Een kijkje achter de schermen bij het DolfijndoMijn deel 2

Vorige week hebben we in de eerste blog verteld wat er zoal gebeurd achter de schermen van DolfijndoMijn, hoe de dieren verzorgd en getraind worden. Vandaag gaan we verder met deel twee;  een kijkje achter de schermen bij het DolfijndoMijn! Welke dieren leven er in domijn, en hoeveel ruimte hebben de dieren?

 

De dolfijnen in DolfijndoMijn

In het DolfijndoMijn leven op dit moment 10 mannetjes; Prince, Nando, Yola, Juno, Apollo, Tucker, Tsalka, Tlisala, Nemo en Balasi. Tien mannen, en alle tien hebben zij een heel eigen karaktertje. Gelukkig kennen de verzorgers elk individu en weten zij precies wat de dieren nodig hebben en wat zij wel en niet leuk vinden. Een vraag die vaak aan de verzorgers gesteld wordt is; “Hoe houden jullie de dieren uit elkaar?” Vanaf een afstand lijken de dolfijnen misschien heel erg op elkaar maar wanneer je goed kijkt zijn ze toch allemaal heel verschillend.

 

Hierboven zie je foto’s van een aantal dolfijnen in Domijn. Als je elke foto op groter formaat bekijkt kun je zien dat er wel degelijk verschillen zijn. Het ene dier heeft meer strepen dan de andere, het andere dier heeft weer een wit snuitje, en het ene dier is lichter of donkerder dan de ander. Maar er zijn meer dingen waar je de dieren individueel aan kan herkennen, bijvoorbeeld de ogen. Naast verschillende kenmerken van het uiterlijk heeft elk dier ook een ander karakter. De verzorgers kennen de dieren natuurlijk het beste maar als vaste bezoeker kun je na een tijdje ook wel wat karaktertrekjes herkennen. Meerdere vaste bezoekers weten ook de namen van elk individueel dier. Zo zie je dat elk dier heel anders is en dat de dieren goed te onderscheiden zijn wanneer je ze eenmaal wat beter leert kennen.

 

Ruimte

dolfijndomijn

Plattegrond van het DolfijndoMijn, ook te zien op de website van Dolfinarium. Copyright: Dolfinarium.

In Dolfinarium kun je op twee plekken genieten van dolfijnen. In het DolfijndoMijn en in de Dolfijnendelta. De Dolfijnendelta is de hele dag door toegankelijk voor bezoekers en het DolfijndoMijn is alleen toegankelijk tijdens de shows. Wel kun je als bezoeker aan de achterzijde bij het dolfijnenpanorama kijken. Daar kun je door de dag heen de dolfijnen zien die in het domijn leven.

Op de eerste foto hierboven zie je de drie kleinere ronde bassins achter de schermen van het domijn. Hier is veel commotie om geweest door de uitzending van Rambam. De dolfijnen zouden de hele dag door in deze kleine “badjes” door moeten brengen -In een andere blog kom ik nog uitgebreider terug op Rambam- De drie bassins op de foto staan in verbinding met elkaar en ook met het bassin bij het dolfijnenpanorama en de sluis naar binnen waar de shows plaats vinden. De dieren beschikken in totaal over 3 miljoen kunstmatig zeewater. In tegenstelling tot wat er beweerd wordt op sociale media, hebben zij beschikking tot alle ruimtes. Zij mogen zelf bepalen waar ze willen zwemmen. In het bassin van de koepel, buiten in de 3 ronde bassins of aan achterkant bij het dolfijnenpanorama. Naast de foto van de bassins achter de schermen zie je nog vijf andere foto’s van een aantal dolfijnen. Deze foto’s heb ik van verschillende dieren op verschillende momenten van de dag genomen. Alle hekken stonden open, en toch kozen dieren er voor om op dat moment in de ronde bassins achter de schermen te zwemmen. Dit is voor hun een net zo fijne omgeving als de andere ruimtes, omdat de dieren nooit iets worden opgelegd of ontnomen.

Er zijn een aantal momenten door de dag heen dat niet alle hekken en sluizen open staan. Vlak voor de show vragen de verzorgers alle dieren bij zich, en wordt de groep gesplitst. De dieren die mee gaan doen in de show mogen het bassin in van het domijn. En de andere dieren blijven bijvoorbeeld bij het dolfijnenpanorama zwemmen. De hekken zijn dan dicht omdat het anders voor de dieren en verzorgers te verwarrend wordt als alle dieren door elkaar zwemmen. Op zo’n moment gaan dus bepaalde hekken en sluizen dicht. In de eerste blog hebben we het gehad over gezondheidstrainingen en trainingssessies, op zulke momenten krijgen de dieren 1 op 1 aandacht, ook dan zijn de hekken vaak gesloten. De rest van de dag en ook ’s nachts hebben de dieren alle ruimte en staan alle hekken en sluizen open. Dat de dieren dus grotendeels van de dag in kleine ruimtes door zouden brengen klopt dus niet.

Chloor

Het water in Dolfijndomijn bestaat uit kunstmatig zeewater waar chloor wordt toegevoegd om de natuurlijke groei van bacteriën tegen te gaan. Het chloor breekt mogelijk schadelijke elementen af en door een filtering wordt het water gezuiverd. De hoeveelheid chloor is vergelijkbaar met het gebruik in drinkwater in sommige plaatsen in Nederland. Ik heb meerdere malen voorbij zien komen dat het chloor schadelijk is voor de dieren en dat de dieren huidaandoeningen zouden hebben. Deze informatie klopt niet. De hoeveelheid chloor dat wordt toegevoegd aan het water is niet schadelijk voor de dieren. Daarnaast wordt de kwaliteit van het water goed gecontroleerd, in zowel DolfijndoMijn als de Dolfijnendelta.

Aqua bella

Aquabella Dolfinarium (2)

Het DolfijndoMijn staat bij het publiek natuurlijk bekend om de dolfijnenshow. In het vernieuwde Domijn nemen de dolfijnen je mee op wereldreis. Zij laten het publiek zien hoe fantastisch mooi de natuur is, en dat wij er met zijn allen heel goed voor moeten zorgen. De dolfijnen, verzorgers en de 3D-water- en lichteffecten zorgen voor een bijzondere show!

De Aqua Bella show is in 2013 benoemd tot beste show van de wereld. Het Dolfinarium ontving een Brass Ring Award, dé oscar van de dieren- en amusementsparken. Volgens activisten zou het domijn geen educatieve waarde hebben. Maar de Aquabella show in het DolfijndoMijn is niet alleen heel leuk om naar te kijken, maar de trainers en de dieren leren kinderen op spelende wijs om geen afval zomaar weg te gooien. Afval hoort in de prullenbak en niet in het water, want dat is slecht voor de natuur. En dat lijkt misschien onbelangrijk, maar de natuur wordt flink bevuild door ons afval. Het Dolfinarium helpt de jonge generatie meer bewust te maken dat afval in de prullenbak hoort. Door onder andere het grote afval probleem in de natuur, worden verschillende dolfijnensoorten met uitsterven bedreigd.

Naast de educatieve waarden worden de dolfijnen door deze shows zowel fysiek als mentaal uitgedaagd. De dieren vinden het leuk om aan een show mee te doen. Hoe weet ik dat? Omdat ik zie dat de dieren enthousiast en uitbundig gedrag vertonen vlak voor een show. Daarnaast zijn veel gedragingen die de dieren laten zien natuurlijke gedragingen. Tuimelaardolfijnen heten niet voor niks tuimelaars. Zoals ik in de eerste blog al vertelde gebeurd het ook wel eens dat een dier geen zin heeft. Dat is prima! Dit wordt door de verzorgers niet afgestraft, een dier zal ten alle tijden zijn eten krijgen of het dier nou mee wilde doen of niet. Daarnaast hoeven de tien dolfijnen mannen ook niet elke dag mee te doen in een show. Elke dag wordt een show uitgeschreven en bepaald welke dieren er mee mogen doen. En wordt er in grote lijnen opgeschreven wat voor gedragingen er gevraagd gaan worden aan de dieren. Elke show is anders, zo blijft het leuk en afwisselend voor de dieren. Het park en de verzorgers zijn dag in dag uit bezig met wat het beste is voor de dieren. Het welzijn van de dolfijnen staat ten alle tijden op nummer 1!

