Dolfinarium

Op 18 februari gingen de deuren van het Dolfinarium weer open voor een nieuw seizoen. Een moment waar veel vaste bezoekers naar uit hebben gekeken. De eerste dag van het seizoen was dit keer heel bijzonder! De Odiezee bestaat dit jaar 20 jaar. En het park vierde de verjaardagen van dolfijnen Skinny en Honey. Dit werd gevierd omdat beide dames een bijzondere leeftijd hadden behaald. Skinny, de oudste vrouwtjes dolfijn werd 55 jaar! En dolfijn Honey wordt dit jaar 50 jaar. Maar helaas hebben we niet langer van Skinny kunnen genieten, zij is gister ochtend in het bijzijn van haar geliefde verzorgers overleden.

 

 

Feest op de eerste dag van het nieuwe seizoen

 

skinny-honey-krijgen-een-vis-taart

Skinny & Honey krijgen een vis taart van een vaste bezoekster. Foto: VTL Photography.

 

Afgelopen zaterdag gingen de deuren van het Dolfinarium weer open voor een nieuw seizoen. Voor mij is het een traditie geworden om het park op de allereerste dag te bezoeken, dus ging ik uiteraard ook 18 februari weer richting Harderwijk. Zoals jullie misschien wel hebben vernomen was het die dag drie keer feest; Skinny werd 55 jaar, Honey wordt dit jaar 50 én de Dolfijnendelta bestaat dit jaar ook nog eens 20 jaar. En bij een feestje horen natuurlijk slingers! Deze waren rond de Dolfijnendelta en het trainershuisje opgehangen. De informatieve voorstelling bij de Dolfijnendelta ging op deze dag iets anders dan normaal. Er werd iets verteld over de geschiedenis van de Dolfijnendelta en natuurlijk de dolfijnen Skinny en Honey. De dames werden extra in het zonnetje gezet, zij kregen van een vaste bezoekster die groot fan is van Skinny een vis taart. De twee hebben het zich goed laten smaken. En aan het einde van de show konden alle bezoekers genieten van een aantal mooie sprongen van de dolfijnen.

 

dolfijnendelta

Mooie sprong van dolfijn Maaike. Foto: VTL Photography.

 

De Dolfijnendelta bestaat 20 jaar!

 

dolfijnendelta

Dolfijnen in de Dolfijnendelta. Foto: VTL Photography.

 

Dit jaar bestaat de Dolfijnendelta 20 jaar! Dit vond ik een mooi moment om eens wat meer te vertellen over dit prachtige gebied. We gaan even terug in de tijd. Begin 1996 begonnen de bouwwerkzaamheden om een heel nieuw natuurlijk gebied te creëren in het Dolfinarium. In die tijd werd het de Lagune genoemd. Dit nieuwe gebied zou het nieuwe thuis worden voor dolfijnen en zeeleeuwen, en later ook voor de walrussen. Het was een behoorlijke klus! Er werden heel wat graafmachines uit de omgeving opgetrommeld om 125.000 m3 grond uit te graven. Om de grote kuil af te dekken werd er een zeil van 150 bij 170 meter uitgerold. Na al het zware werk kon de Lagune vol gepompt worden met water uit de Noordzee. En dat is ook geen makkelijk klusje. Het water werd door een tanker uit de Noordzee gehaald en met binnenschepen van IJmuiden naar Harderwijk gebracht. Ongeveer een jaar later, in 1997 werd de Lagune gevuld met 15 miljoen liter Noordzee water. Na een aantal testen werden in mei 1997 de eerste dolfijnen in de Lagune los gelaten. Het nieuwe leefgebied kreeg ook een indianen thema; van de Kwakwaka’wakw-Indianen. In de jaren er na werd de Lagune uitgebreid met de Zeeleeuwenzee, krabbenkust, en walrussenwal.

In 1998 werd op 22 mei de allereerste baby dolfijn geboren in de Lagune, dit was dolfijn K’ulut’a. Niet lang daarna volgde op 17 juli in het zelfde jaar nog een geboorte, dolfijn Finagain beviel van zoon T’salka. Vanaf 1998 tot 2014 zijn er maar liefst 29 succesvolle bevallingen geweest. De laatste geboorte was op 7 augustus 2014, dolfijn Nalu beviel toen van dolfijntje Indy.

Tegenwoordig is het gebied wel iets veranderd; Het heet inmiddels geen Lagune meer maar Odiezee en Dolfijnendelta. Daarnaast is er jaren geleden gekozen om het Kwakwaka’wakw-Indianen thema weg te halen. In 2014 is de walrussnwal helemaal vernieuwd en is er een innovatieve verrijkingswand gebouwd. De speciaal gebouwde wand zorgt ervoor dat de dieren hun natuurlijke gedrag kunnen uitoefenen door actief te speuren naar voedsel. Iets recenter is er voor gekozen om de zeeleeuwen te verhuizen van de Delta naar het zeeleeuwentheater en een aantal dieren zijn er verhuisd. Het gebied waar de zeeleeuwen verbleven is bij het gebied van de dolfijnen getrokken.

Op dit moment wordt het gebied bewoond door 19 dolfijnen, vier walrussen, krabben, kreeften en honderden vissen. Het mooie aan dit gebied vind ik dat je helemaal om het hele gebied heen kunt lopen en de dieren vanaf verschillende plekken kunt zien. En door de grote glaswanden kun je ook onder water de dolfijnen en walrussen bewonderen. De dieren komen geregeld nieuwsgierig een kijkje nemen.

Voor mij is de Odiezee één van de mooiste plekken van Nederland!

Deze diashow vereist JavaScript.

 

Dolfijn Skinny overleden

 

dolfijn-skinny

De laatste foto die ik heb gemaakt van Skinny op 18 februari. Foto: VTL Photography.

 

Dolfijn Skinny is in de ochtend van 22 februari in het bijzijn van haar verzorgers overleden. Skinny was de laatste tijd ziek, er werd vocht tussen haar organen gevonden en na verder onderzoek bleek zij een agressieve, kwaadaardige tumor te hebben. In de laatste dagen verslechterde haar toestand, ze interacteerde minder met de trainers en at ook minder. Afgelopen maandag stopte ze helemaal met eten. Om Skinny nog meer lijden te besparen werd besloten om haar in te laten slapen. Een moeilijke beslissing, maar voor Skinny was het beter zo. Op 22 februari, in de ochtend is Skinny in het bijzijn van haar verzorgers ingeslapen.

Dolfijn Skinny werd 55 jaar oud, en dat is best bijzonder te noemen. Skinny was het oudste vrouwtje in Europa. Alle verzorgers en medewerkers van het Dolfinarium waren enorm trots op haar. Skinny heeft 50 jaar in Dolfinarium gewoond. Ze leefde zelfs samen met orka Gudrun waar ze een bijzondere band mee had. En Skinny was zorgzaam, ze was een steunpilaar voor de dolfijnen en ontfermde zich vaak over pasgeboren dolfijntjes. Het oude vrouwtje was ook zeer geliefd bij de vaste bezoekers van het Dolfinarium. Skinny was heel makkelijk te herkennen aan haar donkere kleur en haar witte vlek bij haar borstvin. Skinny stond ook bekend om haar toeter geluidjes. We wensen alle verzorgers en medewerkers van Dolfinarium heel erg veel sterkte! Door jullie liefde en toewijding hebben we met zijn alle heel wat jaren mogen genieten van dit prachtige dier.

We zullen Skinny enorm missen! Rust zacht lieve Skinny!

Deze diashow vereist JavaScript.

 

 

Nieuw leven!

 

dolfijn-roxy

Dolfijn Roxy is zwanger! Foto is gemaakt op 18 februari. Foto: VTL Photography.

Naast het verdrietige nieuws over Skinny is er ook mooi nieuws! Dolfijn Roxy is in verwachting! Roxy is in april uitgerekend. Het is allemaal nog erg spannend, tijdens en na de geboorte is een baby dolfijntje heel kwetsbaar. Hopelijk gaat alles goed en kunnen we over een tijdje een klein dolfijntje gaan bewonderen in het Dolfinarium. Uiteraard houden wij je hiervan op de hoogte!

 

Alle foto’s op de website en in deze blog zijn eigendom van VTL Photography, tenzij anders aangegeven. Het is dan ook niet toegestaan om de foto’s zonder toestemming te gebruiken voor privé of commerciële doeleinden. Voor vragen over gebruik van de foto’s kunt u een email sturen naar: info@vtlphotography.com. Bij voorbaat dank!

Feiten en Fabels over Dolfinarium deel 3

Ook deze week weer een blog met feiten en fabels over Dolfinarium. Dit keer wil ik het hebben over een aantal standaard argumenten van activisten die bijna altijd voorbij komen in hun strijd om het Dolfinarium te sluiten. Bijna alle dolfijnen hebben krasjes en littekens, activisten beweren dat deze littekens komen door dat de dieren te weinig ruimte hebben en in conflict raken met elkaar en geen kant op kunnen. Dit wordt flink uit zijn verband gerukt want ook dieren in het wild hebben hier last van en vaak nog veel meer dan hun soortgenoten in een dierenpark. Daarnaast hoor ik vaak dat dolfijnen hun sonar niet kunnen gebruiken en dat de dieren te jong sterven. Ook deze argumenten kloppen niet. De afgelopen weken heb ik in verschillende blogs geprobeerd meer te vertellen over de verzorging van de dolfijnen in Dolfinarium. En om alle fabels en negatieve berichten te weerleggen. Ik hoop dat ik met deze blogs heb kunnen laten zien dat al die aantijgingen en negatieve berichten heel makkelijk te ontkrachten zijn. 

 

Rakemarks

oog-finagain

Oog van dolfijn Finnagain. Foto: VTL Photography.

 

Op internet zie ik af en toe voorbij komen dat de dolfijnen in dolfinarium heel veel krassen en wonden zouden hebben. De krassen en wonden zouden ontstaan omdat de dieren agressief zijn naar elkaar omdat ze in gevangenschap zitten, maar dit is onjuist. Dolfijnen zijn speelse dieren, en hebben onderling veel lichamelijk contact. Het lichamelijke contact is hun manier van socialiseren. Daarnaast wordt er natuurlijk ook gestoeid en gevochten. Ze hebben scherpe tanden en hebben flink wat kracht in hun lijf waardoor er snel krasjes en wondjes ontstaan. Dit worden ook wel rakemarks genoemd. De wonden en krasjes genezen vrij snel maar er blijft altijd wel een litteken achter, ik heb nog nooit een dolfijn gezien waarbij de huid helemaal krasvrij was. Niet alleen de dieren in een park als Dolfinarium hebben krasjes, ook de dieren in het wild hebben rakemarks. Ik heb het idee dat mensen de tanden van de dieren wel eens onderschatten. De dieren kunnen elkaar flink verwonden, en hebben soms hele diepe snijwonden die behoorlijk kunnen bloeden. Zeker als mannetjes onderling vechten om de aandacht van een vrouwtje. Naast het stoeien en vechten hebben dolfijnen in het wild ook kans op verwondingen door haaien en orka’s. Maar de grootste boosdoener zijn boten. Vorig jaar heb ik een dolfijn gezien waarvan de rugvin doormidden was gespleten door de motor van een boot. De afgelopen drie jaar heb ik dolfijnen en walvissen in het wild gefotografeerd langs de kust van Tenerife. Via onderstaande foto’s kun je duidelijk zien dat ook deze dieren onder de krassen wonden en littekens zitten.

 

 

Leeftijd

dolfijn-skinny-in-dolfinarium

Dolfijn Skinny, de oudste dolfijn van Europa in Dolfinarium Harderwijk. Foto: VTL Photography

Een veel voorkomend argument van tegenstanders is dat de gezondheid van de dolfijnen in Dolfinarium en andere zeezoogdierenparken slecht zou zijn. Ook wordt beweerd dat de dieren in een park jong sterven terwijl zij in het wild een hoge leeftijd zouden behalen. Ik weet niet waar dat op is gebaseerd want in veel gevallen is het eigenlijk andersom. In Dolfinarium worden alle dieren door middel van een gezondheidstraining elke dag gecheckt. Het bloed wordt eens in de 100 dagen onderzocht en de dieren worden elke week gewogen. In de eerste blog kun je meer lezen over de gezondheidstrainingen. Doordat de gezondheid van de dieren goed in de gaten wordt gehouden kunnen de verzorgers en dierenartsen snel ingrijpen wanneer er iets mis is. In het wild is dit onmogelijk om te doen, en zal een dier uiteindelijk komen te overlijden. In de afgelopen tientallen jaren is de kennis over zeezoogdieren en het genezen van ziektes enorm gegroeid waardoor de beste zorg kan worden gewaarborgd. Hierdoor behalen steeds meer dieren een hogere leeftijd. In het wild kunnen volwassen dolfijnen gemiddeld een leeftijd rond de 30 tot 35 jaar behalen. In de dierenparken kunnen dieren een stuk ouder worden. Zo leven er in een aantal parken dolfijnen die ruimschoots de 40 zijn gepasseerd. Om even een paar voorbeelden te noemen; in Dolfinarium Harderwijk woont de oudste dolfijn van Europa. Haar naam is Skinny en zij leeft in de dolfijnendelta, ze is al 54 jaar oud. In het dolfijndoMijn woont dolfijn Prince, hij is nu 42 jaar oud.  Ook in andere parken vind je dolfijnen op leeftijd. Zoals in Boudewijn Seapark, dolfijn Puck is inmiddels 50 jaar oud. In Parc Asterix woont Beauty en zij is nu 43 jaar oud. En in Aqualand Tenerife leeft een vrouwtje die ook al 44 jaar oud is. De oudste dolfijn ter wereld was Nellie, zij verbleef in Marineland Dolphin Adventure en was 61 jaar toen ze overleed in 2014. Dit geeft wel aan dat dolfijnen in gevangenschap goed worden verzorgd en daardoor een hoge leeftijd kunnen behalen.

 

Fokprogramma’s

dolfijntje-dolfinarium-harderwijk

Dolfijn Indy toen ze nog maar een paar dagen oud was. Foto: VTL Photography.

Veel dierenparken in Europa nemen deel aan fokprogramma’s. Voor vele diersoorten zijn er fokprogramma’s waar vele individuele dieren worden geregistreerd. De fokprogramma’s zijn er om inteelt te voorkomen en om er voor te zorgen dat de populatie gezond blijft en er geen dieren meer uit het wild worden gehaald. Om inteelt te voorkomen zijn veel dierenparken gaan samenwerken en worden er in het kader van de fokprogramma’s onderling ook dieren uitgewisseld. Activisten gebruiken dit als punt om zeezoogdieren parken zwart te maken. De dieren zouden bij elkaar worden weg gerukt. Maar dolfijnen zijn hele sociale en flexibele dieren en hebben een goed aanpassingsvermogen. In het wild leven dolfijnen in fission-fusion verbanden, dit betekend dat families/groepen vaak wisselen qua samenstelling. Het gebeurd ook dat dieren een tijdje hun familie verlaten en na een poos weer terug keren. Zo gaat het ook wanneer dieren in het kader van een fokprogramma naar een ander dierenpark verhuizen.Wanneer het voorkomt dat een dier moet verhuizen wordt dit heel zorgvuldig voorbereid. Dieren blijven eigendom van het park waar zij vandaan komen, en indien mogelijk kunnen zij ook weer terug keren naar waar zij vandaan komen. Dit is al meerdere keren voor gekomen. Een verhuizing kan voor een dier heel erg leuk zijn, een nieuwe omgeving en weer nieuwe contacten maken met andere soortgenoten. In het wild nemen andere families ook individuele dieren op. Hier is dus niets onnatuurlijks aan. Soms is een verhuizing te ingewikkeld en neemt veel tijd in beslag. Dan kan er gekozen worden voor KI (kunstmatige inseminatie). De eerste dolfijn die in Dolfinarium door middel van KI werd verwekt was dolfijn Spetter. Het mannetje werd op 28 mei 2005 geboren. Het gebruik van KI in Dolfinarium is nog maar drie keer voorgekomen. Het park laat vooral de natuur zijn werk doen. In augustus 2014 werd voor de 29ste keer een gezond dolfijntje geboren. De dolfijn die de naam Indy kreeg werd op natuurlijke wijze verwekt.

 

Sonar & echolocatie

Dolfijnen; Honey, Skinny, Joker & Finnagain in Dolfinarium Harderwijk

Honey, Skinny, Joker en Finnagain in de Dolfijnendelta. Foto: VTL Photography.

 

Een tenenkrommend argument van activisten is dat dolfijnen hun sonar niet kunnen gebruiken in gevangenschap. Het is wel duidelijk dat er maar wat geroepen wordt want de dieren kunnen wel degelijk gebruik maken van hun sonar. Er zijn onderzoeken verricht waarin is gebleken dat dolfijnen de sterkte van hun sonar kunnen reguleren en zelfs in en uit kunnen schakelen. Dat de dieren hun sonar kunnen gebruiken kun je ook horen als je in het Dolfinarium bent. Als je bij de glaswand van de dolfijnendelta gaat zitten en luistert naar de dolfijnen hoor je de dieren hoge geluidjes maken. Het allermooiste is natuurlijk om de dieren onderwater te horen. Tijdens het programma; dichter bij dolfijnen in het water mag je met een snorkel onder water naar de dieren kijken en kun je hun geluidjes horen, heel bijzonder!! Zo zie je maar dat de dieren ook gewoon hun sonar kunnen gebruiken in Dolfinarium.

 

Geluiden 

 

Een ander argument dat ik vaak voorbij zie komen is het geluid van de shows. Het geluid zou veel te hard zijn en slecht zijn voor de dieren. Het Dolfinarium heeft veel kennis in huis en zijn zich bewust van de gevoeligheid van dolfijnen voor geluid. Zij houden de geluidsproductie in het bassin ook streng in de gaten. Dat geld voor de muziek maar ook voor de pompen en machines die in contact staan met de bassins. Omdat het meeste geluid afkaatst op het wateroppervlak hebben de dieren onder water geen last van het geluid. Zoals ik al eerder heb aangegeven laten de dieren enthousiast gedrag zien vlak voor een voorstelling. Wanneer dieren iets niet leuk of eng vinden laten ze dat merken en wordt hier ook rekening mee gehouden. Wanneer de verzorgers en medewerkers in Dolfinarium merken dat de dieren iets niet willen houden ze er onmiddellijk mee op. Het welzijn van de dieren staat altijd voorop!

 

Dominantie?

aqua-bella-dolfinarium-harderwijk

Aqua Bella voorstelling Dolfinarium Harderwijk. Foto: VTL Photography.

Rick ‘O Barry heeft het in verschillende documentaires en interviews over dominantie. Door middel van de dolfijnenshows zouden wij kinderen leren dat dominantie goed is. De mens domineert de dolfijnen door hen trucjes aan te leren en de dolfijnen moeten gehoorzamen. Dit is echt grote onzin! Waarom? Een dolfijn kun je iets niet opdringen. Vaste bezoekers van het Dolfinarium kunnen vast beamen dat het wel eens voor komt dat een dier geen zin heeft. Dat is normaal, wij hebben ook wel eens geen zin. De dieren worden niet gestraft en in tegenstelling tot wat er beweerd wordt krijgen de dieren ten alle tijden hun vis. Zoals ik in mijn vorige blogs al aangaf vinden de dieren het ook leuk om te toen. De shows zijn er ook om de dieren te stimuleren en om hen lichamelijk en fysiek uit te dagen.

Laatst kwam ik een interview tegen van Piepvandaag met Ric O’Barry. O’Barry heeft het in dit interview over dolfijn Molly, dat zij zou denken dat het dak boven haar hoofd de lucht is. Meneer O’Barry is in het dolfinarium geweest, hij weet blijkbaar dat 1 van de dolfijnen Molly heet, dan zou hij toch ook moeten weten dat Molly in de dolfijnendelta woont. En laat dat gebied nou gewoon buiten zijn, de dieren voelen de wind, regen en de zon. Overigens hebben de dolfijnen in domijn ook beschikking tot een buiten bassin. In tegenstelling tot wat hij de kijker wil laten geloven, leven de dieren in Dolfinarium niet 24 uur per dag binnen.

Deze blog heb ik geschreven vanuit mijn eigen perspectief, en hoe ik er tegen aan kijk. Dit is een initiatief van VTL Photography en HandenafvanhetDolfinarium. Zowel VTL Photography als HandenafvanhetDolfinarium zijn geen onderdeel van het Dolfinarium in Harderwijk. Heb je vragen? Dan kun je altijd terecht op de Facebook pagina van VTL Photography. Of stel je vraag via het Contact Formulier op de website.

Alle foto’s op de website en in deze blog zijn eigendom van VTL Photography, tenzij anders aangegeven. Het is dan ook niet toegestaan om de foto’s zonder toestemming te gebruiken voor privé of commerciële doeleinden. Voor vragen over gebruik van de foto’s kunt u een email sturen naar: info@vtlphotography.com. Bij voorbaat dank!

aqua-bella-dolfinarium

Het Dolfinarium in Harderwijk, een plek waar je als bezoeker van dichtbij kunt mee maken hoe bijzonder zeezoogdieren zijn. Een plek waar je de dieren kunt ontmoeten, een plek waar je over de dieren kunt leren, een plek waar je van de dieren gaat houden. Een plek waar mensen worden geïnspireerd, en waar dromen uit komen. Die plek moet toch gewoon blijven bestaan?!