wij mensen ook. Dan gebeurt er helemaal niets. Als een dier aangeeft niet te willen of iets niet leuk te vinden zitten daar nooit negatieve consequenties aan voor het dier. Zo krijgt een dier, ongeacht of hij deel wilde nemen aan sessies of niet, altijd zijn gehele dieet. We zullen de dieren nooit van vis onthouden, tenzij zij zelf aangeven de vis niet te willen.


Vraag 11: Bezoekers zien alleen wat er in DolfijndoMijn gebeurd tijdens de voorstellingen. Kunnen jullie ons iets meer vertellen over wat er zoal gebeurd in DolfijndoMijn wanneer er geen bezoekers aanwezig zijn? We zijn de gehele dag bezig met de dolfijnen. Iedere dag is weer anders voor ze. We hebben een team van 10 verzorgers, een aantal daarvan maken een dagplanning waarbij voor ieder individu de dag wordt ingedeeld. Zo kan dit bestaan uit trainingssessies, speelsessies, gezondheidstraining, exercise, voorstellingen, interactieve programma鈥檚 of fotosessies.

Een flink gedeelte van de zorg voor onze dieren bestaat uit administratie, zo houden we continu bij wat ieder dier door de dag heen doet. Het aantal sessies in Domijn kan verschillen tussen de 8 en 30 sessies per dag. Dit kunnen sessies zijn van een minuut, maar ook van een half uur. Zoals eerder gezegd, wanneer de dolfijnen niet mee willen doen, dan doe ze dat lekker niet. Maar we zien, doordat we onze sessies altijd veranderen en daardoor leuk, leerzaam en interessant houden, dat ze bijna altijd wel zin hebben om mee te doen.


Vraag 12: Worden er wetenschappelijke onderzoeken verricht in Dolfinarium? En zo ja, kunnen jullie een voorbeeld geven? Ja, een van de meest recente onderzoeken is gelinkt in vraag 7. Verder kunnen wetenschappers ons altijd benaderen met de vraag om onderzoek. Onze curator (zo枚logisch manager) bepaald dat in overleg met de dierenarts en de desbetreffende afdeling of het een onderzoek is dat geschikt is voor onze dieren. Dit jaar hebben we ook aan een onderzoek meegewerkt waarbij de dolfijnen in het DolfijndoMijn zijn getraind om vrijwillig een r枚ntgen foto van hun borstvinnen te laten maken. Aan de hand hiervan kan namelijk worden vastgesteld wat de leeftijd van een dolfijn is. Doordat wij de leeftijden van onze dolfijnen weten, gezien ze bij ons of in een andere dierentuin geboren zijn, dienen onze dieren als referentie materiaal voor wilde dolfijnen. Zo kunnen onderzoekers dolfijnen in de natuur bestuderen en meer over ze te weten komen.

Link naar het onderzoek: https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0222722


Vraag 13: Op dit moment leven er 8 volwassen mannelijke tuimelaar dolfijnen in DolfijndoMijn, wat is de reden dat de groep alleen uit mannetjes bestaat? In de natuur komen zowel gemengde als mannengroepen voor. Als mannetjes een bepaalde leeftijd bereiken trekken zij vaak weg bij de familiegroep en kunnen dan een mannengroep vormen die op zoek gaat naar andere familiegroepen om daar de vrouwtjes te veroveren. Logischerwijs ontstaat er in dierentuin vaak een mannenoverschot. Over het algemeen bestaan groepen uit relatief meer vrouwen dan mannen. Om die reden hebben wij ervoor gekozen om onze mannen als groep te huisvesten.

Tot slot


Tlisala. 漏VTL Photography.

Zoals je hebt gelezen hebben we 13 verschillende onderwerpen besproken. In 茅茅n blog kunnen we uiteraard niet alles behandelen maar ik hoop dat ik op deze manier wel kan laten zien dat heel veel negatieve dingen die online worden gezegd over de verzorging van dolfijnen niet kloppen. De realiteit is echt heel anders dan het beeld dat met name online wordt geschetst. Mocht je na het lezen van het interview en de blog nog twijfels hebben zou ik je aan willen raden om eens een kijkje te gaan nemen in Dolfinarium. De verzorgers staan altijd open voor een gesprek en kunnen de vragen die je hebt beantwoorden. Ook ik ben beschikbaar om eventuele vragen te beantwoorden. Je kunt je vraag onder in de comments zetten of mij een email sturen naar info@vtlphotography.com. Zoals eerder aangegeven kun je hier onder een klein overzicht bekijken met links naar andere blogs over verschillende onderwerpen. De blog mag gedeeld worden, graag zelfs! Maar alleen de blog in zijn geheel, foto’s en teksten mogen niet gekopieerd/gebruikt worden zonder toestemming.

En als laatste wil ik nog even Dolfinarium, en in het bijzonder Esther en Lindsey bedanken voor hun openheid en hulp om deze blog te schrijven!

Links naar andere blogs over Dolfinarium over o.a. de feiten en fabels:

Foto’s van de dolfijnen in DolfijndoMijn. Meer foto’s zien? Kijk dan in het fotoalbum van Dolfinarium op de website.

漏VTL Photography.


Disclaimer:

De blog en foto’s zijn gemaakt door Angela van ’t Land/VTL Photography. Alle foto鈥檚 en teksten in deze blog, sociale media en op de website zijn eigendom van VTL Photography tenzij anders aangegeven. Gebruik geen enkele foto, video of tekst zonder toestemming voor priv茅 of commerci毛le doeleinden. Voor vragen over het gebruik van de foto鈥檚 kun je het contactformulier invullen op de website of een e-mail sturen naar: info@vtlphotography.com. Bij voorbaat dank!

This blog and pictures are made by Angela van ’t Land/VTL Photography. All images on this blog, social media and website are owned by VTL Photography, unless specified otherwise. Do not use the pictures, video鈥檚 or text without our permission for private or commerical purposes. For questions about using the pictures, please fill out the contact form on the website or send an email to: info@vtlphotography.com. Thank you!

Feiten en Fabels over Dolfinarium deel 3

Ook deze week weer een blog met feiten en fabels over Dolfinarium. Dit keer wil ik het hebben over een aantal standaard argumenten van activisten die bijna altijd voorbij komen in hun strijd om het Dolfinarium te sluiten. Bijna alle dolfijnen hebben krasjes en littekens, activisten beweren dat deze littekens komen door dat de dieren te weinig ruimte hebben en in conflict raken met elkaar en geen kant op kunnen. Dit wordt flink uit zijn verband gerukt want ook dieren in het wild hebben hier last van en vaak nog veel meer dan hun soortgenoten in een dierenpark. Daarnaast hoor ik vaak dat dolfijnen hun sonar niet kunnen gebruiken en dat de dieren te jong sterven. Ook deze argumenten kloppen niet. De afgelopen weken heb ik in verschillende blogs geprobeerd meer te vertellen over de verzorging van de dolfijnen in Dolfinarium. En om alle fabels en negatieve berichten te weerleggen. Ik hoop dat ik met deze blogs heb kunnen laten zien dat al die aantijgingen en negatieve berichten heel makkelijk te ontkrachten zijn.聽

 

Rakemarks

oog-finagain

Oog van dolfijn Finnagain. Foto: VTL Photography.

 

Op internet zie ik af en toe voorbij komen dat de dolfijnen in dolfinarium heel veel krassen en wonden zouden hebben. De krassen en wonden zouden ontstaan omdat de dieren agressief zijn naar elkaar omdat ze in gevangenschap zitten, maar dit is onjuist. Dolfijnen zijn speelse dieren, en hebben onderling veel lichamelijk contact. Het lichamelijke contact is hun manier van socialiseren. Daarnaast wordt er natuurlijk ook gestoeid en gevochten. Ze hebben scherpe tanden en hebben flink wat kracht in hun lijf waardoor er snel krasjes en wondjes ontstaan. Dit worden ook wel rakemarks genoemd. De wonden en krasjes genezen vrij snel maar er blijft altijd wel een litteken achter, ik heb nog nooit een dolfijn gezien waarbij de huid helemaal krasvrij was. Niet alleen de dieren in een park als Dolfinarium hebben krasjes, ook de dieren in het wild hebben rakemarks. Ik heb het idee dat mensen de tanden van de dieren wel eens onderschatten. De dieren kunnen elkaar flink verwonden, en hebben soms hele diepe snijwonden die behoorlijk kunnen bloeden. Zeker als mannetjes onderling vechten om de aandacht van een vrouwtje. Naast het stoeien en vechten hebben dolfijnen in het wild ook kans op verwondingen door haaien en orka’s. Maar de grootste boosdoener zijn boten. Vorig jaar heb ik een dolfijn gezien waarvan de rugvin doormidden was gespleten door de motor van een boot. De afgelopen drie jaar heb ik dolfijnen en walvissen in het wild gefotografeerd langs de kust van Tenerife. Via onderstaande foto’s kun je duidelijk zien dat ook deze dieren onder de krassen wonden en littekens zitten.

 

 

Leeftijd

dolfijn-skinny-in-dolfinarium

Dolfijn Skinny, de oudste dolfijn van Europa in Dolfinarium Harderwijk. Foto: VTL Photography

Een veel voorkomend argument van tegenstanders is dat de gezondheid van de dolfijnen in Dolfinarium en andere zeezoogdierenparken slecht zou zijn. Ook wordt beweerd dat de dieren in een park jong sterven terwijl zij in het wild een hoge leeftijd zouden behalen. Ik weet niet waar dat op is gebaseerd want in veel gevallen is het eigenlijk andersom. In Dolfinarium worden alle dieren door middel van een gezondheidstraining elke dag gecheckt. Het bloed wordt eens in de 100 dagen onderzocht en de dieren worden elke week gewogen. In de聽eerste blog kun je meer lezen over de gezondheidstrainingen. Doordat de gezondheid van de dieren goed in de gaten wordt gehouden kunnen de verzorgers en dierenartsen snel ingrijpen wanneer er iets mis is. In het wild is dit onmogelijk om te doen, en zal een dier uiteindelijk komen te overlijden. In de afgelopen tientallen jaren is de kennis over zeezoogdieren en het genezen van ziektes enorm gegroeid waardoor de beste zorg kan worden gewaarborgd. Hierdoor behalen steeds meer dieren een hogere leeftijd. In het wild kunnen volwassen dolfijnen gemiddeld een leeftijd rond de 30 tot 35 jaar behalen. In de dierenparken kunnen dieren een stuk ouder worden. Zo leven er in een aantal parken dolfijnen die ruimschoots de 40 zijn gepasseerd. Om even een paar voorbeelden te noemen; in Dolfinarium Harderwijk woont de oudste dolfijn van Europa. Haar naam is Skinny en zij leeft in de dolfijnendelta, ze is al 54 jaar oud. In het dolfijndoMijn woont dolfijn Prince, hij is nu 42 jaar oud.聽 Ook in andere parken vind je dolfijnen op leeftijd. Zoals in Boudewijn Seapark, dolfijn Puck is inmiddels 50 jaar oud. In Parc Asterix woont Beauty en zij is nu 43 jaar oud. En in Aqualand Tenerife leeft een vrouwtje die ook al 44 jaar oud is. De oudste dolfijn ter wereld was Nellie, zij verbleef in聽Marineland Dolphin Adventure en was 61 jaar toen ze overleed in 2014. Dit geeft wel aan dat dolfijnen in gevangenschap goed worden verzorgd en daardoor een hoge leeftijd kunnen behalen.

 

Fokprogramma’s

dolfijntje-dolfinarium-harderwijk

Dolfijn Indy toen ze nog maar een paar dagen oud was. Foto: VTL Photography.

Veel dierenparken in Europa nemen deel aan fokprogramma’s. Voor vele diersoorten zijn er fokprogramma’s waar vele individuele dieren worden geregistreerd. De fokprogramma’s zijn er om inteelt te voorkomen en om er voor te zorgen dat de populatie gezond blijft en er geen dieren meer uit het wild worden gehaald. Om inteelt te voorkomen zijn veel dierenparken gaan samenwerken en worden er in het kader van de fokprogramma’s onderling ook dieren uitgewisseld. Activisten gebruiken dit als punt om zeezoogdieren parken zwart te maken. De dieren zouden bij elkaar worden weg gerukt. Maar dolfijnen zijn hele sociale en flexibele dieren en hebben een goed aanpassingsvermogen. In het wild leven dolfijnen in fission-fusion verbanden, dit betekend dat families/groepen vaak wisselen qua samenstelling. Het gebeurd ook dat dieren een tijdje hun familie verlaten en na een poos weer terug keren. Zo gaat het ook wanneer dieren in het kader van een fokprogramma naar een ander dierenpark verhuizen.Wanneer het voorkomt dat een dier moet verhuizen wordt dit heel zorgvuldig voorbereid. Dieren blijven eigendom van het park waar zij vandaan komen, en indien mogelijk kunnen zij ook weer terug keren naar waar zij vandaan komen. Dit is al meerdere keren voor gekomen. Een verhuizing kan voor een dier heel erg leuk zijn, een nieuwe omgeving en weer nieuwe contacten maken met andere soortgenoten. In het wild nemen andere families ook individuele dieren op. Hier is dus niets onnatuurlijks aan. Soms is een verhuizing te ingewikkeld en neemt veel tijd in beslag. Dan kan er gekozen worden voor KI (kunstmatige inseminatie). De eerste dolfijn die in Dolfinarium door middel van KI werd verwekt was dolfijn Spetter. Het mannetje werd op 28 mei 2005 geboren. Het gebruik van KI in Dolfinarium is nog maar drie keer voorgekomen. Het park laat vooral de natuur zijn werk doen. In augustus 2014 werd voor de 29ste keer een gezond dolfijntje geboren. De dolfijn die de naam Indy kreeg werd op natuurlijke wijze verwekt.

 

Sonar & echolocatie

Dolfijnen; Honey, Skinny, Joker & Finnagain in Dolfinarium Harderwijk

Honey, Skinny, Joker en Finnagain in de Dolfijnendelta. Foto: VTL Photography.

 

Een tenenkrommend argument van activisten is dat dolfijnen hun sonar niet kunnen gebruiken in gevangenschap. Het is wel duidelijk dat er maar wat geroepen wordt want de dieren kunnen wel degelijk gebruik maken van hun sonar. Er zijn onderzoeken verricht waarin is gebleken dat dolfijnen de sterkte van hun sonar kunnen reguleren en zelfs in en uit kunnen schakelen. Dat de dieren hun sonar kunnen gebruiken kun je ook horen als je in het Dolfinarium bent. Als je bij de glaswand van de dolfijnendelta gaat zitten en luistert naar de dolfijnen hoor je de dieren hoge geluidjes maken. Het allermooiste is natuurlijk om de dieren onderwater te horen. Tijdens het programma; dichter bij dolfijnen in het water mag je met een snorkel onder water naar de dieren kijken en kun je hun geluidjes horen, heel bijzonder!! Zo zie je maar dat de dieren ook gewoon hun sonar kunnen gebruiken in Dolfinarium.

 

Geluiden聽

 

Een ander argument dat ik vaak voorbij zie komen is het geluid van de shows. Het geluid zou veel te hard zijn en slecht zijn voor de dieren. Het Dolfinarium heeft veel kennis in huis en zijn zich bewust van de gevoeligheid van dolfijnen voor geluid. Zij houden de geluidsproductie in het bassin ook streng in de gaten. Dat geld voor de muziek maar ook voor de pompen en machines die in contact staan met de bassins. Omdat het meeste geluid afkaatst op het wateroppervlak hebben de dieren onder water geen last van het geluid. Zoals ik al eerder heb aangegeven laten de dieren enthousiast gedrag zien vlak voor een voorstelling. Wanneer dieren iets niet leuk of eng vinden laten ze dat merken en wordt hier ook rekening mee gehouden. Wanneer de verzorgers en medewerkers in Dolfinarium merken dat de dieren iets niet willen houden ze er onmiddellijk mee op. Het welzijn van de dieren staat altijd voorop!

 

Dominantie?

aqua-bella-dolfinarium-harderwijk

Aqua Bella voorstelling Dolfinarium Harderwijk. Foto: VTL Photography.

Rick ‘O Barry heeft het in verschillende documentaires en interviews over dominantie. Door middel van de dolfijnenshows zouden wij kinderen leren dat dominantie goed is. De mens domineert de dolfijnen door hen trucjes aan te leren en de dolfijnen moeten gehoorzamen. Dit is echt grote onzin! Waarom? Een dolfijn kun je iets niet opdringen. Vaste bezoekers van het Dolfinarium kunnen vast beamen dat het wel eens voor komt dat een dier geen zin heeft. Dat is normaal, wij hebben ook wel eens geen zin. De dieren worden niet gestraft en in tegenstelling tot wat er beweerd wordt krijgen de dieren ten alle tijden hun vis. Zoals ik in mijn vorige blogs al aangaf vinden de dieren het ook leuk om te toen. De shows zijn er ook om de dieren te stimuleren en om hen lichamelijk en fysiek uit te dagen.

Laatst kwam ik een interview tegen van Piepvandaag met Ric O’Barry. O’Barry heeft het in dit interview over dolfijn Molly, dat zij zou denken dat het dak boven haar hoofd de lucht is. Meneer O’Barry is in het dolfinarium geweest, hij weet blijkbaar dat 1 van de dolfijnen Molly heet, dan zou hij toch ook moeten weten dat Molly in de dolfijnendelta woont. En laat dat gebied nou gewoon buiten zijn, de dieren voelen de wind, regen en de zon. Overigens hebben de dolfijnen in domijn ook beschikking tot een buiten bassin. In tegenstelling tot wat hij de kijker wil laten geloven, leven de dieren in Dolfinarium niet 24 uur per dag binnen.

Deze blog heb ik geschreven vanuit mijn eigen perspectief, en hoe ik er tegen aan kijk. Dit is een initiatief van VTL Photography en HandenafvanhetDolfinarium. Zowel VTL Photography als HandenafvanhetDolfinarium zijn geen onderdeel van het Dolfinarium in Harderwijk. Heb je vragen? Dan kun je altijd terecht op de Facebook pagina van VTL Photography. Of stel je vraag via het Contact Formulier op de website.

Alle foto鈥檚 op de website en in deze blog zijn eigendom van VTL Photography, tenzij anders aangegeven. Het is dan ook niet toegestaan om de foto鈥檚 zonder toestemming te gebruiken voor priv茅 of commerci毛le doeleinden. Voor vragen over gebruik van de foto鈥檚 kunt u een email sturen naar: info@vtlphotography.com. Bij voorbaat dank!

aqua-bella-dolfinarium

Het Dolfinarium in Harderwijk, een plek waar je als bezoeker van dichtbij kunt mee maken hoe bijzonder zeezoogdieren zijn. Een plek waar je de dieren kunt ontmoeten, een plek waar je over de dieren kunt leren, een plek waar je van de dieren gaat houden. Een plek waar mensen worden ge茂nspireerd, en waar dromen uit komen. Die plek moet toch gewoon blijven bestaan?!

Feiten en fabels over Dolfinarium Harderwijk deel 2

Vorige week verscheen de derde blog online over Dolfinarium. We hebben mooie en positieve berichten mogen ontvangen, bedankt daarvoor! Het onderwerp ging over The Cove, Taiji en het Dolfinarium. Het Dolfinarium en andere zeezoogdieren parken liggen constant onder vuur omdat bepaalde organisaties en dierenactivisten vinden dat het houden van dolfijnen in gevangenschap dierenmishandeling is. Zoals ik in mijn vorige blog al aangaf is het goed om altijd kritisch te blijven maar er zijn grenzen. Na mijn eerste blog over Feiten en Fabels over Dolfinarium Harderwijk deel 1, heb ik wel gemerkt dat tegenstanders toch niet goed op de hoogte zijn. Zij verspreiden verkeerde informatie waardoor andere mensen ook weer verkeerde informatie krijgen. Ook organisaties zijn niet altijd consequent met de informatie die zij verspreiden. De ene keer wordt er vermeld dat de dolfijnen uit Taiji niet in Europa terecht komen en de andere keer lees ik dat de dolfijnen over de hele wereld verspreid worden. Onduidelijker kun je het niet maken. Maar lieve mensen zoals je in de vorige blog hebt kunnen lezen zijn er in Europa g茅茅n dolfijnen uit Taiji. Met mijn blogs hoop ik wat meer duidelijkheid te kunnen geven. Geloof niet meteen wat er allemaal geschreven en geroepen wordt. Dat kan ik niet vaak genoeg herhalen, vorm jou eigen mening! Bezoek het Dolfinarium zelf en zie met eigen ogen hoe de dieren worden verzorgd. En stel je vragen, de medewerkers staan hier voor open. Het park heeft namelijk niets te verbergen. Een aantal maanden geleden kwam Taiji, The Cove en Dolfinarium ook aan bod bij RTL Late Night. Vandaag wil ik daar graag op terug kijken. Daarnaast kijken we ook terug naar Rambam. In maart toonde Rambam in hun uitzending undercover beelden die waren gemaakt in Dolfinarium. In deze aflevering werd onder andere verkondigd dat het Dolfinarium niets meer zou zijn dan een circus en dat het park geen educatieve waarde heeft. Rambam kwam met persoonlijke meningen en niet met feiten. Het feit is namelijk dat Dolfinarium voldoet aan alle wettelijke eisen die er zijn om zeezoogdieren te mogen huisvesten. Op 28 maart 2016 werd dit nogmaals bevestigd door de Staatssecretaris.

Dolfijnen Dolfijnen Delta

Dolfijnendelta Dolfinarium Harderwijk. Foto: VTL Photography.

Uitzending RTL Late Night

Omdat Taiji en The Cove het onderwerp waren van mijn vorige blog wil ik daar graag nog even op terug komen. Op 6 juni 2016 was Ric ‘O Barry te gast bij RTL Late Night. Hij was in Nederland om de activisten bij te staan in hun strijd om het Dolfinarium te sluiten. Naast O’Barry zat ook de dierenarts van Dolfinarium Harderwijk, Niels van Elk aan tafel. Voor het eerst sinds lange tijd kon ook het Dolfinarium haar zegje doen en was het geen eenzijdig verhaal. Aan het begin van het gesprek vertelde O’Barry dat hij zeven jaar lang dag in dag uit met de dolfijnen had gewerkt en dat hij de dieren toen echt leerde kennen, waaronder ook hun lichaamstaal. En dat die dolfijnenlach het grootse bedrog is van de natuur. De dierenarts van Dolfinarium haakte goed in op O’Barry door te vertellen dat er in het Dolfinarium niet wordt gekeken naar de glimlach van een dolfijn want, een dolfijn glimlacht niet. Maar dat er wel wordt gekeken naar het gedrag van de dieren, spelgedrag, gezondheid, en moeder zorggedrag om te zien of de dieren het naar hun zin hebben. Wat de dierenarts ook mooi verwoorde was dat we niet naar ons gevoel moeten kijken maar naar het dier, “Onze eigen gevoelens kleuren vaak de mening die we dan aan het dier opleggen”. En daar slaat de dierenarts de spijker op de kop. Want dat is nou precies wat er gebeurd!

Activisten kunnen vinden dat de dolfijnen niet happy zijn in Dolfinarium. Maar vinden de dolfijnen het wel zo erg om niet in “vrijheid” te leven? Om daar een antwoord op te geven moeten de dieren geobserveerd worden. Zoals jullie in de eerste blog hebben kunnen lezen is dat de gezondheid van elk dier goed in de gaten wordt gehouden. Maar zoals de dierenarts in RTL Late Night aan gaf wordt het gedrag van elk individueel dier ook goed geobserveerd. Zo wordt er gekeken naar speels gedrag, hebben ze onderling een goede band met elkaar, hebben ze een goede eetlust, zijn ze alert, willen zij mee doen aan de sessies en ga zo maar door. Aan de gezondheid en het gedrag kan bepaald worden hoe een dier zich voelt. Dit wordt goed in de gaten gehouden door zowel de verzorgers als de dierenartsen. Ik heb het idee dat mensen die tegen dolfinaria zijn “het vrije leven” in de natuur iets te veel “verhemelen”. De dieren hebben het in het wild helemaal niet zo makkelijk. Ze hebben te maken met vis schaarste, honger, het geluid van schepen, de vervuiling van de zee毛n, giftige stoffen, en natuurlijke vijanden. In het wild moeten dieren vaak vele kilometers zwemmen voor zij eindelijk een maaltje kunnen vinden. En wanneer er geen voedsel te vinden is moeten zij verder trekken.

Bij RTL Late Night werden uiteraard ook beelden getoond van The Cove. In de getoonde beelden was te zien hoe dolfijnen worden afgeslacht en hoe een aantal dolfijnen worden uitgezocht door medewerkers van dolfinaria die op het strand staan toe te kijken. Ric O’Barry verteld dat het de gewoonste zaak van de wereld is dat dolfijnentrainers staan toe te kijken en de mooiste dieren er tussen uit plukken. Dit vind ik best misleidend, de mensen die je ziet staan in de video zijn geen Europeanen. Maar het idee wordt wel gewekt dat de dolfijnentrainers uit Europese parken daar ook naar toe komen om dolfijnen uit te zoeken. Dit idee wordt zowel in de uitzending gewekt als in de documentaire zelf. Ik ken verschillende medewerkers en verzorgers uit verschillende parken en zij hebben het hart op de juiste plek zitten. Niemand zou hen zo ver krijgen om een dier iets aan te doen of langs de kant van de baai te gaan staan toe kijken hoe dieren worden gedood. Aan het einde van de RTL Late Night uitzending riep O’Barry de kijkers op om de volgende dag te komen demonstreren bij het Dolfinarium. Uiteindelijk kwamen er rond de 60 mensen opdagen. Ric O’ Barry is op deze dag ook in het Dolfinarium geweest om een kijkje te nemen bij de dieren. Dat het Dolfinarium de beste man binnen laat en hij achter de schermen mocht kijken geeft al aan dat het Dolfinarium helemaal niets te verbergen heeft. Het zou mooi zijn als het Harderwijkse park met rust gelaten wordt en dat de focus wordt gelegd op dieren die 茅cht hulp nodig hebben.

Rambam

 

dolfijndomijn-2016

Foto: VTL Photography

 

Begin maart was daar ineens de aflevering van Rambam. Het programma maakte een undercover uitzending en ineens ontplofte sociale media met reacties van mensen die ineens allemaal een mening hadden over het Dolfinarium. Lieve mensen, baseer je mening niet op een aantal verdraaide beelden uit de media!

Rambam wilde met hun uitzending vooral aantonen dat het Dolfinarium een circus is en geen educatieve waarde heeft. Dat tijdens de uitzending wordt gesproken over een circus is een mening van de presentatoren. Die mening is niet gebaseerd op feiten. De feiten zijn namelijk dat wilde dieren in het circus is nu verboden is omdat de dieren geen vaste plek hadden en vaak ook veel minder ruimte hadden doordat circussen rond toeren. De dieren in Dolfinarium hebben een vaste plek waar zij de ruimte hebben om te bewegen. De ruimte die de dieren hebben voldoet ruimschoots aan de regelgeving, en dat zijn de feiten! Dat het Dolfinarium geen circus is werd op 28 april 2016 nogmaals bevestigd door de Staatssecretaris. Daarnaast staat in de wet dat dierentuinen shows mogen geven met dieren. Hier kom ik zo nog op terug. Verder wil ik niet te diep in gaan op de aflevering van Rambam, ik vond het namelijk erg laf om stiekem beelden te maken achter de schermen en de beelden zo te verdraaien dat Nederland een heel verkeerd beeld kreeg van het Dolfinarium. Daarnaast heeft het Dolfinarium meerdere zaken uitgelegd maar dat lieten ze uiteraard niet terug zien in de uitzending. Ik zou je willen aanraden om de volgende video eens te bekijken. Hier worden een aantal punten uit de uitzending van Rambam besproken. En ga vooral zelf eens een kijkje nemen bij het Dolfinarium!

Kijk voor de statement van het Dolfinarium over Rambam op hun website.

 

 

De Regering

Dolfinarium Harderwijk (5)

Foto: VTL Photography

 

Naast verschillende activisten en organisaties heeft de Partij voor de Dieren zich hier ook in gemengd. Zij zijn namelijk ook van mening dat Dolfinarium Harderwijk gesloten moet worden. Begin maart werd door Marianne Thieme van de PvdD gevraagd of de dierentuin vergunning aan het Dolfinarium wel terecht is afgegeven. Op 28 april j.l. heeft er in de Tweede Kamer een algemeen overleg plaats gevonden over Dierenwelzijn inclusief zeezoogdieren. Staatssecretaris Martijn van Dam (Economische Zaken, PvdA) heeft toen bevestigd dat het Dolfinarium terecht een dierentuin vergunning heeft. Ook werd nogmaals bevestigd dat het Dolfinarium een dierentuin is en dat er geen sprake is van sluiting of dat de dolfijnenshows verboden zouden moeten worden. De link die activisten en het programma Rambam leggen tussen het Harderwijkse Dolfinarium en een circus is ook door de Staatssecretaris van tafel geveegd. Daarnaast staat in de wet dat dierentuinen shows mogen geven met dieren. De regering geeft hier dus eigenlijk ook aan dat het Dolfinarium voldoet aan alle strenge eisen waardoor er geen reden is om iets aan het park te veranderen.

 

Dolfinarium is belangrijk!

Dolfijntjes Dolfinarium

Foto: VTL Photography.

 

In onder andere de uitzending van Rambam werd beweerd dat het park geen educatieve waarde heeft en eigenlijk gewoon een circus is. Maar het Dolfinarium is heel belangrijk en heeft wel degelijk een educatieve waarde! We weten allemaal dat veel dieren met uitsterven worden bedreigd, waaronder verschillende dolfijnensoorten. Het klinkt misschien聽clich茅, maar de dieren in Dolfinarium zijn ambassadeurs voor hun soortgenoten in het wild. Als wij de dieren niet zouden kennen hadden wij ons ook niet druk gemaakt om het welzijn van de dieren in het wild.

Het park wil haar bezoekers kennis laten maken met de dieren. Hoe mooi de dieren zijn en dat wij met zijn alle goed voor hen en de natuur moeten zorgen. En zeker door alle dierenleed in de wereld vind ik het mooi dat er plekken zijn zoals Dolfinarium, waar de medewerkers laten zien hoe bijzonder de vriendschap en de band tussen mens en dier kan zijn. Het Dolfinarium werkt ook mee aan verschillende wetenschappelijke onderzoeken. Een mooi voorbeeld is het gehooronderzoek bij bruinvissen. Bruinvissen komen veel voor in de Noordzee, een van de drukste vaargebieden ter wereld. Bij de onderzoeken is naar boven gekomen dat de dieren hinder ondervinden in hun onderlinge communicatie door het toegenomen lawaai in zee. Dit soort onderzoeken zouden nooit toegepast kunnen worden bij dieren in het wild. Op YouTube vind je een video over het gehooronderzoek in Dolfinarium.

Daarnaast geeft het park op verschillende manieren educatieve informatie aan bezoekers. Elk kind krijgt bij bij de ingang een dierenpaspoort waar de kinderen meer leren over de dieren die in het park leven. Door middel van de dierpresentaties en voorstellingen vertellen de verzorgers meer over de dieren. Tijdens de presentatie bij de Dolfijnendelta wordt er op een zeer ontspannen en informatieve manier heel veel verteld over de dolfijnen. Uiteraard wordt er gesproken over de dieren die in het gebied leven maar bezoekers krijgen ook informatie over de dolfijnen in het wild. Op verschillende plekken in het park vind je de Boeibakens, waar je op spelenderwijs meer te weten komt over de dieren. Daarnaast kun je veel informatie vinden op de website en zijn er spreekbeurtpakketten te downloaden. Het is ook aan de bezoekers zelf om te beslissen met wat voor doel zij naar het park komen. Je kunt de gezelligheid opzoeken, spelen, genieten van de dieren, kijken naar de shows en daarnaast kun je heel wat nieuwe dingen bij leren over de dieren. Door dolfinarium maken bezoekers op een unieke en speelse manier kennis met zeezoogdieren. Veel bezoekers worden geraakt door de band die de verzorgers hebben met de dieren. En zijn na een dagje Dolfinarium onder de indruk van de sterren van de zee.

We eindigen met een quote die op de website van Dolfinarium staat. Het is een vertaalde quote van Baba Dioum. En slaat wat mij betreft de spijker op de kop!

“Iets waar je over geleerd hebt, dat leer je kennen. Datgene wat je kent, daar ga je van houden. En datgene waar je van houdt, dat wil je beschermen!”

 

Een aantal foto’s die wat mij betreft de bijzondere band tussen de dolfijnen en hun verzorgers laat zien:

 

Deze blog heb ik geschreven vanuit mijn eigen perspectief, en hoe ik er tegen aan kijk. Dit is een initiatief van VTL Photography en HandenafvanhetDolfinarium. Zowel VTL Photography als HandenafvanhetDolfinarium zijn geen onderdeel van het Dolfinarium in Harderwijk. Volgende week verschijnt er weer een nieuwe blog online! Heb je vragen? Dan kun je altijd terecht op de Facebook pagina van VTL Photography. Of stel je vraag via het Contact Formulier op de website.

Alle foto鈥檚 op de website en in deze blog zijn eigendom van VTL Photography. Het is dan ook niet toegestaan om de foto鈥檚 zonder toestemming te gebruiken voor priv茅 of commerci毛le doeleinden. Voor vragen over gebruik van de foto鈥檚 kunt u een email sturen naar: info@vtlphotography.com. Bij voorbaat dank!