Weekend van de wetenschap

Het eerste weekend van oktober is het Weekend van de Wetenschap! Bij het Dolfinarium kun je op zaterdag 1 oktober meer leren over het gedrag van zeezoogdieren. Op het park worden dagelijks onderzoeken uitgevoerd, maar wat houden deze onderzoeken precies in? En wat voor soort onderzoeken worden er dan uitgevoerd? Op 1 oktober kun je daar antwoord op krijgen! Want dan kun je zelf een kijkje nemen en zelfs mee helpen met het uitvoeren van deze onderzoeken. Herkent een walrus zichzelf in de spiegel? Onthoud een dolfijn onder welke emmer een ring is verstopt? Wil je mee doen? Ga dan op 1 oktober naar het Dolfinarium. Vergeet jezelf niet eerst even aan te melden! Dit kan via de website van het Dolfinarium. Het programma wordt opgezet voor (basisschool) kinderen, maar iedereen mag mee doen. De activiteit start om 11.00 uur bij het DolfijndoMijn!

Houdt de website en de Facebookpagina in de gaten want volgende week volgt er weer een nieuwe blog. Dan hebben we het uitgebreid over Taiji, The Cove en Dolfinarium. Houdt de website en Facebookpagina’s in de gaten. Tot volgende week!

Alle foto’s in deze blog zijn eigendom van VTL Photography. Het is dan ook niet toegestaan om de foto’s zonder toestemming te gebruiken voor privé of commerciële doeleinden. Dit is een initiatief van VTL Photography en HandenafvanhetDolfinarium. Zowel VTL Photograhy als HandenafvanhetDolfinarium zijn geen onderdeel van het Dolfinarium in Harderwijk. Voor vragen kunt u een email sturen naar: info@vtlphotography.com of het contactformulier invullen op de website.

 

Een kijkje achter de schermen bij het DolfijndoMijn!

De afgelopen tijd is er veel te doen geweest rond het dolfinarium en andere zeezoogdierenparken. Persoonlijk kan ik mij totaal niet vinden in alle negatieve berichten. Ik kom graag in Dolfinarium en geniet van het park en de band die de verzorgers hebben met de dieren. Het leek mij dan ook erg leuk om eens meer te vertellen over de dolfijnen in Dolfinarium. Inmiddels heb ik al een aantal blogs klaar liggen waardoor ik heb besloten om een aantal weken elke week een blog online te plaatsen over Dolfinarium. Over de trainingen, verzorging van de dieren maar ook over de feiten en fabels rond het Dolfinarium en andere zeezoogdierenparken. We beginnen met een kijkje achter de schermen bij DolfijndoMijn! Het domijn is alleen toegankelijk voor bezoekers tijdens de show, maar wat gebeurd er allemaal achter de schermen in het domijn? Afgelopen week mocht ik een aantal trainingssessies bijwonen in het DolfijndoMijn van het Dolfinarium. In Domijn leven op dit moment 10 volwassen mannetjes die schitteren in de Aquabella show. In deze blog lees je meer over de verzorging en trainingen van deze knappe mannen. Met natuurlijk foto’s én een video. Veel lees en kijk plezier!

 

dolfijnen-dolfinarium-harderwijk

Foto: VTL Photography.

 

Gezondheidstrainingen

In het wild kunnen dolfijnen het zich niet permitteren om zwak te zijn. Ze proberen dan ook om dit zo lang mogelijk verborgen te houden, zodat natuurlijke vijanden als haaien of orka’s hen niet als prooi zien. Een dier zal pas laten zien dat er iets aan de hand is als het lichaam te zwak wordt. Als de verzorgers en dierenartsen in het Dolfinarium zouden moeten wachten tot dat moment, dan is het vaak te laat om nog iets voor het dier te kunnen doen. Daarom wordt de gezondheid van de dieren dagelijks gecontroleerd. Elke ochtend beginnen de verzorgers met het voeren van de dieren en een gezondheidstraining. Tijdens de gezondheidstraining bekijken de verzorgers bijvoorbeeld de huid en het gebit na. Ze worden van top tot teen na gekeken.

Naast de dagelijkse gezondheidscheck wordt wekelijks de ademhalingen van alle dieren gecontroleerd. Door dit goed bij te houden ontstaat er een overzicht waarop precies te zien is wat een normale ademhaling is voor elk individueel dier. Mocht het zo zijn dat een ademhaling ineens heel erg afwijkt van de normale waarde, kan dit een aanduiding zijn dat er iets aan de hand is. Daarnaast worden ook elke week alle dolfijnen gewogen. Het gewicht van een dier zegt ook heel veel over de gezondheid. Wanneer een dier afvalt kan dit ook een signaal zijn dat er iets aan de hand is. Omdat de dieren elke week gewogen worden kunnen de verzorgers het gewicht van de dieren goed op peil houden. De dolfijnen hebben een gewicht tussen de 200 en de 260 kilo. Het gewicht hangt ook een beetje af van de lengte, de ene dolfijn is een stuk groter dan de andere. In overleg met de dierenarts wordt voor ieder dier een basis dieet opgesteld dat precies aansluit op de behoeften van elk individu. Dit wordt continu in de gaten gehouden en in overleg met de dierenarts aangepast wanneer nodig.

 

Bloed prikken

Eens in de 100 dagen word er bloed geprikt bij de dieren, wat daarna in het lab op het park wordt gecontroleerd. Het bloed kan heel veel vertellen over de gezondheid en is daarom extra belangrijk. Het bloed prikken gebeurd in de staart. De verzorger vraagt de dolfijn om de staart aan te geven. De verzorger legt daarna de staart op schoot en het dier blijft heel rustig ondersteboven liggen (dit is ook te zien in de video). Voor een dolfijn is dit geen natuurlijke houding, het dier ligt ondersteboven met het blaasgat onderwater. Dit kan alleen als het dier zijn verzorger volledig vertrouwd. Door bloed te prikken kan de gezondheid van elk dier beter in de gaten worden gehouden. Wanneer uit de bloeduitslagen blijkt dat een dier iets te kort komt wordt er in overleg met de dierenarts gekeken wat een dier nodig heeft.

Vocht toedienen

Mocht na de uitslagen van het bloed blijken dat een dier te weinig vocht binnen krijgt dan wordt er door de dierenarts besloten om het dier extra vocht toe te dienen. Dolfijnen drinken niet zoals wij, zij halen hun vocht uit de vis die zij binnen krijgen. Vooral oudere dieren hebben hier vaker last van. Maar het komt ook wel eens voor dat een jonger dier een keer wat extra vocht nodig heeft. Zoals je kunt zien op de foto’s gaat het slangetje via de mond naar binnen. Op foto 1 zie je een stagiaire die een trechter vast houd waar zij water in giet, het water komt dan langzaam via het slangetje in de maag van de dolfijn terecht. De dieren worden hier voor getraind zodat het dier geen stress ervaart op het moment dat het vocht toedienen ook echt nodig is.

Trainingssessies

training-dolfijndomijn

Trainingssessie in DolfijnDomijn. Foto: VTL Photography.

Naast de gezondheidstrainingen krijgen de dieren ook trainingssessies. Tijdens de trainingssessies worden er nieuwe gedragingen aangeleerd wat toegepast kan worden in de shows. Alles wat de dieren wordt aangeleerd gaat in hele kleine stapjes. De dolfijnen geven tijdens trainingen vaak ook zelf aan wat ze wel en wat ze niet leuk vinden, hier bouwen de verzorgers dan op verder. Eigenlijk worden de verzorgers dus getraind i.p.v andersom. Tijdens de trainingen wordt er gewerkt op basis van geheel vrijwillige medewerking. Willen de dieren mee doen, dan doen ze lekker mee, hebben ze even geen zin dan is dat ook prima. Er zal voor de dieren nooit een consequentie zitten aan het niet deelnemen van een training. Zij zullen dus ten alle tijden hun eten krijgen, ongeacht of ze ‘zin’ hadden om mee te werken of niet. Het belangrijkste is dat de keuze bij de dieren zelf ligt en dat het leuk voor ze is. Daarom is ook geen één training of show helemaal het zelfde. Zodat het voor de dieren leuk en interessant blijft. In de video zie je in domijn dolfijn Yola met een van zijn verzorgers, Yola wordt aangeleerd om met een draaiende beweging de bal aan te tikken. Deze gedraging word al een poosje getraind en het gaat steeds beter.

Met alle dieren wordt er op een positieve manier gewerkt. Hier bedoel ik mee dat alleen het positieve wordt beloond en aan het ‘negatieve’ wordt geen aandacht geschonken. Net als wij mensen maken dieren natuurlijk ook wel eens ruzie en/of fouten, wordt er aan dit gedag geen aandacht geschonken terwijl er op positief gedrag veel meer aandacht volgt, is het natuurlijk voor de dieren veel leuker om het positieve gedrag te herhalen. Hierdoor kan er worden gewaarborgd dat er met de dolfijnen op een uitsluitend positieve manier wordt gewerkt. Het is de taak van de verzorgers om precies te weten hoe de sociale structuur van de dolfijnen groep in elkaar zit. Dit helpt om het beste uit elk dier te kunnen halen. Mocht het zo zijn dat bepaalde dieren heel erg naar elkaar toe trekken, kan het zo zijn dat ze in een trainingssessie juist worden gevraagd om met een ander dier samen iets te leren. Op die manier kunnen ze er voor zorgen dat de banden tussen alle dieren goed en sterk blijven.

 

 

Aandacht

dolfijn

Dolfijn Tucker met zijn speeltje. Foto: VTL Photography.

Een gezondheidstraining wordt altijd 1 op 1 gedaan, zodat elk dier de volledige aandacht heeft van zijn verzorger. In het domijn leeft een groep van 10 mannetjes. Wanneer er sessies of shows zijn wordt de groep in tweeën gesplitst. Dit word ook wel separatie genoemd. Dit wordt zo gedaan om alle dieren evenveel aandacht te kunnen geven. Wanneer alle dieren bij elkaar zouden blijven en 1 dolfijn de aandacht zou krijgen dan heeft de verzorger niet 1 dier maar meteen alle 10 voor zijn neus. Dolfijnen zijn erg nieuwsgierig en sommige worden snel jaloers (net als bij mensen). Is ook wel begrijpelijk, alle dieren willen natuurlijk wel aandacht. Tijdens voedingssessies of shows hebben de verzorgers vaak wel meerdere dieren bij zich, dan is de 1 op 1 aandacht niet nodig. Wanneer er geen shows of sessies zijn staan alle hekken en sluizen open en kunnen alle dieren zwemmen en spelen waar en met wie ze maar willen.

dolfinarium-harderwijk-dolfijn-domijn

Even een momentje samen. Foto: VTL Photography.

De band tussen de verzorgers en de dieren moet natuurlijk ook onderhouden worden. Er is dan ook tijd om lekker te knuffelen of om samen te spelen. Elk dier heeft weer zo zijn eigen karakter en favoriete speeltjes. De verzorgers kennen de dieren goed en weten precies wat ze wel en niet leuk vinden.

Medicatie

Op sociale media zie ik wel eens voorbij komen dat de dieren in Dolfinarium antidepressiva toegediend zouden krijgen. Dit is echter onjuist. Er zijn géén dieren die in het Dolfinarium wonen die antidepressiva toegediend zouden krijgen. Dit gezegd te hebben zijn er natuurlijk wel momenten dat er medicatie toegediend moet worden wanneer een dier ziek is. Mocht uit bloedonderzoeken blijken dat een dolfijn bijvoorbeeld een tekort heeft aan vitamine of ijzer, krijgen de dieren op verzoek van de dierenarts supplementen toegediend. Wanneer wij medicatie nodig hebben pakken wij een glas water en slikken we het weg. Bij dolfijnen gaat dit anders, de supplementen worden meestal in de vis gestopt zodat de medicatie goed kan worden opgenomen.

Video; een kijkje achter de schermen bij DolfijndoMijn.

Houdt de website en de Facebookpagina in de gaten want volgende week volgt nog een blog over de dolfijnen in DolfijndoMijn! Geniet nog even van een aantal foto’s van de dolfijnen mannetjes. En vergeet ook niet de video te bekijken. Tot volgende week!

Alle foto’s in deze blog zijn eigendom van VTL Photography. Het is dan ook niet toegestaan om de foto’s zonder toestemming te gebruiken voor privé of commerciële doeleinden. Dit is een initiatief van VTL Photography en HandenafvanhetDolfinarium. Zowel VTL Photograhy als HandenafvanhetDolfinarium zijn geen onderdeel van het Dolfinarium in Harderwijk. Voor vragen kunt u een email sturen naar: info@vtlphotography.com of het contactformulier invullen op de website.