De walrussen in Dolfinarium

In de afgelopen maanden hebben jullie meerdere blogs kunnen lezen over verschillende zeezoogdieren die in Dolfinarium wonen. Vandaag gaan we weer verder met een nieuwe blog waarin ik weer iets vertel over een diersoort in Dolfinarium, en deze keer gaan we het hebben over de walrussen! De walrussen in Dolfinarium zijn erg populair, en zeker de Snor(rrr)show. Ik vind het heerlijk om naar deze show te kijken, en vooral om de reacties van het publiek te horen wanneer de dieren en hun verzorgers iets grappigs doen. Maar de dieren zijn natuurlijk meer dan alleen grappig. Walrussen zijn bijzondere dieren, ze zijn groot en sterk maar toch hebben ze een zacht karakter. Daarnaast zijn ze heel erg slim en ook erg sociaal. De walrus is een vrij uniek diersoort in de Europese dierentuinen. En ook in Nederland best uniek, je kunt dit diersoort namelijk alleen maar zien in Dolfinarium!

Geschiedenis van de walrussen


Walrussenwal Dolfinarium Harderwijk

Foto is gemaakt bij de glaswand bij de walrussenwal. ©VTL Photography.

In 1974 kwamen de eerste walrussen naar Dolfinarium Harderwijk. Dit waren Iwan, Natasja, Katinka en Grompie. Toen de dieren in Dolfinarium aan waren gekomen hebben zij eerst een tijdje in de koepel gewoond. Ongeveer een jaar later konden de dieren naar hun nieuwe onderkomen genaamd; Nova Zembla. In 2004 – 2005 werd er een compleet nieuw verblijf gebouwd voor de walrussen naast de Dolfijnendelta; De walrussenwal. Het oude verblijf Nova Zembla werd daarna aangepast voor de bruinvissen. In 2013 – 2014 werd de walrussenwal vernieuwd, er werd een innovatieve verrijkingswand gebouwd en er werden waterstralen geplaatst. De verrijkingswand heeft als doel dat de dieren hun natuurlijke gedrag kunnen uitoefenen. Door middel van deze speciale wand kunnen de dieren speuren naar voedsel zoals zij dat ook zouden doen in de natuur. De walrussen in Dolfinarium hebben zich in de afgelopen jaren meerdere malen weten voort te planten. Dit is best bijzonder omdat het Dolfinarium één van de weinige parken is in de wereld die meerdere malen succes hebben gehad bij het fokken van walrussen. In de afgelopen jaren zijn er geen jongen meer geboren. De groep walrussen bestaat nu uit vier volwassen dieren.

Walrussen in Dolfinarium


Walrussen Dolfinarium

De vier walrussen op een rij tijdens de Snor(rrr)show in Dolfinarium. ©VTL Photography.

In Dolfinarium leven op dit moment 4 Pacifische Walrussen; Nikolai, Olga, Rossita en Olivia. Deze vier dieren wonen in de walrussenwal. Het verblijf ligt naast de Dolfijnendelta en de Krabbenkust. Bij de Walrussenwal kun je de dieren zowel onder als boven water bekijken. Vlak voor de shows kun je plaats nemen op de tribune, buiten de shows om kun je het gebied van de walrussen niet betreden. Maar je kunt wel om het gebied heen lopen, zo kun je vanaf verschillende kanten het verblijf en de dieren bekijken. Daarnaast kun je bij Onder Odiezee de walrussen onderwater door de grote glazen ruiten zien zwemmen. En dat is best een indrukwekkend gezicht! Als je geluk hebt komen de dieren soms ook heel dicht bij het glas.

De walrussen in Dolfinarium worden net als de andere dieren in het park de hele dag door verzorgd. Ze krijgen op verschillende momenten op de dag eten en aandacht. Daarnaast zijn de gezondheidstrainingen bij de walrussen ook heel erg belangrijk. Net als bij alle andere dieren wordt de gezondheid van de walrussen goed in de gaten gehouden. Zodat er op tijd in gegrepen kan worden wanneer dit nodig is. Ik vind het heel bijzonder om te zien hoe sterk de band is tussen de verzorgers en de walrussen. Het zijn grote en sterke dieren, maar toch kunnen de verzorgers alle kanten op met deze dieren. Bij de walrussen gebruiken ze net als bij de dolfijnen handgebaren maar de verzorgers gebruiken ook woorden om een gedraging aan de dieren te vragen. Nu ik al wat dingen heb verteld over de geschiedenis, het verblijf en de verzorging wordt het tijd om de dieren aan jullie voor te stellen! Hier komen ze;

Nikolai;

De eerste is de grote en sterkste man van de groep; Nikolai. Hij werd geboren in 1995 in Dolfinarium Harderwijk en zijn moeder is Olga. Nikolai is een rustig en zachtaardig dier. Mannetjes walrussen worden een stuk groter dan vrouwtjes. Nikolai is dan ook een echte grote vent, in de winter kan hij wel 1800 kilo wegen! Begin dit jaar was Nikolai nog vol op in het nieuws vanwege zijn fluitgeluiden die door heel Harderwijk te horen waren.

Olga;

Walrus Olga is de oudste walrus in Dolfinarium, ze werd geboren in 1982. Olga heeft een heel zachtaardig karakter en is de rustigste van de groep. Deze dame is de moeder van zwaargewicht Nicolai. Haar lievelingseten is makreel, maar inktvis daar maken de verzorgers Olga niet blij mee. Olga is heel makkelijk te herkennen omdat ze donkerder van kleur is. Als je goed kijkt zie je de lichtbruine kleur wel over haar hele lichaam terug komen.

Rossita;

Deze dame werd in 1995 geboren in Zweden. Ze is dol op mosselen en ijsblokjes en mevrouw houdt niet van de kleur oranje. Rossita is in vergelijking met Olga een stukje kleiner. Je kunt Rossita goed herkennen door haar lichte kleur. Rossita is een heel leuk diertje, en behoord ook tot mijn favorieten in het park.

Olivia;

Deze doerak werd geboren in 2008 in een Russische dierentuin. Daarna verhuisde ze naar Hamburg. In 2015 kwam ze vanwege het Europese fokprogramma naar Dolfinarium. De verzorgers van Olivia noemen haar een doerak omdat ze behoorlijk wat kattenkwaad uit kan halen. Het is echt de grote boef van de groep! Olivia is heel makkelijk te herkennen aan haar slagtanden. Deze dame is echt 1 van mijn favorieten, vanwege haar sterkte karakter en haar streken. Ik kan vaak enorm om haar lachen wanneer ze heerlijke streken uit haalt. En het is een heel fotogeniek dier, ik denk dat ik van Olivia de meeste foto’s heb gemaakt van alle walrussen.

Slagtanden Walrussen Dolfinarium


Olivia met slagtanden

Walrus Olivia met haar slagtanden en titanium kronen in Dolfinarium. ©VTL Photography.

In dolfinarium hebben de walrussen geen slagtanden, behalve Olivia. De dieren hebben de slagtanden in het park ook eigenlijk niet nodig. Doordat de slagtanden snel kunnen beschadigen door de harde ondergrond kan er ook sneller een infectie optreden. Om deze reden is er in het verleden besloten om de slagtanden te verwijderen rond de derde levensjaar. De tanden waren toen nog klein en makkelijker te verwijderen. De enige walrus in Dolfinarium die nog wel slagtanden heeft is Olivia. Toen ze in Dolfinarium kwam waren de slagtanden al groot, waardoor werd besloten om de slagtanden te laten zitten. Het park heeft titanium kronen laten maken. Zo proberen ze beschadiging aan de slagtanden te voorkomen zodat ze hier niet ziek van kan worden.

Algemene info over Walrussen


Walrus Dolfinarium Harderwijk

Close-up Walrus Dolfinarium Harderwijk 2014. ©VTL Photography.

De Pacifische walrus leeft rond de noordelijke poolcirkel, voornamelijk nabij Alaska en Rusland. Daar leven ze op de stranden en ijsschotsen, maar grotendeels van hun leven brengen ze door in het water. Walrussen zijn niet in alle dierenparken te zien, in Europa zijn er maar een aantal dierenparken waar walrussen te zien zijn en in Nederland is Dolfinarium het enige park die walrussen heeft. Walrussen zijn carnivoren (vleeseters). Maar het zijn geen agressieve jagers. Ze eten vooral schelpdieren, schaaldieren en slakken die ze zoeken op de bodem van de zee. Met hun gevoelige snorharen zoeken ze op de bodem naar voedsel. In Dolfinarium krijgen de walrussen ook schelpdieren en schaaldieren maar ook vis zoals makreel, of inktvis. Walrussen hebben ongeveer 16 platte tanden en kiezen, daarnaast hebben ze twee lange slagtanden waar het diersoort ook om bekend staat. De platte tanden en kiezen gebruiken ze om bijvoorbeeld schelp en schaaldieren open te kraken. De vis die de walrussen in Dolfinarium krijgen slurpen ze eigenlijk direct naar binnen, daar kauwen ze niet op. In het wild hebben volwassen walrussen niet echt natuurlijke vijanden. De volwassen dieren zijn voor andere roofdieren te groot en te sterk om op te kunnen jagen. De jonge walrussen daarin tegen kunnen wel ten prooi vallen aan ijsberen en orka’s. De jonge walrussen blijven daarom altijd dicht bij de kudde zodat wanneer er gevaar dreigt, de andere volwassen dieren ijsberen of orka’s weg kunnen jagen.

Bedreigingen


In de dierenparken hebben walrussen niets te vrezen, er wordt goed voor hen gezorgd, het water is altijd schoon en ze hebben geen natuurlijke vijanden. Maar helaas wordt de Pacifische walrus wel bedreigd in het wild. Dit diersoort is afhankelijk van ijsschotsen om te rusten en om zich voort te planten. Door de klimaatverandering smelt er steeds meer ijs waardoor hun leefgebied steeds kleiner wordt. Daarnaast is plastic vervuiling ook voor de walrussen een groot probleem. Wij kunnen er gezamenlijk voor zorgen dat de walrussen in de toekomst nog een eigen leefgebied hebben en niet uitsterven. Kijk op de website van Dolfinarium hoe jij kunt helpen om plastic vervuiling tegen te gaan.

Tot Slot


Olivia en Nicolai.jpg

Olivia en Nikolai met verzorger tijdens de Snor(rrr)show in Dolfinarium Harderwijk. ©VTL Photography.

Wil je Nikolai, Olivia, Rossita en Olga ook in real life zien? In Dolfinarium zijn de walrussen elke dag te zien, zowel boven als onder water. Daarnaast kun je ze beter leren kennen tijdens de Snor(rrr)show. Kijk voor actuele showtijden van de Snor(rrr)show op de website van Dolfinarium.

Over een aantal weken kun je weer een nieuwe blog lezen over andere bewoners in Dolfinarium. Eerst volgt er binnenkort een blog over Pompeii en daarna zal ik even een tijdje offline zijn vanwege vakantie. Wanneer ik terug kom gaan we weer verder met de blogreeks van Dolfinarium! Wil je niets missen? Volg VTL Photography dan via de Facebookpagina. Daarnaast is er ook een besloten Facebookgroep voor fans van Dolfinarium! Deze groep wordt beheerd door mijzelf. Wil je lid worden klik dan hier.

Foto’s van de walrussen in Dolfinarium

Wil je meer foto’s zien van de dieren in Dolfinarium? Neem dan een kijkje in het Fotoalbum van Dolfinarium Harderwijk.
Alle foto’s in deze blog en op de website zijn eigendom van VTL Photography tenzij anders aangegeven. Gebruik geen enkele foto of video zonder toestemming voor privé of commerciële doeleinden. Voor vragen over het gebruik van de foto’s kunt u het contactformulier invullen op de website of een e-mail sturen naar: info@vtlphotography.com. Bij voorbaat dank!
All images on this website are owned by VTL Photography, unless specified otherwise. Do not use the pictures without our permission for private or commerical puposes. For questions about using the pictures, please fill out the contact form on the website or send an email to: info@vtlphotography.com. Thank you!

3 Comments on “De walrussen in Dolfinarium

  1. Het was weer geweldig gisteren de walrussen te zien. Helaas regende het veel en heb ik weinig foto’s kunnen maken. Ook enorm genoten van zeeleeuwtje Barlow. Hoop dat van de Stellers ook nog een voorstelronde komt!

  2. Hey!
    Leuk artikel, kleine verbeterpuntjes… Nikolai is met een k en Rossita met dubbel S…
    Superleuke foto’s!

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

%d bloggers liken dit: