Feiten en fabels over Dolfinarium deel 1

Helaas worden Dolfinarium Harderwijk en andere zeezoogdierenparken steeds negatief neer gezet. Dierenactivisten vinden dat een dolfinarium niet meer van deze tijd is en willen de parken sluiten. Daarnaast zouden de dolfijnen en orka’s vrijgelaten moeten worden. Laat ik voorop stellen dat het niet slecht is dat er met een kritische blik naar dolfinaria wordt gekeken. Als er verbeteringen plaats kunnen vinden is dit alleen maar in het voordeel van de dieren. Maar het gaat de laatste tijd wel heel erg ver. Verbeteringen aankaarten is prima, maar veel dingen die ik voorbij zie komen kloppen niet. Naast de onjuiste info die wordt verspreid via internet en sociale media gaat het nog een stapje verder. Er staan bijvoorbeeld elke week een aantal activisten voor de deur van het Dolfinarium in Harderwijk. Om bezoekers over te halen het park niet te betreden. Ook bij het station van Harderwijk hebben de hele zomervakantie posters gehangen waarop letterlijk stond; koop geen kaartje voor Dolfinarium. Niet alleen Dolfinarium in Harderwijk krijgt veel kritiek, ook andere zeezoogdieren parken hebben met hiermee maken. De kritiek is begonnen nadat dierenactivisten door middel van documentaires aan de wereld wilde laten zien hoe slecht de dieren het hebben in ‘gevangenschap’. Zoals The Cove en Blackfish. Omdat er veel negativiteit heerst en er nog al wat misstanden ontstaan heb ik besloten om hier aandacht aan te besteden op mijn website. Afgelopen twee weken heb je in de blogs een kijkje kunnen nemen achter de schermen van het DolfijndoMijn, naar de trainingen en verzorging van de dieren. In de komende weken zal er elke week een blog online verschijnen waarin verschillende onderwerpen aan bod gaan komen die ook in de media besproken zijn. Met deze blogs wil ik laten zien dat veel van deze geruchten niet kloppen. Het is oneerlijk dat een zeezoogdierenpark als het Dolfinarium zo door het slijk gehaald wordt terwijl het park de beste zorg biedt aan hun dieren die er bestaat. Ik zou jullie graag willen aanmoedigen om zelf op onderzoek uit te gaan. Het is allemaal echt niet zo zwart wit als dierenactivisten het laten lijken.

 

Dolfijn Skinny in Dolfinarium Harderwijk

Dolfijn Skinny (54 jaar) in Dolfinarium. Foto: VTL Photography

 

Als eerste wil ik graag beginnen met de documentaire The Cove, over Taiji. Het seizoen van de slachtingen in Taiji is deze maand weer begonnen, waardoor de berichten op sociale media weer toe nemen. En omdat ik op internet en in gesprekken/discussies vaak voorbij zie komen dat iedereen deze documentaire zou moeten zien, vond ik het een goed moment om te beginnen met een blog over The Cove, Taiji en de link die er zou zijn met Dolfinarium Harderwijk. De makers van The Cove en de activisten zijn niet helemaal eerlijk. Er worden heel wat punten verdraaid wat er voor zorgt dat veel kijkers verkeerd worden geïnformeerd en met andere ogen naar een park als Dolfinarium gaan kijken. Maar laten we bij het begin beginnen: In 2009 kwam de documentaire; The Cove uit. Met deze documentaire wilde de makers laten zien wat er gebeurd in een afgelegen baai in Taiji.

 

Taiji

Voor de gene die niet weten wat zich in Taiji afspeelt zal ik het even kort uitleggen. Ik toon bewust geen foto’s of video beelden, omdat deze gewoonweg te schokkend zijn. Mocht je hier meer over willen weten kun je een hoop informatie, foto’s en videobeelden terug vinden op het internet. Maar ik wil je wel even waarschuwen! De beelden kunnen erg schokkend zijn.

In een verborgen baai “The Cove” bij Taiji in Japan worden van september tot februari/maart bijna elke dag vele dolfijnsoorten naar de baai van Taiji gedreven. In deze baai worden de dieren op een brute manier aan hun einde gebracht. De slachting van de dieren is een eeuwen oude traditie en daarnaast staat de Japanse bevolking er om bekend dat zij walvisvlees eten.  De mooiste dolfijnen worden bij hun familie weg gerukt en verkocht aan verschillende parken in Japan, China, Azië en Rusland. De dolfijnen die over blijven worden afgemaakt. Een enkele dolfijn heeft “geluk” die wordt de baai weer uitgedreven.

Laten we even voorop stellen dat wat er in Taiji gebeurd verschrikkelijk is! Vooral de manier waarop de dieren aan hun einde komen. Ik kan mij heel goed voorstellen dat de beelden vele mensen raken en dat er dierenactivisten zijn die zich volledig inzetten om de slachtingen een halt toe te roepen. De documentaire heeft wereldwijd heel veel aandacht gekregen. De wereld was geschokt om te zien hoe de Japanse vissers de dieren aan hun einde bracht. Het is ook best opmerkelijk te noemen dat de Japanners walvisvlees eten. Dat is namelijk erg slecht voor de gezondheid vanwege de hoeveelheid kwik in het vlees. Uiteraard heb ik ook The Cove gezien. Voordat ik de documentaire had gezien wist ik net als vele andere niet wat zich in Japan afspeelde en hoe de lokale vissers met dolfijnen om gingen. Jaren geleden zag ik wel eens plaatjes voorbij komen van een baai dat helemaal rood gekleurd was door bloed. Maar ik kon mij niet voorstellen dat er mensen waren die zulke vreselijke dingen konden doen. Maar de beelden kwamen ook bij mij hard binnen, dagen lang heb ik mij afgevraagd hoe deze mensen dit kunnen doen. Zouden zij niet weten dat dieren gevoel hebben en lijden? Zouden zij niet weten dat deze dieren stress ervaren? Dat de makers van de documentaire deze praktijken aan het licht wilde brengen juich ik alleen maar toe. Ik hoop ook echt dat er een dag komt dat deze slachtingspraktijken stoppen. Het is echt vreselijk wat die dieren moeten doorstaan!

 

Misstanden

Maar zoals ik al aangaf worden er ook dingen verdraaid. In The Cove wordt er gezegd, en ik citeer: “Taiji is the largest supplier of dolphins to marine parks and swim with dolphin programs around the world” Om het even in het Nederlands te vertalen; Taiji is de grootste leverancier van dolfijnen voor zeezoogdierenparken en zwemmen met dolfijnen programma’s over de hele wereld.

Veel dolfijnen in parken over de hele wereld zouden dus uit Taiji komen. Alle zeezoogdierenparken en parken die programma’s aanbieden om dichter bij de dolfijnen te komen worden gelinkt aan Taiji. Je zou kunnen zeggen dat schuld van de slachtingen hier eigenlijk min of meer wordt neergelegd bij de zeezoogdierenparken. De makers van The Cove beweren dat wanneer je een ticket koopt voor dolfinaria je de slachting in Taiji Japan in stand houdt omdat de dolfijnen uiteindelijk overal ter wereld terecht komen. Ik vind dat de makers hier de kijker verkeerd informeert. Ze hebben het over ALLE zeezoogdierenparken in de wereld, maar er zijn genoeg parken die hier niets mee te maken hebben. De Europese dierenparken hebben namelijk geen banden met Taiji. Daarnaast is het door verkopen van dolfijnen niet de de reden dat in Taiji dieren worden gedood. De slachting van dolfijnen is een ‘traditie’ van eeuwen oud (begin 17de eeuw) lang voordat er überhaupt ook maar één dolfijn in een aquarium of dolfinarium was te zien.

Pas sinds enkele tientallen jaren worden de mooiste exemplaren uitgezocht en doorverkocht. Vanaf 2014 tot nu zijn er 103 parken in 19 landen die dieren uit de drijfvisserij hebben verkregen. Via de volgende Link kun je bekijken in welke landen dieren uit Taiji leven. Zo is ook duidelijk te zien dat er in de Europese landen geen dieren uit Taiji komen. Europese dierenparken verkrijgen al tientallen jaren geen dolfijnen meer uit het wild. Zij beschikken over gezonde fokprogramma’s om de huidige populatie in stand te houden. Het is in Europa ook verboden om wilde dieren te verhandelen. Tevens zijn de meeste zeezoogdierenparken zoals Dolfinarium verbonden aan brancheorganisaties zoals EAAM (European Association of Aquatic Mammals). Deze internationale brancheorganisaties verbieden acquisitie van dieren uit de drijfvisserij.

 

Dolfinarium en Taiji

dolfinarium-harderwijk-2016

Dolfijn Joker in de Dolfijnendelta. Foto: VTL Photography.

 

De afgelopen tijd heb ik op Facebook en Twitter meerdere malen berichten voorbij zien komen dat er wel degelijk een link is tussen Dolfinarium en Taiji. Het Dolfinarium in Harderwijk verkreeg in 1987 voor het laatst indirect een aantal dieren uit de drijfvisserij in Japan. De mening was destijds dat er op deze wijze dieren gered konden worden die anders voor consumptie gedood zouden zijn.

 

Zelfmoord en depressie

Ric O’Barry beweerd in The Cove dat dolfijnen zelfmoord plegen. Ric O’Barry was de trainer van dolfijn Cathy, zij was de dolfijn die Flipper speelde in de beroemde serie Flipper. Meneer O’Barry heeft verteld dat zij zelfmoord heeft gepleegd omdat ze depressief was. Hij vertelde dat hij bij het dier was toen het gebeurde. Het verhaal van Cathy wat O’Barry verteld is natuurlijk heel verdrietig. Maar ik vind het wel een beetje ver gaan om dan te verkondigen in een documentaire dat alle dolfijnen depressief zijn in gevangenschap en zelfmoord kunnen plegen. Het is namelijk nog nooit bewezen of dolfijnen zelfmoord kunnen plegen. Dolfijnen en orka’s zouden ook medicatie toegediend krijgen tegen depressie en/of stress. Hier is niets van waar! Het zal vast wel eens voorkomen dat een dier niet goed in zijn vel zit, dat hebben wij mensen ook wel eens. Dolfijnen hebben namelijk ook gevoel en emoties bijvoorbeeld wanneer soortgenoot uit de groep overlijd. Of wanneer een zwangerschap niet goed afloopt en het dolfijntje overlijd tijdens de geboorte. Een moeder dolfijn rouwt dan om haar doodgeboren kalfje. Maar dat betekend niet dat alle dieren in gevangenschap depressief zijn. En zeker niet dat alle dieren in gevangenschap antidepressiva zouden krijgen.

 

Conclusie

Maaike

Dolfijn Maaike in Dolfinarium Harderwijk. Foto: VTL Photography.

Ik begrijp dat de makers van de documentaire een punt wilde maken, het is ook goed dat deze praktijken aan de wereld zijn getoond. Maar ik vind het jammer dat het verhaal zo verdraaid is dat de (Europese) zeezoogdierenparken hier de schuld van krijgen. Daarnaast is het ook niet eerlijk en het helpt niet om de situatie te verbeteren. Er zou eerder gekeken moeten worden naar het onderwijzen van de lokale bevolking in Taiji. Dat de dieren lijden door hun manier van handelen. En hen te laten in zien wat voor impact het heeft op een dolfijnen familie als een dier bij hun wordt weggerukt. Het probleem kan beter bij de kern aangepakt worden dan de deuren te sluiten van dierenparken zoals Dolfinarium die juist het beste voor hebben met hun dieren.Ik hoop dat steeds meer mensen zich hier in gaan verdiepen en gaan inzien dat niet alle zeezoogdieren parken slecht zijn. Bezoek het Dolfinarium, bekijk met eigen ogen hoe het met de dieren gaat. Stel vragen, het park staat hier voor open! Neem een kijkje achter de schermen, en zie met eigen ogen hoe dieren worden verzorgd.

Deze blog heb ik geschreven vanuit mijn eigen perspectief, en hoe ik er tegen aan kijk. Dit is een initiatief van VTL Photography en HandenafvanhetDolfinarium. Zowel VTL Photography als HandenafvanhetDolfinarium zijn geen onderdeel van het Dolfinarium in Harderwijk. Volgende week verschijnt er weer een nieuwe blog online! Heb je vragen? Dan kun je altijd terecht op de Facebook pagina van VTL Photography. Of stel je vraag via het Contact Formulier op de website.

Alle foto’s op de website en in deze blog zijn eigendom van VTL Photography. Het is dan ook niet toegestaan om de foto’s zonder toestemming te gebruiken voor privé of commerciële doeleinden. Voor vragen over gebruik van de foto’s kunt u een email sturen naar: info@vtlphotography.com. Bij voorbaat dank!

 

dolfijn-dolfinarium-harderwijk

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: