Pink Dolphins of Hong Kong

Zoals je misschien al hebt gelezen zijn we deze zomer afgereisd naar China. En hebben we Hong Kong, Shanghai, Xi’an en Beijing bezocht. In de eerste blog hebben we het gehad over ons bezoek aan Disneyland Hong Kong. En vandaag gaan we verder… En dit keer een blog over een heel bijzonder diersoort; de roze dolfijnen in Hong Kong.

Pink Dolphins of Hong Kong

Info


  • Species/Soort: Pink Dolphins of Hong Kong
  • Scientific name/wetenschappelijke naam: (Sousa Chinensis)
  • Habitat/Leefgebied: South Africa, North Australia, Hong Kong – Lantau- Soko Islands
  • length/lengte: 2,5 to 3 meters
  • Nourishment/voeding: Yellow croakers/ gele croakers (baarsachtige), Lionheads/leeuwenkoppen, mullets/harders and anchovies/ansjovis.
  • Waar kun je een boottocht boeken?/Where can you book a boattrip: Hong Kong Dolphinwatch Ltd. You can find the link at the bottem.

Wanneer ik bekende vertel over de roze dolfijnen die we hebben gezien krijg ik regelmatig de reactie: “Roze dolfijnen? Bestaan die?” Ja! Er bestaan echt roze dolfijnen. Om deze bijzondere dieren te zien moet je wel een eindje reizen. De dieren zijn o.a. te zien in de wateren van Hong Kong. Helaas worden deze dieren met uitsterven bedreigd, gelukkig heb ik de dieren toch vast kunnen legen en in deze blog ga ik jullie meer vertellen over de roze dolfijnen van Hong Kong!

De roze dolfijnen van Hong Kong

Op zondag 7 juli gingen we aan boord bij Hong Kong DolphinWatch om de roze dolfijnen te spotten. De boottocht op zich zelf was al indrukwekkend. We zagen de lange brug van Hong Kong naar Macau, de eilanden en het enorme vrachtverkeer die over de wateren van Hong Kong varen. Dit was indrukwekkend om te zien maar tegelijkertijd ook heel verdrietig. Ik wist direct dat de grote brug, het vrachtverkeer, de vliegtuigen en de vervuiling een enorme weerslag moet hebben op de dieren. Ik wist van te voren wel dat de dieren met uitsterven werden bedreigd, maar dat het zo ernstig was daar had ik geen idee van. Tijdens de boottocht werd al aangegeven dat de kans dat we roze dolfijnen zouden zien heel klein was. Maar na ongeveer anderhalf uur varen zagen we een roze rugvin!

Deze keer zal de blog iets anders zijn dan dat jullie gewend zijn. Ik vond dit namelijk zo’n belangrijk onderwerp dat ik in deze blog mijn eigen ervaringen even achterwegen wil laten, en in deze blog meer de focus wil leggen op de dieren zelf. Omdat ik het heel belangrijk vind dat er meer bewustwording komt en omdat een groot deel van de bezoekers op de website en social media uit allerlei verschillende landen komen heb ik de blog ook vertaald in het Engels. De Engelse tekst is onderaan de blog te lezen na de YouTube video. (For our English followers: You can read the translation at the bottom after the YouTube video) Zoals ik al aangaf worden de roze dolfijnen bij Hong Kong met uitsterven bedreigd. Terwijl ik met deze blog bezig was kwam ik er achter dat de aantallen blijven dalen en daar werd ik best wel verdrietig van. In 2016/2017 hebben onderzoekers het aantal dieren geteld in de omgeving van Hong Kong en kwamen toen nog uit op 47 dieren. In 2018 tot maart 2019 werd er een nieuwe telling gedaan waar de resultaten nu van bekend zijn gemaakt, en op dit moment leven er nog maar 32! In dat tijdsbestek van krap 2 jaar is de populatie dus met 15 dieren afgenomen. En dit is natuurlijk best een zorgelijke ontwikkeling.

Informatie over de roze Dolfijn

De roze dolfijn, word door de lokale bevolking van Hong Kong ook wel Chinese witte dolfijnen genoemd. Dit diersoort wordt voornamelijk gezien van Zuid-Afrika tot China en bij Noord Australië. De dieren vertoeven vooral dicht langs de kustlijnen. In Hong Kong zijn deze dieren meestal te zien rond het Noorden van Lantau en rond de Soko Islands. En heel soms worden de roze dolfijnen gezien rond Noord-Oost Lantau en Peng Chau.

Er is maar weinig bekend over deze dolfijnensoort omdat er tot 1990 geen onderzoek werd gedaan naar het diersoort. Het was zelfs zo, dat afgezien van een beperkt aantal individuen bijna niemand van het bestaan af wist van deze bijzondere dolfijnen rond Hong Kong. Pas in het begin van de jaren negentig werden de dolfijnen ontdekt toen het eiland Chek Lap Kok (een afgelegen eiland bij Lantau) werd vernietigd voor de aanleg van de luchthaven. Het eiland lag midden in het hart van het gebied waar de dolfijnen leefde. En met de komst van het vliegveld werd het leven van de dieren een stuk lastiger.

Voortplanting

De roze dolfijnen van Hong Kong, met achteraan een jong./ The Pink Dolphins at Hong Kong with in the back a little calf. ©VTL Photography.

De draagtijd bij deze dolfijnensoort is niet exact bekend, maar wordt geschat op 10 tot 12 maanden. Bij geboorte zijn de kalfjes heel donker grijs. In de maanden daarna wordt de donker grijze kleur steeds lichter tot deze langzaam verdwijnt. Dit begint bij de vinnen en de staart waar uiteindelijk grijze vlekken achterblijven op de witte of roze ondergrond. Er wordt gedacht dat de roze kleur van hun huid veroorzaakt wordt doordat het bloed door de buitenste lagen van de huid stroomt voor de regulering van de lichaamstemperatuur.

Vrouwtjes worden geslachtsrijp in ongeveer hun tiende levensjaar, de mannetjes waarschijnlijk iets later. Dolfijnen baren één baby tegelijk, een kalfje blijft tot ongeveer zijn derde levensjaar bij zijn moeder. In die drie jaar voeden de jongen zich uitsluitend met melk en leren zij geleidelijk aan om te jagen naar voedsel en worden zij steeds onafhankelijker. In de periode dat een jong zich ontwikkeld en nog bij de moeder is krijgt zij geen andere baby’s. De volwassen dolfijnen bereiken een lengte van 2,5 tot 3 meter. De dolfijnen in Hong Kong hebben geen lange levensduur. In vergelijking met andere dolfijnen populaties in de wereld is hun levensverwachting bijna gehalveerd. Terwijl andere wilde populaties een leeftijd van ongeveer 40 jaar bereiken. De reden dat de levensverwachting van de dolfijnen rond Hong Kong een stuk lager ligt komt vooral door vervuiling.

Hoewel er elk jaar wel nieuwe jongen worden gezien, zijn er geen exacte geboortecijfers bekent. Het bedrijf waar wij mee de zee op zijn gegaan hebben verteld dat ze op sommige boottochten dode kalfjes hebben gezien. Zij rapporteren dit aan de Goverment’s Dolphin Stranding Hotline. Zodat er een beter beeld kan ontstaan over het sterftecijfer van dit diersoort.

Waarom hebben de roze dolfijnen het zo moeilijk in het gebied?

Container schip en de ferry in 1 foto. In de omgeving van Lantau vlak voor we de eerste dolfijnen zagen/ Container ship and the Ferry in one picture. Near Lantau just before we saw the first dolphins. ©VTL Photography.

Vanaf het moment dat in het begin van de jaren 90 de dieren werden ontdekt hebben zij het niet makkelijk gehad. De stad Hong Kong werd steeds groter en drukker en er werd begonnen met de bouw van het huidige vliegveld. Van 1993 tot 1997 werd er hard gewerkt aan het vliegveld van Hong Kong waar het eiland Check Lap Kok voor werd opgeblazen. In deze periode werd er regelmatig melding gemaakt van dode dieren door de werklui die bezig waren op de plek van de luchthaven. Er werd ook regelmatig gezien dat de dieren infecties hadden aan hun oren wat waarschijnlijk kwam door de constructie werkzaamheden en explosies. In de jaren daarna is Hong Kong nog groter geworden en is de luchthaven uitgegroeid tot een van de grootste ter wereld. De dolfijnen hebben een groot deel van hun leefgebied moeten inleveren en daarnaast hebben zij flink geleden onder alle werkzaamheden in het gebied. Naast de grote luchthaven heeft Hong Kong ook nog een immens grote haven waar elke dag hele grote containerschepen af en aan varen. En er varen ook nog ferry’s die elke dag een aantal keer met grote snelheid over het water varen van Hong Kong naar Macau en terug. De grootste reden dat de roze dolfijnen het zo zwaar hebben komt door alle vervuiling. Vervuiling in de lucht, door het verkeer op het water, maar er komt ook een hoop afval in het water terecht. Een aantal dode dieren die werden gevonden zijn onderzocht voor wetenschappelijk onderzoek en daar kwam uit dat hun lichamen vol zaten met gif (pcb’s, polychloorbifenyl) Dit is zeer schadelijk voor het milieu omdat deze giftige stoffen moeilijk afbreekbaar zijn en dus heel lang aanwezig blijven. Als de regering in Hong Kong niets doet aan deze problemen en met name de vervuiling, zullen de roze dolfijnen van Hong Kong uiteindelijk uitsterven.

Meer bewustwording

Als je goed kijkt zie je in het midden een rugvin, met op de achtergrond een containerschip. Dit is een heel normaal beeld in de omgeving van Hong Kong./ if you look in the centre of the photo you see a dorsalfin, and on the back a big containership. This is a normal sight in the area of Hong Kong. ©VTL Photography.

Naast de roze dolfijnen in Hong Kong zijn er natuurlijk nog talloze andere diersoorten die met uitsterven worden bedreigd. En dit komt mede doordat wij als mens steeds meer willen hebben. Een nieuwe telefoon, een nieuwe tv, reizen, veel eten en ga zo maar door. Dit alles heeft een groot effect op onze aarde en op de dieren waar wij de aarde mee delen. Gelukkig zijn er steeds meer mensen die zich bewust bezig houden met het milieu, maar helaas is dat niet genoeg. De mensheid zal zich toch bewuster moeten worden wat de consequenties zijn wanneer we door blijven leven zoals we dat nu met zijn alle doen. Je kunt al een verschil maken door een aantal gewoontes aan te passen zoals; minder water verspillen, korter douchen, geen stekkers in het stopcontact laten zitten, bewuster omgaan met eten, spullen recyclen en afval scheiden. En laat vooral geen afval rond slingeren buiten, gooi het weg het is een kleine moeite. Voor vogels, vissen en andere (zee)zoogdieren kan rondslingerend afval hun dood betekenen.

Verantwoord roze dolfijnen spotten in Hong Kong

De boot bleef op gepaste afstand van de dieren zodat ze geen last van ons hadden./ The boat stayed at a suitable distance from the animals so that we didn’t bother them. ©VTL Photography.

Omdat de dieren het al heel zwaar hebben en er al veel boten in het gebied varen is het heel erg belangrijk dat je een boottrip boekt bij een erkend bedrijf. En de enige waarbij je met een gerust hart een trip kunt boeken is bij Hong Kong DolphinWatch Ltd. Zij hebben jaren lang ervaring met de dieren, houden gepaste afstand en blijven niet langer dan 20 minuten in de buurt van de dieren. 20 minuten is natuurlijk niet heel erg lang, maar het is zo belangrijk om de dieren vooral met rust te laten omdat ze al in een heel druk gebied leven. De boottrip is het sowieso al waard omdat je een deel van Hong Kong kunt zien vanaf het water.

Tot slot

Ik had het geluk dat de dolfijnen 1 keer uit zichzelf redelijk dicht bij de boot kwamen zodat ik een goede foto kon maken./I got very lucky when these dolphins came closer to the boat so I could make a good picture. ©VTL Photography.

Wil je ook graag de roze dolfijnen zien? Je kunt het beste een boottrip boeken via de website van Hong Kong DolphinWatch Ltd: http://www.hkdolphinwatch.com/. Ik hoop dat je het leuk vond om wat meer te lezen over de roze dolfijnen en dat mijn blog een steentje bijdraagt aan de bewustwording hoe we met onze planeet en de dieren omgaan. Heb je vragen over de blog, de roze dolfijnen of over de foto’s stuur je vraag dan door via info@vtlphotography.com.

Een deel van de informatie die ik in deze blog heb geplaatst komt van Dolphin Watch Ltd.

Video Pink Dolphins:

Video van National Geographic over de roze dolfijnen in Hong Kong. De video is al wat ouder maar geeft wel een heel duidelijk beeld van de problemen voor deze dieren./ Video from National Geographic about the Pink Dolphins. This video is older but gifs a very good perspective about the Pink Dolphins.

Translated version of the text above;

As you may already have seen, we traveled to China this summer and visited Hong Kong, Shanghai, Xi’an and Beijing. In the first blog we talked about our visit to Disneyland Hong Kong. And today we will continue with the next blog… This time a blog about a very special animal;

The pink dolphins in Hong Kong.

When I tell people about the Pink dolphins we have seen, I regularly get the response: “Pink Dolphins? Do they even exist?” Yes! There are real pink dolphins. To see these special animals you have to travel to Hong Kong. Unfortunately these animals are threatend with extinction, luckily I was able to photograph them and in this blog I will tell you more about the Pink Dolphins of Hong Kong!

The Dolphins of Hong Kong

On Sunday, July 7 we boarded the Hong Kong DolphinWatch to spot the Pink Dolphins. The boat trip itself was already impressive. We saw the long bridge from Hong Kong to Macau, the Islands and the huge container ships that sailed over the waters of Hong Kong. This was impressive to see but also very sad at the same time. I immediatly knew that the large bridge, the huge ships and other traffic on the water, together with the aircrafts and pollution must have an enormous impact on the animals. I knew that the animals were threatend with extinction, but I had no idea that it was so serious. During the boat trip our guide told us that the chance we would see the Pink Dolphins was very small. But after an 90 minutes we saw a pink dorsal fin!

This time the blog will be slightly different than what my followers are used to. I thought this was such an important topic that I want to leave my own experience behind, and focus more on the animals. I think it is very important that there is more awareness. And because a large part of the visitors on the website and social media come from many different countries, I have translated the blog into English. As I mantioned, the pink dolphins are threatened with extinction in Hong Kong. While I was working on this blog I found out that the numbers keep falling. In 2016/2017, researchers counted the number of animals in the Hong Kong area. In that time there were 47 animals. From 2018 to March 2019, a new count was made, and the results of which have now been announed, and currently only 32 are still alive! In that time span of just under 2 years, the population has decreased by 15 animals. And this is of course a worrying development.

Information about the Pink dolphins

The Pink Dolphin is also called Chinese White Dolphin by the locals of Hong Kong. This animal species is mainly seen from South Africa to China and North Australia. The animals are mainly close to the coastlines. In Hong Kong these animals are usually seen around the North of Lantau and around the Soko Islands. And very occasionally the Pink Dolphins are seen around North East Lantau and Peng Chau.

Very little is known about this species of dolphins because there was no research into the species until 1990. In fact, apart from a limited number of individuals, almost nobody knew about the existence of these special dolphins around Hong Kong. The dolphins were not discovered until the early 1990’s when the Island of Chek Lap Kok ( a remote Island near Lantau) was destroyed for the construction of the airport. The Island was right in the heart of the area where the dolphins lived. And with the arrival of the airport, the life of the animals became more difficult.

Reproduction

The gestation period for this dolphin species is not exactly known, but is estimated at 10 to 12 months. The calves are very dark gray at birth. In the following months, the dark gray color becomes lighter and lighter until it disappears. This starts around the fins and tail where eventually gray spots end up onthe white or pink background. They think that the pink color of their skin is caused by blood flowing through the outer layers of the skin to regulate the body temperature.

Females become sexually mature in their tenth year of life, the males probably a little later. Dolphins give birth to one baby at a time, a calf stays with his mother until around the age of three. In those three years, the calf exclusively feeds on milk and will learn how to hunt for food and become increasingly independent. During the period that a calf develops in those three years a female does not gave other babies. The adult dolphins reach a length of 2,5 to 3 meters. The dolphins in Hong Kong do not have a long lifespan. Compared to other dolphin populations in the world, their life expectancy is almost halved. While other wild populations reach the age of about 40 years, The reason that the life expectancy of the dolphins around Hong Kong is a lot lower is mainly due to pollution.

Although new young calfs are seen every year, the exact birth rates are not known. The company that we went to see the dolphins told us that they saw dead calves on some boat trips. They report this to the Goverment’s Dolphin Stranding Hotline. So that they can create a better picture about the death rate of this species.

Why are the Pink Dolphins suffering in the area?

From the moment the animals were discovered in the early 90’s, their lives have not been easy. The city of Hong Kong became bigger and busier and the construction of the current airport started. From 1993 to 1997, a lot of hard work was done at the Hong Kong airport for which the Island of Check Lap Kok was blown up. During this period, dead animals were regularly reported by the workmen who worked at the airport. It was also regularly seen that the animals had infections on their ears which was probably caused by the construction work and explosions. In the years that followed Hong Kong became even larger and the airport became one of the largest in the world. The dolphins had to give in a large part of their habitat and, in addition, they have suffered considerably from all activities in the area. Hong Kong has a very large airport but also an immense harbor where very large container ships sail in and out every day. And there are also ferries that sail at high speed through the area of the dolphins. And several times a day, from Hong Kong to Macau and back. But the biggest reason that the Pink Dolphins are suffering is because of all the pollution. Pollution in the air, due to traffic on the water, but also a lot of waste ends up in the water. A number of dead animals that were found were investigated for scientific research and they found a lot of poison (PBC’s polychlorinated biphenyls) in their body’s. If the Hong Kong government does not address these problems, and in particular pollution, the Pink Dolphins of Hong Kong will eventually be extinct.

More Awareness

In addition to the Pink Dolphins in Hong Kong, there are of course countless other species that are threatened with extinction. And this is partly because we as human beings want more and more. A new phone, a new TV, we want to travel, lots of food and so on…. All this has a major effect on our earth and on the animals with which we share the earth. Fortunately, more and more people are consciously working on the environment, but unfortunately that is not enough. If we continue as we do now, we will have to deal with the consequences. But we can make a difference by adjusting a number of habits such as; waste less water, take a shorter shower, do not leave any plugs in the sockets, handle food more consciously. recycle things and separate waste. And above all don’t leave any garbage lying around outside, throw it away! It is a small effort and you can save lives. For birds, fish and other (marine) mammals, waste lying around can mean their death.

Spotting Pink Dolphins at Hong Kong

Because the animals are already having a hard time and there are already many boats in the area, it is very important that you book a boat trip with a reconized company. And the only one where you can book a trip with confidence is at Hong Kong DolphinWatch Ltd. They have years of experience with the animals, and they keep an appropraite distance and do not stay near the animals for more than 20 minutes. 20 minutes is of course not very lang, but it is so important to leave the animals alone because thet already live in a very busy area. The boat trip is worth it anyway because you can see a part of Hong Kong from the water.

Would you also like to see the Pink Dolphins? It is best to book a boat trip through the Hong Kong DolphinWatch Ldt website: http://www.hkdolphinwatch.com/. I hope you enjoyed reading a little more about the Pink Dolphins and that my blog contributes to the awareness of how we treat our planet and the animals. If you have questions about the blog, the Pink Dolphins or about the photos, send your question to info@vtlphotography.com.

Some of the information that I used in this blog came from Dolphin Watch Ltd.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.

%d bloggers liken dit: